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SIETE EMPRESAS INTERMUNICIPALES MANEJAN EL 93% DEL TRÁFICO WEB EN COLOMBIA: RESERVAMOS SaaS

PORTALES DE VENTA DE TIQUETES LAS DOBLAN EN TRÁFICO

Redacción Colombiabus – Reservamos SaaS / William Marroquín

El uso de la tecnología es clave para dinamizar la industria de los viajes en bus y en Colombia, pese a esa «digitalización a las malas» que muchas empresas de transporte de pasajeros por carretera adoptaron con la pandemia, todavía queda mucho trabajo por hacer. Reservamos SaaS de México, ha estado siguiendo desde antes de la pandemia la generación de tráfico web en nuestro país, tanto de las compañías que operan las rutas como los portales dedicados a comparar y vender tiquetes de bus.

Reservamos presentó su informe del comportamiento de tráfico web durante julio de 2021, un mes donde hubo mayor dinamismo en la movilización de pasajeros, alcanzando cifras cercanas a las reportadas en marzo del mismo año, cuando había un clima de positivismo y de recuperación en los viajes en autobús por carretera, que se interrumpió en el segundo trimestre debido a las cuarentenas sectorizadas, así como los bloqueos y manifestaciones.

Fuente: Ministerio de Transporte / Gráficos: Colombiabus

La movilización de pasajeros por carretera en julio de 2021, a través de las terminales de transporte alcanzó un 73,3% de las cifras mostradas en julio de 2019, mientras que durante los primeros siete meses del año, se transportaron 5.477.533 viajeros, un 55% menos de personas en comparación con las que utilizaron el transporte intermunicipal entre enero y julio de 2019.

¿QUÉ DICE RESERVAMOS?

Desde México, Reservamos SaaS trabaja para transformar la industria de los viajes en autobús. Iniciando como el primer comparador y concentrador de la oferta de viajes terrestres en la nación azteca y posteriormente, con una estructura de apoyo para que las empresas de transporte rodoviario de pasajeros, fortalezcan sus canales de venta digitales.

Siempre analizando la información de tráfico web en Latinoamérica, en el caso Colombiano, Reservamos tuvo en cuenta a 28 empresas de transporte de pasajeros por carretera y los dos principales portales para venta de tiquetes de bus en línea. Los datos que se estudian y comparan, han sido originados de fuentes como Google, Semrush, Alexa y Similarweb.

Fuente: Reservamos SaaS / Gráfico: Colombiabus

Reservamos SaaS encontró que durante julio de 2021, se registraron 850.836 visitas a las empresas de transporte de pasajeros, marcando un crecimiento del 8% frente a junio del mismo año. Sin embargo, los dos principales portales especializados en venta de tiquetes para bus, que se clasifican como OTAs (Online Travel Agencies – en inglés) generan el doble de tráfico web que las 28 compañías de buses intermunicipales más reconocidas de Colombia, lo que significó 1.670.000 visitas durante el mes de análisis. Esto indica que el usuario, está logrando una mejor experiencia en línea con los comparadores de tiquetes de viaje, respecto a lo que logra en los canales digitales de las propias empresas operadoras de los autobuses.

PARTICIPACIÓN TRÁFICO WEB POR EMPRESAS

JULIO 2020JUNIO 2021JULIO 2021
EXPRESO BRASILIA34%36%39%
COPETRAN13%18%20%
EXPRESO BOLIVARIANO 27%20%14%
COOMOTOR1%7%7%
BERLINAS DEL FONCE9%5%5%
VELOTAX0%4%5%
RÁPIDO OCHOA4%2%3%
Fuente: Reservamos SaaS

En el informe anterior, se observa que la empresa que más creció en volumen de tráfico en línea durante julio de 2020, fue Rápido Ochoa con un 50% más. En la otra cara, Expreso Bolivariano reportó el mayor retroceso, con una caída del 30% frente al movimiento en la web de junio de 2021 y más notorio aún, la disminución cercana al 48% en la participación que tenía en junio de 2020, lo que le hizo perder el segundo lugar, que ahora tiene Copetran.

COLOMBIA FRENTE A LATINOAMÉRICA

Analizando las métricas de crecimiento mes a mes de la región (MoM), Reservamos encontró que el país que tuvo el mayor avance en tráfico online de Latinoamérica, fueron Argentina y Uruguay que en junio de 2021 registraron aumentos del 73%, les sigue Chile (72%) y Perú (62%). Los que menos progresaron durante julio de 2021 fueron Brasil (36%). México (14%) y Colombia (12%).

Para referencia, el análisis también incluyó a Canadá y Estados Unidos, con resultados dispares, con el primero creciendo un 64% en julio de 2021 en sus métricas de tráfico web, mientras el segundo tuvo un avance del 17% para el mismo periodo analizado.

