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FLIXBUS ADQUIERE NORTEAMERICANA GREYHOUND Y SIGUE CRECIENDO EN TODO EL MUNDO

¿DESAPARECERÁ EL FAMOSO GALGO?

Redacción Colombiabus – William Marroquín / FlixBus Global

FlixMobility, la empresa matriz de FlixBus en Estados Unidos, anunció hoy un gran movimiento para mejorar su operación en Norteamérica al anunciar la compra de la icónica compañía Greyhound Lines, fundada en 2014 y hasta el momento propiedad del conglomerado británico FirstGroup. Flix dijo que el acuerdo, que incluye una flota de vehículos, marcas registradas, así como cesión de activos y pasivos relacionados, tiene un valor empresarial libre de deudas / sin efectivo de $ 46 millones de dólares, con una consideración diferida incondicional de $ 32 millones de dólares con una tasa de interés de 5% anual incluida.

FirstGroup se había hecho al control de Greyhound en 2007 en un acuerdo muy grande valorado en $ 3.600 millones de dólares, como parte de una estrategia más grande para competir en el mercado estadounidense (también compró Ryder, la red de autobuses escolares amarillos, casi al mismo tiempo). Aunque en los últimos años, ha estado desinvirtiendo varios de sus activos estadounidenses para enfocarse más en el mercado del Reino Unido. De hecho, había estado buscando vender los activos que Flix acaba de comprar desde 2019. FirstGroup se separó de sus instalaciones de Greyhound en diciembre pasado por $ 138 millones, y en abril vendió la mayor parte del resto del negocio a EQT, pero eso no incluyó la red de buses de Greyhound.

El acuerdo significa un gran movimiento para Flix para duplicar no solo el transporte en autobús, sino también el mercado norteamericano, donde ya estaba activo pero con un perfil mucho más pequeño. FlixBus, está activo en la actualidad con más de 2.500 destinos en 36 países fuera de los Estados Unidos, funcionando en casi 400.000 conexiones diarias. Greyhound cubre 2.400 destinos en América del Norte, con casi 16 millones de pasajeros al año, incluso mucho más porque antes de pandemia había movilizado a más de 62 millones de viajeros.

Se especula si la imagen corporativa azul que hizo famosa a Greyhound por más de un siglo y su famoso galgo continuarán haciéndose visibles por las carreteras, o desaparecerán dándole paso a los colores verde fluorescente y naranja de FlixBus. De momento los nuevos propietarios anuncian que todo seguirá igual, con ambas compañías operando de forma independiente. Los boletos para viajar en FlixBus se pueden comprar en FlixBus y los boletos para viajar en Greyhound se pueden comprar en Greyhound. Cuando esté listo para abordar, los viajeros todavía encontrarán los autobuses FlixBus y Greyhound en sus paradas.

Tampoco se afectarán las reservas actuales por la compra de Greyhound por FlixBus y los billetes no son intercambiables en este momento. Los pasajeros que reservaron un viaje con FlixBus pueden comunicarse con el servicio al cliente de la compañía y lo mismo para quienes reservaron un viaje con Greyhound pueden continuar comunicándose con el servicio de atención al cliente de siempre.

Lo mismo ocurrirá para reservar boletos y programar itinerarios de viaje, que deberán hacerse de manera independiente en el sitio web, plataformas y canales tanto de FlixBus como de Greyhound.

FlixMobility se inició en Alemania en 2013 por Jochen Engert, Daniel Krauss y André Schwämmlein para ofrecer un medio de viaje revolucionario que combinaba avances tecnológicos, capacidades de comercio electrónico y transporte sostenible. Durante los últimos ocho años, la compañía ha demostrado un éxito significativo, con FlixBus creciendo hasta convertirse en la red de autobuses de larga distancia más grande de Europa operando en 37 países, ayudando a más de 62 millones de personas solo en 2019 a llegar a sus destinos.

FlixBus USA se lanzó en 2018 con 27 destinos en las principales ciudades del suroeste, incluidos Los Ángeles, Las Vegas y Phoenix. Desde entonces, la Compañía ha expandido sus operaciones para ofrecer transporte sostenible a más de 195 ciudades en los Estados Unidos con conexiones diarias en el suroeste, sur, noreste y noroeste del Pacífico.

PREMIÉRE MUNDIAL DE DAIMLER BUSES CON EL MERCEDES-BENZ TOURRIDER, DISEÑADO PARA NORTEAMÉRICA

LA MARCA SETRA SALE DE ESTADOS UNIDOS

Redacción Colombiabus – Daimler Buses / William Marroquín

Setra es mucho más que una de las marcas de Daimler Buses en el mundo. También simboliza toda una experiencia, con sus autocares pensados para viajes tan inolvidables como los lugares que se visitan. Presente en Estados Unidos desde 1955 cuando llegó un sorprendente encargo, cuando Continental Trailways supo de la existencia de la fábrica alemana de la ciudad de Ulm. Incluso en esos tiempos con el nombre Kässbohrer, construyó el primer bus articulado de carretera en Norteamérica.

