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125 AÑOS DEL PRIMER AUTOBÚS MERCEDES-BENZ

Redacción Colombiabus – Daimler Buses

DESDE 1895 HASTA EL eCITARO INVENTANDO EL AUTOBÚS

Daimler siempre ha tenido una enorme influencia en el desarrollo de autobuses y tecnologías para los vehículos de pasajeros. En 1895, en Alemania, el primer autobús motorizado del mundo conectó la ciudad de Siegen con las ubicaciones de Netphen y Deuz, a una distancia de aproximadamente 15 kilómetros, fue un 18 de marzo de ese año, cuando el autobús producido por Karl Benz cubrió esta ruta por primera vez. Con su modesto propulsor de gasolina de 5 hp y un solo cilindro, completó su viaje en una hora y 20 minutos. Ocho pasajeros estaban a bordo y en el punto más empinado todos tuvieron que salir y empujar.

Primer bus de rutas nacionales en Alemania, con sus 28HP de potencia.

Más tarde, se crearon nuevas rutas y, a partir de 1898, también se utilizaron vehículos fabricados por Gottlieb Daimler. En el primer servicio operado regularmente en Alemania, se utilizaron cinco vehículos Daimler y en los años siguientes, una gran cantidad de rutas de autobuses comenzaron a operar en Alemania y Europa. En 1905, la compañía de correos abrió su primera ruta nacional utilizando un vehículo de motor, un autobús Daimler con un respetable motor de 28HP que tenía como gran novedad, los grandes ventanales para que los viajeros admiraran los paisajes.

DOS GRANDES SE UNEN

En 1925, la evolución de autobuses y camiones comenzó a seguir rutas separadas. Antes de eso, las carrocerías de los autobuses siempre se montaban en un chasis de camión, es decir, los pasajeros tenían que subir un escalón muy alto al entrar. La solución llegó con el «autobús bajo», fabricado por Benz desde 1925, que introdujo una nueva era con un acceso mucho más cómodo al vehículo, que tenía un piso de solo 670 mm en relación con la superficie de la carretera. Después de la fusión de Daimler Motoren Gesellschaft (DMG) con Benz & Cie, formando Daimler-Benz AG en 1926, se creó una marca que resaltaba lo que las dos compañías tenían en común. La corona de laurel vino de Benz y la estrella de tres puntas de DMG.

Bus LoP 3100 de la década de 1930, veloz y confortable

BUSES DE ALTA VELOCIDAD

En 1927, la nueva compañía presentó su portafolio común de autobuses. y un año después Daimler-Benz puso su primer autobús de producción en serie en un viaje promocional: el N 56 de tres ejes. En la década de 1930, las nuevas carreteras «Autobahn» alemanas permitieron presagiar el autobús de alta velocidad para rutas de larga distancia y turismo. La comodidad fue la clave, con la introducción de asientos cómodos y reclinables, junto con sistemas de calefacción y ventilación. Un motor diesel de 95 hp equipaba el LoP 3100, un autobús de carretera de tamaño mediano con 22 asientos que alcanzaba la asombrosa velocidad para la época de hasta 115 km / h. Una década que también permitió la llegada de los buses dos pisos a las ciudades, que se construyeron sobre el chasis Mercedes-Benz de tres ejes O 10,000.

EL RENACER DE LAS CENIZAS DE LA GUERRA

Después de la guerra, los recursos eran escasos y las fábricas estaban en ruinas. Hasta marzo de 1948, Daimler-Benz ya había trabajado en el diseño de su Mercedes-Benz O 4500, que se caracterizaba por su nariz «puntiaguda». La compañía había lanzado este autobús en 1941 y apenas 300 unidades habían salido de la planta de Gaggenau hasta la rendición alemana en 1945.

Bus O4500, presentado durante la Segunda Guerra Mundial

Como primer diseño nuevo desde la Segunda Guerra Mundial, el autobús compacto modelo O 3250, se lanzó en mayo de 1949. A finales de año, entró en producción en serie como el 3500, ya seguido por el El gran 6600 señaló en 1950. En 1951, Mercedes-Benz presentó una evolución de ese vehículos de pasajeros, el O 6600 H que marcaba lo que sería el futuro: La H era la inicial de «Heck» para denotar un bus de motor trasero y su puesto de conductor, ubicado antes del eje delantero. Con este paso, nace el verdadero autobús, con un desarrollo que implicó el diseño de un chasís propio para transporte de pasajeros y no, derivándolo de un camión.