EMPRESAS INTERMUNICIPALES YA NO PUBLICARÁN TARIFAS CON 5 DIAS DE ANTELACIÓN

UNA DECISIÓN ACORDE CON LA REALIDAD DEL NEGOCIO

Redacción Colombiabus – Supertransporte / William Marroquín

El marco normativo que regula la libertad de tarifas para la prestación del servicio de transporte intermunicipal de pasajeros por carretera, tiene más de 20 años, gracias a la Resolución 3600 de mayo de 2001. En ese entonces no existían las posibilidades de información actuales a disposición de los viajeros y otros grupos de opinión, como son los diferentes canales digitales y medios visuales. Por ello era necesario informar a los usuarios sobre la implementación o cambios en los precios de tiquetes con cinco días de antelación a la fecha de aplicación.

Naturalmente, ese tiempo de antelación estaba siendo considerado como excesivo, pues estaba afectando la toma de decisiones para los administradores de flota y para los usuarios, que cada vez necesitan tener tiempos de respuesta más ágiles frente a los cambios de la dinámica del negocio de transporte.

Asimismo, el Ministerio de Transporte entre el 21 de julio y el 5 de agosto de 2021, sometió a consultas por parte de agremiaciones, transportadores y usuarios, el proyecto con el que buscaba realizar la modificación y certificó haber respondido a todos los grupos de opinión que formularon sus comentarios.

Así las cosas, el Ministerio de Transporte ha publicado la Resolución 20213040036325 de agosto de 2021, donde suprime la obligatoriedad para las empresas que prestan el servicio de transporte intermunicipal de pasajeros por carretera, de informar con 5 días de antelación a cualquier cambio, las tarifas de sus servicios.

No obstante, la forma en que se publica la información, sí deberá atender lo dispuesto en la Ley 1480 de 2011 (Estatuto del Consumidor) en sus artículos 26 y 50, que tratan sobre aspectos como la visibilidad de los datos, medios de pago disponibles, mecanismos para atención de PQRs (peticiones, quejas y reclamos), agotamiento o falta de disponbilidad del servicio (si aplica), entre otros.

Este cambio en el marco normativo, también deberá permitir la consolidación de estrategias que ayuden a mejorar la velocidad de respuesta frente a los hábitos y comportamientos de los viajeros, que ofrecen los mecanismos de precios dinámicos, que conocen y manejan muy bien las aerolíneas.

Les invitamos a consultar la resolución en el siguiente enlace:

SUPERTRANSPORTE PRESENTA LA GUÍA PARA TRANSPORTE DE ANIMALES Y MASCOTAS

LOS DEBERES Y DERECHOS DE LOS DUEÑOS DE ANIMALES

Redacción Colombiabus – Supertransporte / William Marroquín

En lo corrido de 2021, la Superintendencia de Transporte a través de la Delegatura para la Protección de Usuarios del Sector Transporte, ha recibido más de 60 quejas relacionadas con la movilización de animales y mascotas, tanto en autobuses como en aeronaves. Los principales motivos de reclamos, están relacionados con la negativa a embarcar los animales, el fallecimiento de los mismos durante el viaje, la falta de claridad en el cobro de los servicios y el extravío de animales.

Esas situaciones lamentables, pueden evitarse cuando hay conocimiento por parte de los dueños de los animales, de los deberes que tienen relacionados con las condiciones que debe cumplir la mascota para poder ser transportada. Empezando por la básica: si conoce las particularidades médicas y de comportamiento de su animal, también podrá determinar la conveniencia de viajar con él en un autobús y por ende, si puede ser sometido a las condiciones en que va a contratar el servicio.

Es claro que los protocolos o políticas de transporte de mascotas, no pueden ser un estándar para las empresas de transporte, pues dependen de los niveles de servicio, el tamaño de los vehículos y los espacios definidos para ubicar los animales, los horarios establecidos y muy especialmente, la longitud de las rutas y el tiempo estimado para recorrerlas.

Por ello, para contribuir con el cuidado y seguridad de los animales de compañía, así como las mascotas, la Supertransporte presentó hace pocos días, la Guía Para el Transporte de Animales y mascotas, que aplica tanto para transporte terrestre y aéreo de estos seres vivos, dentro del país, así como para movilización internacional y llegada al país de destino. Este documento, es resultado de un trabajo conjunto entre el ente de control, la Policía Nacional y el Instituto Colombiano Agropecuario (ICA)

Con esta guía, se indica la prohibición para transportar animales bravíos o salvajes, así como los salvajes por naturaleza que se han acostumbrado a la domesticidad. Por su parte, los animales totalmente domésticos podrán ser transportados con base en las condiciones de las rutas y salubridad de los mismos; mientras que no podrá negarse el acceso a los autobuses a los que sirven como ayuda viva para facilitar la accesibilidad o los que acompañan para brindar soporte emocional a un viajero.

Los dueños tendrán como deberes, informar con antelación a la empresa transportadora, asegurarse de conocer los requisitos exigidos para movilizar los animales (incluyendo el pago de costos adicionales si aplica), portar los documentos que certifiquen la salubridad, utilizar los elementos de seguridad (guacales, contenedores, etc.) y ser responsables a la hora de evaluar la aptitud del animal para viajar o si representa un riesgo para su saludad.