En tiempos más recientes, Setra estuvo ofreciendo en Nortemaérica la serie 300 y hasta la fecha, la serie 400, con los autocares ComfortClass S407 y TopClass S417adaptadas al mercado, con sus famosos parachoques delanteros y traseros que lo distinguen de los buses destinados a otros continentes, junto con sus espejos retrovisores externos estándar. Sin embargo, un cambio importante ha llegado desde la dirección de Daimler Buses y ahora los autocares del grupo tendrán la estrella de Mercedes-Benz.

NUEVO NOMBRE Y NUEVAS VERSIONES

Para recibir ese cambio de marca y filosofía de los buses Daimler en Norteamérica, llega el nuevo autocar Tourrider, un vehículo de pasajeros con las especificaciones y estrictas normas de construcción para autobuses exigidas en esta región del mundo y todas las características de un Mercedes-Benz.

El nuevo Tourrider llega con dos versiones en configuración 6X2: Business de 13,72 que busca posicionarse como un autobús de clase ejecutiva, mientras que la variante de 13,92 metros de largo correspondiente al modelo Premium, se sitúa en la categoría de los autocares de primera clase.

Ambos modelos se pueden reconocer a la distancia con su parrilla cromada y la estrella en el centro. Aunque los juegos de luces sí tienen diferencias: mientras que el Tourrider Business usa faros de cúpula individuales, el Tourrider Premium, por otro lado, hace uso de faros integrales LED desarrollados exclusivamente. La parte trasera del Tourrider Premium cuenta con una luneta trasera trapezoidal con estrella Mercedes integrada típica de la marca. El Tourrider Business luce un panel de cubierta negro en forma de V con persianas que rinden homenaje a la forma de los primeros muscle cars estadounidenses.

MECÁNICA AL GUSTO NORTEAMERICANO

El corazón que mueve este bus de gran tamaño, es exclusivo para los autobuses con destino a Norteamérica: OM 471 de 6 cilindros en línea. Con 12,8 litros de desplazamiento, el motor genera 450HP y alcanza un nivel de par máximo de 2300 Nm. Impresiona con un paquete tecnológico que consiste en inyección directa common-rail con el exclusivo sistema flexible de inyección de alta presión X-Pulse, refrigeración por aire de carga y tecnología de recirculación de gases de escape y reducción catalítica selectiva (SCR). La transmisión de potencia está a cargo de la caja automática, acorde con las preferencias de esta zona del mundo, provista por Allison y su modelo WTB 500R.

El Tourrider es también el primer autobús disponible con el exclusivo sistema de frenado de emergencia Active Brake Assist 5 con detección de peatones. Viene de serie en toda la gama y es el primer sistema de frenado de emergencia para autobuses que puede iniciar una parada de emergencia automatizada reaccionando no solo a obstáculos estacionarios y en movimiento, sino también a peatones. Un componente adicional de ABA 5 es el control de crucero inteligente que al detectar un vehículo más lento delante, reduce la velocidad del autocar hasta que se alcanza una distancia de seguridad.

El asistente de atención (ATAS), disponible como opción, advierte al conductor tanto visual como audiblemente si detecta los signos típicos de fatiga o falta de atención, y le pide al conductor que se tome un descanso. Otro sistema de asistencia del Tourrider es la advertencia de cambio de carril involuntario, que detecta cuando el vehículo abandona inadvertidamente el carril marcado con la ayuda de un sistema de cámara detrás del parabrisas. Cuando el vehículo cruza el marcador de carril sin señalizar, el conductor es alertado por medio de una vibración perceptible en el lado correspondiente de su asiento.

INTERIORES CONFORTABLES

El Tourrider Premium ofrece la opción de instalar el fascinante techo de cristal Top Sky Panorama para convertir el habitáculo en un verdadero lugar de ensueño. Durante los viajes nocturnos o nocturnos, las tiras de iluminación LED ambiental opcionales debajo de los portaequipajes y debajo de los marcos de las ventanas mejoran aún más el ambiente y la experiencia del conductor.

Los asientos utilizados en el Tourrider se fabrican internamente: no es una sorpresa, ya que este es el fabricante de asientos de autocar más grande de Europa. Como equipamiento de serie, el Tourrider Business está equipado con los cómodos asientos Mercedes Benz Travel Star Eco. Mientras tanto, el Tourrider Premium disfruta de asientos de primera clase en forma de asientos Travel Star Xtra con tapizado Luxline, los asientos de autobús más lujosos disponibles de Mercedes-Benz.

Las compañías de autobuses pueden realzar individualmente el carácter extraordinario del Tourrider con una gama extremadamente diversa de telas y colores, decoraciones, pespuntes, ribetes o las variantes del material de fibra de cuero de composición fina pero fácil de cuidar. Los compradores también pueden elegir el diseño de los elementos decorativos a bordo. Y finalmente, los pasajeros disfrutan de opciones como una toma USB doble instalada en el centro debajo de cada uno de los asientos dobles y / o tomas de 110 voltios para cargar sus dispositivos electrónicos.