El revolucionario O6600H, primer autobús de motor trasero y con chasís desarrollado exclusivamente para pasajeros

EL AUTOBÚS DEPORTIVO DE MERCEDES-BENZ

En 1954 cuando el Mercedes-Benz O 321 H presentó una grilla peculiar al estilo del legendario auto deportivo 300 SL, exitoso en competencias de resistencia como las 24 Horas de Le Mans, Mille Miglia, Panamericana, así como en circuitos cerrados y privados. Este autobús fue el más popular de su época, con más de 30,000 unidades vendidas. Construido en la planta de Mannheim, que había sido asignada como la única dedicada a fabricar los autobuses del Grupo.

En 1956, el modelo O 319 entró en producción en serie utilizando la camioneta L 319 como base, para convertirse en el precursor de los minibuses de hoy. El motor de 4 cilindros se instaló en la parte delantera, ahorrando espacio interno. El vehículo ofrecía entre 10 y 18 asientos y estaba disponible como un autobús regular y como un autobús de carretera con ventanas que iban al borde del techo.

Inspirado en las formas del deportivo 300SL, llegó en 1954 el superventas O321H

ROMPIENDO RÉCORDS EN VENTAS

En 1965 el autobús turístico Mercedes-Benz O 302 llega al mercado, con una amplia variedad de versiones de longitud y especificaciones técnicas. Estableció nuevos récords, con más de 32,000 unidades producidas. Este autobús era un verdadero multifuncional, también servía transporte urbano, interurbano y con diversas opciones de motorización, del cuál también se ensayaron tecnologías híbridas al combinar motor diésel con generadores eléctricos. Un bus de grata recordación en Colombia, que llegaron a finales de la década de los sesenta y rodaron por cerca de cuarenta años en nuestro país.

El gratamente recordado en Colombia O302

En 1967, Daimler-Benz lanzó el autobús urbano O 305 y el de carretera autopista O 307. La llegada del O 305 articulado en 1977 trajo un avance técnico: el motor en la parte trasera y el tercer eje, una revolución técnica y el concepto para los articulados hasta hoy. La familia O 305 logró un número respetable de ventas de 24,000 unidades en 1987. En 1974, el Salón del Automóvil de París fue el escenario para el lanzamiento del autobús turístico Mercedes-Benz O 303, que mantuvo la propuesta de estilo de su antecesor O 302, pero convenientemente rediseñado y actualizado sin perder la escencia de la marca.

El siguiente paso hacia el autobús de carretera de lujo se dio en 1979, con el O 303 de piso alto para viajes largos. La modernización en curso garantizó este modelo de Mercedes-Benz, como frenos ABS, control de tracción ASR, sistema de cambio de marchas electroneumático con joystick y transmisión automática. Alrededor de 38,000 unidades del O 303 se produjeron hasta 1992.

El O303, que permanecería en el mercado por casi 20 años recibiendo toda clase de evoluciones.

En 1984, se lanzó el autobús urbano O 405, que se caracterizó por el piso bajo, para permitir un acceso más cómodo para los pasajeros. En 1989, el modelo O 405 N apareció con un piso bajo que se extendía hasta el eje trasero, comenzando una nueva era en el diseño de autobuses urbanos y una mejora importante para brindar accesibilidad en todas las ciudades.

UNA NUEVA EMPRESA QUE SIGUE INVENTANDO EL AUTOBÚS

Mercedes Benz O404, sucesor del O303

El Mercedes-Benz O404, lanzado en el segundo semestre de 1991 fue el sucesor del exitoso O303, destacando su avanzado sistema de calefacción y ventilación, e incluyendo avances como suspensión independiente en el eje delantero y frenos de disco en todas las ruedas. Posteriormente llegaría el O340, un precursor de la familia Tourismo en la actualidad, que se puso a disposición como un autobús de 12 metros de longitud y piso alto. En 1994, se lanzó el O 350 Tourismo, también de plataforma alta, con un diseño de líneas dinámicas que 25 años despúes sigue vigente en el mercado europeo y ha sabido recibir las actualizaciones en su aspecto exterior caracterizado por la sobriedad y los cambios en motores y electrónica.