Las empresas deberán informar las condiciones en que prestarán el servicio (frecuencias, rutas, características del vehículo, costos) y definir unos requisitos razonables y cumplibles por parte de los dueños para embarcar a los animales. Si el transportador evidencia de manera razonable, que el animal no está en condiciones para viajar, tendrá que evaluar si asume o desiste de movilizarlo, además de asegurarse que el usuario cumple con los requisitos de ley y los definidos por la empresa, así como evaluar la afectación para el dueño si la mascota no es apta para el trayecto.

Hay que tener en cuenta que el transporte de mascotas, es un servicio especial que pueden ofrecer las compañías de transporte a su discreción, según los niveles de servicio, la capacidad de los autobuses y el cumplimiento de unas condiciones para movilizarlas.

Les invitamos a consultar la guía en el siguiente enlace:

BRASILIA Y BOLIVARIANO, LAS EMPRESAS CON MÁS TRÁFICO ON-LINE DURANTE JUNIO 2021

EMPRESAS DE BUSES DEBEN GENERAR MÁS TRÁFICO EN LÍNEA

Redacción Colombiabus – William Marroquín / Reservamos SaaS

Reservamos SaaS, compañía mexicana que ofrece servicios en la nube para empresas de transporte de pasajeros en bus, que busca ayudar a las compañías a mejorar su gestión de ingresos y maximizar las ganancias por asiento, realizó un interesante estudio del tráfico on-line del sector del autobús colombiano, durante el mes de junio de 2021.

Reservamos, se dio a la tarea de analizar 28 empresas de autobuses del país y algunas agencias de viajes on-line (OTAs). Haciendo la comparación del tráfico por la red y búsquedas durante los meses de mayo y junio de 2021. Para ello, tomó datos públicos y analizados de Google, Similarweb, plataformas de gestión de visibilidad en línea como Semrush y Alexa (filial de Amazon), que certifica los datos de movimiento de un sitio web determinado. Cabe aclarar que la compañía hizo el análisis independientemente de las circunstancias de paro y bloqueos que se presentaron durante el mes de mayo, que obviamente minaron tanto los viajes, como el interés de los usuarios por desplazarse en buses intermunicipales.

Un dato importante para iniciar el análisis, está en la capacidad de las agencias de viajes en línea (OTAs) para generar tráfico y proporcionar información para los usuarios. Toda vez que en los meses analizados por Reservamos, unos pocos actores manejan el 65% del tráfico en línea, mientras que el 35% restante corresponde a las empresas de autobuses. Lo que sigue indicando que muchas de las empresas transportadoras no tienen mecanismos funcionales para interactuar con sus potenciales clientes o peor aún, para que sean encontradas y generar ventas a través de la web, algo que no es actual ni como resultado de la pandemia, sino que debió empezarse desde hace varios años atrás.

En las empresas de autobuses, el tráfico en línea creció en un 44%, pasando de 553.300 consultas en mayo 2021 a 798.960 durante el siguiente mes. Aunque las OTAs crecieron en un mayor porcentaje, desde las 890.000 visitas a 1.470.000 en junio de 2021, con un aumento del 65%. Según reservamos, durante el periodo analizado, la compañía que tuvo el mejor comportamiento respecto en movimiento en la web fue Expreso Bolivariano, incrementándolo en un 43%, mientras que la mayor disminución la tuvo Expreso Brasilia, con un 17%

Respecto al comportamiento en toda América, Reservamos encontró que el país con mayor crecimiento en tráfico web relacionado con empresas de autobuses fue Canadá, con un aumento del 71%, seguido de Colombia con el 55%. Chile, Perú, Argentina + Uruguay y Brasil reportaron cifras positivas del 18%, 10%, 9% y 5% respectivamente. La cara opuesta fue para México donde el tráfico no creció.

Pese a las cifras positivas reportadas por las compañías colombianas, sigue pendiente mucho trabajo por delante, aunque la pandemia condujo a una «digitalización a las malas» de muchas empresas de transporte por autobús. Asignaturas como la funcionalidad de los portales; mejorar la información de los horarios, frecuencias, servicios y valores agregados; la estandarización de las distribuciones de asientos en los vehículos y los precios dinámicos para una mejor administración de las ganancias siguen en las agendas.

PRECIOS DINÁMICOS, CLAVE PARA MÁS GANANCIAS EN TRANSPORTE INTERMUNICIPAL

Redacción Colombiabus – Reservamos SaaS / JOKR / William Marroquín

EVITAR LAS GUERRAS DE PRECIOS ES VITAL PARA EL NEGOCIO

La crisis desatada por la pandemia del Covid-19 supuso el mayor desafío para la industria del transporte y el turismo: los ingresos cayeron rápidamente, cierre de fronteras, restricciones en la ocupación que condujeron a una dramática disminución primero de los viajes corporativos y posteriormente la movilización de viajeros, quedando los que se desplazaban por la primera necesidad.

Asimismo muchos protagonistas de la industria del transporte y el turismo, se involucraron en unas guerras de precios que parecía no tener fin y que incluso se sigue viendo en algunos corredores interdepartamentales de Colombia. En donde no se sabe, hasta cuándo podrán resistir las compañías sin resquebrajar su estructura de costos, comprometiendo la sostenibilidad del negocio. Ahora, que se ha aterrizado un poco tras desatarse la pandemia, muchos empresarios concluyen que no se debió ser tan reactivos y presionar a la baja las tarifas, pero sí enfocarse en los temas de bioseguridad y la demanda fue cambiando.

Aunque los mercados son impredecibles, hay que estar preparado para reaccionar con rapidez, ofreciendo los precios correctos en el momento indicado. En esta línea, las empresas deben empezar a trabajar con sus datos, lo cuál es muy importante; pues con ese uso de la información pueden maximizar la rentabilidad por asiento, reducir costos, hacer ajustes de acuerdo con la demanda de pasajeros, mejorar su posicionamiento y mejorar la experiencia de viaje.

¿Cómo utilizar los datos para maximizar las ganancias? Lo primero es tener la disposición a tomar un enfoque diferente y dejar de pensar que lo que sirvió en un momento, ahora no sirve. En segundo lugar, es clave indentificar y asignar los equipos que van a trabajar con los datos pero que no estén implicadas en la operación

«Mi mayor consejo es que las personas que trabajen con los datos no sean personas implicadas en el campo de batalla, simplemente agarras los datos que tienes, te preparas para conseguir los que no tienes y podrás dejarte sorprender. Existen formas infinitas de capturar información. En vez de preguntarse ¿Será este el precio correcto? cuestionarse sobre ¿Estamos calculando el precio de la manera correcta?» enfatiza Gonzalo Pozo, ExDirector de Revenue Management de LatAm y cofundador de JOKR.

También la administración de las ganancias, conduce a experimentar con nuevas fuentes de ingresos, además de desarrollar actividades que las compañías nunca antes habían explorado. Si las empresas tienen miedo a los cambios, siempre están los pilotos que permiten experimentar directamente en el transporte, mientras se ataca el problema principal de cara al viajero ¿Cómo incentivar la venta anticipada?

Más allá de un precio bajo ofrecido con buena antelación, genera una compra de impulso con grandes posibilidades de no materializarse en el futuro, pero permite generar un colchón de demanda de precios bajos, pero al conocerse ese comportamiento, hasta puede venderse por encima de la capacidad, combinar tiquetes con hoteles para ir asegurando el precio.

Tener en cuenta que se debe ser muy consistente y disciplinado en el manejo de los precios más bajos con antelación, para que tanto el mercado como los viajeros entiendan ese comportamiento, evitando así tener clientes cazadores de ofertas puntuales. Asimismo, este manejo de los precios dinámicos, también implica un gran conocimiento del cliente y sobre todo, de establecer planes de fidelización muy robustos que aportan valor a los datos.

Es importante que las empresas definan en qué rutas o corredores tienen más oportunidad para aplicar técnicas de precios dinámicos, como venta anticipada, tarifas especiales en momentos del día, descuentos especiales a grupos de clientes o a los viajeros frecuentes. De todos modos, no basta con hacer las variaciones de precios adecuadas a la forma de viajar, porque si no se tiene el equipo que permita hacer seguimiento a los resultados en los cambios, la estrategia será inútil.

¿Qué hacer con los clientes empeñados en el regateo y llegan a la taquilla a último momento? «Se necesita mucha paciencia pues ese cliente regatero que se está perdiendo hoy, deja espacio para un viajero que aporta mayor valor después, además cuando se hace la construcción de datos y se tienen los clientes fieles, también se puede segmentar a ese tipo de viajeros ofreciéndoles sillas en horarios especiales» finaliza Gonzalo Pozo.

Finalmente, debe existir un balance entre los equipos, pues un equipo con un enfoque muy comercial no soportará los cambios en precios y uno muy orientado a la ciencia de datos, adoptará algoritmos y técnicas muy complejas que no siempre serán entendibles para la compañía ni el mercado. Asimismo, la segmentación es vital en mercados donde existe mucha competencia, precios que permanecen bajos y demanda insuficiente, pues permite alejarse de movimientos bruscos que pueden desestabilizar la operación.

PACÍFICO TRES ¿LLEGARÁ LA RECOMPENSA A TANTO SACRIFICIO?

Redacción Colombiabus – William Marroquín

LOS TRANSPORTADORES SOPORTAN EL VIACRUCIS

Uno de los temas más controversiales en nuestro país, es la infraestructura vial, un componente vital para impulsar el desarrollo de las regiones y reducir costos logísticos. Mucho se habla de la nuestra posición estratégica y ser una puerta de entrada a Sudamérica, no obstante, Colombia presenta una geografía sumamente fragmentada, recorriendo largas distancias para conectar los centros de producción con los de consumo, y peor aún para el dinamismo del comercio internacional.