En 1995, casi 100 años después de que Karl Benz inventó el autobús motorizado, el Grupo fusionó su línea de productos con la división de autobuses Setra de la empresa alemana Kässbohrer, formando la subsidiaria EvoBus GmbH. Las marcas Mercedes-Benz y Setra siendo comercializadas de forma independiente hasta la fecha. En 1997, un Mercedes-Benz O 405 con el primer sistema de celdas de combustible del mundo para un autobús de servicio regular se llamó NEBUS (New Electric Bus). Las baterías proporcionaron hasta 250 kW y convirtieron el hidrógeno en energía eléctrica para hacer funcionar el autobús de la ciudad el bus no emitió ningún contaminante: solo vapor de agua por el tubo de escape. Ese mismo año es presentada la nueva generación del Mercedes-Benz Citaro de piso bajo, que revolucionó el mundo de los autobuses urbanos.

Travego, presentado en 1999 y lleno de avances tecnológicos propios de los autos de las clases E y S.

TECNOLOGÍA FASCINANTE

Lanzado en 1999, el nuevo autobús Mercedes-Benz Travego de piso alto era muy espacioso y presentaba un nuevo asiento del conductor, con un joystick fácil de usar que reemplazaba la palanca de cambios tradicional. Los frenos de disco en todas las ruedas y el sistema electrónico de frenos (EBS) han aumentado los niveles de seguridad. Posteriormente Mercedes-Benz le agregaría sistemas innovadores de seguridad como Control de crucero, Advertencia de cambio de carril y asistente de frenado, además del Programa de Estabilidad Electrónica (ESP).

Con su diseño de cuatro ejes, el autobús articulado de cuatro puertas y el motor Euro 4, el CapaCity de 19.54 metros abrió, en 2005, un nuevo capítulo en la historia de los autobuses urbanos de pasajeros de alta capacidad. Este vehículo fue excelente para conducir en el tráfico, ofreciendo tanta facilidad como un autobús articulado tradicional de 18 metros.

En 2006, el autobús de carretera Travego Safety causó sensación: basado en la segunda generación de este autobús de plataforma alta, lanzado el año anterior, reunió todas las tecnologías de seguridad disponibles en ese momento. Y en los años siguientes, Travego continuó subrayando la posición de líder tecnológico como lo logró en 2008, al presentar el primer sistema de frenado automático para autobuses del mundo. En 2012, el Travego Edition 1 fue el primer autobús de turismo que cumplió con el estricto estándar de emisiones Euro 6 y en 2014 incluyó el piloto automático con control predictivo del tren motriz.

Mercedes-Benz eCitaro, el vehículo que marca el estándar de los autobuses en ciudad.

LA APUESTA POR EL CITARO

El nuevo Citaro debutó en el escenario mundial en 2011. Además de su atractivo diseño, la vista lateral fue especialmente llamativa. Este autobús urbano presentó por primera vez el programa de estabilidad electrónica ESP®, así como el sistema de seguridad pasivo de alerta de colisión. Solo un año después, se convirtió en el primer autobús urbano producido en masa que cumplía con el estándar Euro 6. Posteriormente, Mercedes-Benz también agregó los autobuses CapaCity y CapaCity L para grandes volúmenes de pasajeros en sistemas BRT.

Mercedes-Benz ha consolidado su papel de liderazgo en todas las áreas de la tecnología. En 2016, el Mercedes-Benz Future Bus con CityPilot se convirtió en el primer autobús urbano del mundo en realizar viajes autónomos en situaciones de tráfico real y basado en el Citaro, donde la única tarea del conductor era monitorear el sistema. En Europa continental, el foco de 2018 fue, sobre todo, el Mercedes-Benz eCitaro totalmente eléctrico y sin emisiones, de una familia exitosa en todo el mundo, que en 2019, suministró su autobús 55.555 de la línea Citaro.

ECitaro provocó una ofensiva en innovaciones en el mundo de la electromovilidad. Para 2020, hay planes para pasar a la próxima generación de baterías con mayor capacidad y mayor autonomía, que forma la base del nuevo bus articulado eCitaro D. Alternativamente, el eCitaro G articulado también estará disponible con baterías en estado sólido, un avance pionero no solo en la fabricación de autobuses, pero en el campo de la ingeniería automotriz en general.