Para reducir el rezago en infraestructura vial, era necesario cambiar la forma de contratación de las obras para acelerar su ejecución y dejar atrás esquemas desfavorables, donde el estado pagaba anticipos en los proyectos, independientemente del cumplimiento del constructor, que asumía un riesgo muy bajo. Buscando una respuesta a esos problemas, surgen las concesiones de Cuarta Generación o 4G, donde uno de los aspectos clave, está en que el concesionario tiene que financiar la construcción de la infraestructura en la etapa de inversión en capital, aportando recursos propios (entre 25% y 30%) y el restante asumiéndolo mediante deuda (entre 70% y 75%).

¿Y los recursos qué?

Para financiar la construcción del proyecto, se obtuvieron 2,18 billones de pesos, resultantes de combinar diversas fuentes:

– Dos créditos con la banca local.
– Una emisión de bonos en dólares y otra en UVR con vencimiento a 19 años.
– Crédito en UVR.
– Línea de liquidez con recursos de la Financiera de Desarrollo Nacional.

UN PROYECTO ANHELADO

Se anunciaron varias olas de proyectos para su contratación con la Agencia Nacional de Infraestructura (ANI), en la primera de ellas, entre 2014 y 2015 se adjudicó el proyecto Conexión Pacífico Tres, por un valor cercano a los 1,9 billones de pesos. Una vía que no solo reducirá significativamente los tiempos de viaje desde Buenaventura hasta Medellín y agilizará el desplazamiento entre la capital antioqueña y el eje cafetero; también permitirá que algunos municipios al borde de la carretera, recuperen el impuso perdido de hace muchos años.

La ruta de 146 kilómetros, se ha dividido en 5 tramos o unidades funcionales, de las cuales cuatro se encuentran casi terminadas y comprenden el trayecto que inicia en La Virginia y termina en La Felisa. Mientras que el último, que comienza desde este municipio caldense hasta La Pintada (Antioquia), es el que más retrasos ha presentado y hasta hace pocos meses, la ejecución de las obras sólo superaba el 50% de avance. Este recorrido de 46Km, incluye la construcción de la varios puentes y viaductos, lo que lo convierte en el de mayor complejidad dentro de la totalidad del proyecto.

Las fases del proyecto

EtapaDuraciónActividades
1 – PreconstrucciónNoviembre 2014 – Noviembre 2015Licencias, diseños y compra de predios.
2- Construcción1800 días (estimado)Obras civiles, gestión social y ambiental.
3- Operación y mantenimientoDesde 2020 hasta 2043Mantenimiento, asistencia vial, gestión social y recaudo de peaje.

¿Y LOS TRANSPORTADORES QUÉ?

Los transportadores habían pedido la exención del pago de los peajes de La Felisa e Irra, o por lo menos la reducción en un 50%, siendo este uno de los puntos de negociación para que las empresas de pasajeros acogieran la restricción y colaboraran con el avance de las obras, sin encontrar respuesta favorable.

Los propietarios de los vehículos han encontrado que el gasto en combustible se ha duplicado, debido al constante pare y arranque, los mayores tiempos de los motores en ralentí y la necesidad de mantener encendido durante el tiempo de detención, los sistemas de climatización. También han aumentado los gastos en componentes de dirección y suspensión por los trayectos en mal estado que deben soportar diariamente.

“Los transportadores piensan que, en octubre de 2021, tendrán las facilidades para movilizarse, pero el concesionario dejará un poco más transitable la vía, por eso seguiremos en dificultades. No creemos que para julio de 2022 se normalice la situación, pensamos que incluso no van a alcanzar y con los paros, tampoco pudieron operar, seguramente pedirán una nueva prórroga el próximo año. “En condiciones normales, las 10 empresas que transitan por trayecto realizan cerca de 370 despachos en ambos sentidos, con los retrasos de las obras y la restricción de las 10 horas, las frecuencias se han reducido a 240 y durante las manifestaciones fueron más de 30 días sin viajar” manifiesta Samir Echeverri, Director Ejecutivo de Utrans (Unión de Transportadores).

Una situación que no sólo tiene desesperados a los transportadores y que dificultará su recuperación económica tras la pandemia y los bloqueos, haciéndolos replantear todo su esquema de operación y poniendo a pensar sobre el tiempo que tardará la región en recuperar su competitividad y generar desarrollo.

DODGE P900: EL PIONERO DE LOS BUSES DE LUJO EN COLOMBIA

Redacción Colombiabus – William Marroquín / Enrique Henao

RETROVISOR REVISTA LATINOBUS

Aunque no parezca, en cerca de 100 años que tenemos de transporte intermunicipal en Colombia, durante 50 de ellos han existido modelos desarrollados y comercializados únicamente en el país. Y quizá el primero de esos vehículos específicos para nuestro mercado, sea el que recordemos en estas líneas, devolviéndonos al siglo pasado y concretamente al inicio de la década de los setenta.

En ese entonces los buses de motor frontal tipo trompón con puesto de conductor tras el capó, dominaban las vías Colombiana, sobre los chasises de camiones Ford, Dodge, International y Chevrolet con el arquetipo del bus escolar norteamericano. Los fabricantes locales ya construían carrocerías metálicas, aunque mantenían las ventanas de guillotina difíciles de manejar, bodega en la parte trasera para las rutas intermunicipales, sillas fijas o con escasa reclinación y paradas a petición del pasajero.

Carrocería Supermustang – Foto: David Fonseca

A comienzos de los setenta aparecen las carrocerías con ventanas corredizas inclinadas estilo vitrina con luneta posterior, sillas reclinables, portapaquetes de techo y espacio interior mejor aprovechado. Sin embargo, los buses de motor trasero integrales eran pocos y llegaban importados de Europa.

ENSAMBLANDO CAMIONES Y BUSES LOCALMENTE

Colmotores en 1956 había iniciado operaciones como primera ensambladora local, con los vehículos ingleses Austin. En 1965 Chrysler se interesa en el mercado colombiano y adquiere la mayoría accionaria de la planta, comenzando producir inicialmente automóviles Dodge y ampliando el portafolio de automotores fabricados en el país, incluyendo buses y camiones.

Con carrocería Superior – Foto de 1981 / Enrique Henao Osorio

En 1960, antes la llegada de Chrysler a Colombia, se producía en Norteamérica un camión con las características de cabina baja adelantada (LCF – Low Cab Forward) con escudos Dodge, usando las nomenclaturas C900 y C1000 para las versiones de transporte pesado. Estaban montados en bastidores rectos, tenían paneles frontales retráctiles y capó abatible lateralmente para mejorar el acceso al motor.

Concebidos para montarse con múltiples opciones de motores y transmisiones buscando adaptarse a cualquier necesidad de trabajo, también fueron ensamblados por Colmotores en versión doble troque y cabezote para tractomula. Se comercializaron con la nomenclatura CNT900, que hacía referencia a un vehículo pesado para carga, con ejes en tándem (6X4) y motor diésel provisto por Cummins.

Foto: Enrique Henao Osorio

Basándose en el conjunto de propulsor y transmisión de los vehículos de carga, se haría un desarrollo exclusivo para chasís de pasajeros de motor trasero, aprovechando  las mejoras de los carroceros nacionales. Este tendría el gran honor de convertirse en el primer autobús para servicio de lujo de ensamble local, causando un enorme impacto al presentarse en sociedad pues por primera vez se ofrecía en Colombia una línea orientada al segmento de transporte pesado: el Dodge P900, que se lanzó en 1971 junto con los camiones CNT900 doble troque y tractomula.

UNA MECÁNICA INOLVIDABLE

El nuevo Dodge P900 causaba un gran impacto visual donde quiera que pasaba e incluso detenido, transmitía la imagen de autobús poderoso, veloz y lujoso. Sus dimensiones impresionaban considerando lo ofrecido en la época: 11 metros de longitud, 3,30 de altura y un peso vehicular que superaba los 13.000 kilogramos; también el conjunto con las carrocerías locales de grandes ventanas laterales, enormes panorámicos adelante y atrás, atraían las miradas.

Si exteriormente era un bus que no había sido visto en Colombia, su motor diésel ubicado en la parte trasera era otra gran novedad y sorpresa, que entregaba un rugido portentoso proveniente del Cummins V8 de 504 pulgadas cúbicas (8,3 litros de desplazamiento) que producía 210HP de potencia y 405 libras/pie de torque (549Nm). Una máquina de aspiración natural con camisas húmedas, enfriadores de aceite y radiador tropicalizado para las vías nacionales.

El sonido sobrecogedor de su motor, ya fuera detenido a régimen de ralentí, rodando o cuando el conductor presionaba el acelerador, llamaba la atención e inspiraba poder, velocidad y autosuficiencia que otros vehículos de la época difícilmente entregaban.

Ficha Técnica – Dodge P900

MotorCummins V8 504 – naturalmente aspirado, 8.259cc
Potencia210 HP @ 3.300 rpm
Torque549 Nm @ 1.900rpm
Alternador105 Amperios Lecce-Neville
TransmisiónSpicer 5652A manual, 5 velocidades adelante, sincronizadas de segunda a quinta y reversa.
DirecciónHidráulica
Capacidad ejesDelantero: 11.000 lb (4.990Kg) Trasero: 18.000 lb (8.165Kg)
SuspensiónDelantera: Resortes de hojas 5.000 lb y amortiguadores hidráulicos Trasera: Resortes de hojas 8.500 lb y amortiguadores hidráulicos
FrenosDe servicio : 100 aire, levas en “S” adelante y atrás, compresor de 12 pies cúbicos (339 litros) y válvula dosificadora de presión. De Parqueo: Aire con resortes cargados y aplicado a las campanas traseras.
Distancia entre ejes:226 pulgadas (5.740 mm)
Trocha:62 pulgadas (2.445 mm)
Peso chasis vacío:4.036 Kg
Peso vehicular máximo:13.152Kg
Capacidad tanque de combustible:60 Galones (227 litros)

DOS ESCUELAS CARROCERAS RIVALES

Desde finales de los 50 empieza la producción de carrocerías metálicas para bus en el país, con constructores en Bogotá que tenían licencias de fabricantes norteamericanos y en Duitama,  donde la actividad transportadora creció gracias al desarrollo industrial impulsado por Acerías Paz de Río. Ambas vertientes carroceras presentarían a la par sus creaciones para acoplarse al Dodge P900, buscando cautivar a los transportadores.

Foto: AGA – Autobuses y Autocares

Así se vieron propuestas de Superior, Blue Bird e INCA establecidas en Bogotá y las duitamenses desarrolladas por Suprema y Muisca inicialmente, apareciendo después en la escena Invicta, AGA y Supermustang.  Pocos carroceros vistieron al P900 y se veía que cada constructor realizaba actualizaciones de sus modelos a los pocos años: variados tipos de luces, distintas alturas o “camellos”, cambios en los ventanales panorámicos y laterales, láminas de aluminio en los costados, mostrando que el estilo estaba por encima de la funcionalidad.

La mayor parte de los buses Dodge P900 estuvo en las filas de Flota Magdalena, Expreso Bolivariano, Rápido Duitama, Trans Bolívar (hoy Cootransbol), Coflonorte, Coomotor, Copetran, Berlinas del Fonce, Expreso Trejos, Omega, Cootranar, Transipiales, Flota Occidental, Empresa Arauca, Rápido Ochoa, Colibertador, Cootransmagdalena y Expreso Brasilia. Destinados para atender las actuales rutas de media y larga distancia, exceptuando quizás el corredor Bogotá-Sogamoso, donde desde aquella época, se evidenciaba la gran competencia por los pasajeros y la creciente rivalidad de las empresas.

Foto: John Veerkamp – Medellín

Fue un autobús que le permitió a las empresas ofrecer verdaderos servicios directos y de lujo para la época, que muchas le llamaron “Pullman”, dejando que los buses corrientes trompones atendieran las rutas con paradas a petición del pasajero. Con los P900, los viajeros podían disfrutar de los paisajes gracias a los amplios ventanales y la mayor claridad, las sillas reclinables de varias posiciones, además de entretenimiento con televisión en color y películas reproducidas en Betamax. El aire acondicionado fue una exclusividad, visto en las últimas unidades producidas.

NEGÁNDOSE A MORIR

Se produjeron 1.242 chasises entre 1971 y 1979, año en que Chrysler vende a General Motors sus acciones en Colmotores, para enfrentar una grave crisis económica que amenazaba su supervivencia. Cuando los motores necesitaron reparación, muchos propietarios les adaptaron propulsores Mack 675 de 11,1 litros y 237HP de potencia, Detroit Diesel 6V92 de 9.000cc y 270HP, International y hasta Isuzu. La instalación posterior de turbocargadores y transmisiones Fuller, también hizo parte de las modificaciones. Naturalmente, llevar el chasis e instalarle una nueva carrocería, también fue una forma de mantener actualizado al Dodge P900, especialmente a mediados de los ochenta.

Dodge P900 – Carrocería Blue Bird Transandino / Foto: Luis Cárdenas

El precario estado de las carreteras durante los setentas tampoco ayudó a su resistencia al paso del tiempo, pues muchas troncales tenían importantes tramos sin pavimentar, haciendo que estos Dodge P900 rodaran por rutas destapadas y azarosas. Trayectos sin asfaltar en vías como Medellín – Sincelejo,  Popayán – Pasto, Bucaramanga – Santa Marta o los derrumbes en la carretera a Villavicencio y los corredores del eje cafetero son sólo una parte de las obras inconclusas de la época.

Esas vías en mal estado pudieron haber influido en varios accidentes que se presentaron en las carreteras, involucrando buses Dodge P900. Quizá esa sensación de poder que transmitía la máquina a quien la operaba, hacía sobreestimar las condiciones de la ruta y el entorno de la carretera. La pérdida de competitividad del vehículo se evidenció al aparecer el Chevrolet CHR580 de Colmotores en 1984, cuya tecnología japonesa de Isuzu, implicó un cambio en la mentalidad de nuestros transportadores.

Carrocería Superior «Tres Niveles» – Berlinas del Fonce / Foto: Enrique Henao

Fue un autobús que también marcó una época romántica en las carreteras del país, cuando el entretenimiento a bordo era observar el paisaje; donde bastaba con abrir las ventanillas para sentir el aroma de tierra caliente en Espinal, el frío punzante del Alto de la Línea o la agradable temperatura templada pasando por Tuluá.

Para muchos conciliar el sueño mientras sentían el rugido del motor o los silbidos cada vez que el conductor hacía un cambio o aplicaba el bajo para obtener el empuje adicional para sobrepasar un vehículo, le daban ese toque de aventura a los viajes en bus por nuestro país, a bordo del más lujoso y potente autobús de pasajeros producido en Colombia hasta ese momento.

ECUADOR DECIDE MANTENER CERRADA FRONTERA TERRESTRE CON COLOMBIA

Redacción Colombiabus – William Marroquín / Bus Ecuador

RUTAS TERRESTRES INTERNACIONALES SEGUIRÁN SUSPENDIDAS

Tomada la decisión del Ministerio del Interior colombiano y las autoridades migratorias, de reabrir las fronteras de nuestro país, quedaba pendiente la decisión de los países vecinos, especialmente en el caso de los que tienen fronteras terrestres y por cuyo paso, dependen las rutas que unen a Colombia con otros países.

Se había mencionado que el proceso con Ecuador, era necesario espera, tanto la posesión del Presidente Guillermo Lasso, como una reunión clave con el Comité de Operaciones de Emergencia (COE), encargado de gestionar riesgos y determinar los niveles de alerta para cualquier evento. La reunión de las últimas horas, tuvo como resultado el retorno voluntario a las clases presenciales.

En la reunión también se analizó la reapertura de fronteras terrestres del país, resolviendo que permanecerán cerradas hasta nueva orden, aunque Colombia habilitó el paso por el puente internacional de Rumichaca para particulares y turistas. El Presidente del COE Nacional, Juan Zapata, ratificó la decisión debido a la situación sanitaria derivada del covid-19 que sigue afectando al mundo.

Para ingresar al archipiélago de Galápagos, no habrá requerimiento de presentar prueba PCR negativa. Así las cosas, las rutas internacionales regulares que unen a Colombia con el sur del continente, con despachos autorizados en las terminales atendidas por Expreso Brasilia, Expreso Bolivariano y la peruana Cruz del Sur seguirán suspendidas.

SE AUTORIZA APERTURA GRADUAL DE FRONTERA CON VENEZUELA

Redacción Colombiabus

ECUADOR ESPERA TOMAR UNA DECISIÓN DURANTE JUNIO

Aunque hace pocas horas, se había ordenado cerrar la frontera entre Colombia y Venezuela, el gobierno colombiano, a través del Ministerio del Interior, ha promulgado la resolución 0746 del 1 de junio. En ella se autoriza la apertura gradual de los pasos con el vecino país.

Pasaron cerca de quince meses en que el país mantuvo sus fronteras cerradas, como una medida para contener el avance de la pandemia y sus efectos en la población de ambos países, lo que se conoció como el aislamiento selectivo.

La disposición se promulga en aras de promover la reactivación económica, por temas humanitarios y el derecho de circulación. Aunque este último está consignado en el artículo 24 de la Constitución Política de Colombia, no es un derecho absoluto, pues podía restringirse en caso de guerras, eventos de orden público, o salud como sucedió.

Respecto a Ecuador, si bien desde el pasado 18 de mayo Colombia reabrió los pasos fronterizos con el vecino país, todavía no se ha dado la reciprocidad, pues las autoridades de Quito aún tienen pendientes por definir asuntos respecto a la salud pública y los efectos de abrir los pasos terrestres. Además, deben también coordinar el proceso con los pares de Perú, condición sin la cual no se pueden reactivar las rutas terrestre internacional Bogotá-Lima y las conexiones con otros países como Chile y Argentina.

Les invitamos a consultar la resolución en el siguiente enlace:

TERMINAL DE CALI SE OFRECE COMO PUNTO DE VACUNACIÓN CONTRA LA COVID-19

Redacción Colombiabus – Mi Terminal Cali

INVITAN AL GOBIERNO NACIONAL A EVALUAR LA POSIBILIDAD

Central de Transportes S.A. sociedad responsable de La Terminal de Transportes de Cali, manifestó su interés de poner a disposición del Gobierno Nacional y las autoridades de salud, sus instalaciones y personal médico para prestar su apoyo como punto que permita apoyar el plan de vacunación nacional contra la Covid-19

Así lo manifestó el Gerente General de la Terminal de Transportes de Cali, Ivanov Russi quien invitó al Ministerio de Salud, a revisar la posibilidad de contar con las terminales de transportes del país para acelerar el plan de vacunación contra el coronavirus. 

«Ante la necesidad de aclerar el plan nacional de vacunación contra el Covid, queremos poner a disposición las instalaciones de La Terminal de Transportes de Cali y todas la terminales tienen ventajas que deberían ser aprovechadas en esta coyuntura para vacunar masivamente a la población, además reciben una gran cantidad de público cautivo que podría ser vacunado con facilidad» Indicó Ivanov Russi, Gerente General de la Terminal de Transportes de Cali.

La mayoría de las terminales de transportes tienen IPS habilitadas, personal médico y un gran flujo de personas que transitan todos los días al interior de las mismas, lo cual permitiría que se analicen las centrales de transportes como centros de vacunación. 

Actualmente, 25.000 usuarios se movilizan diariamente por Mi Terminal Cali y se transportan hacia todos los rincones del país o usan los diferentes servicios de la terminal. Esto facilitaría un mayor alcance en la aplicación de las vacunas y disminuiría la búsqueda de las personas beneficiadas. También es importante recordar que la central de autobuses caleña, es la que más pasajero moviliza anualmente, en 2020 los viajeros atendidos por sus instalaciones, representaron el 10,62% de las llegadas y salidas entre 47 terminales del país.