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COOMOTOR: 60 AÑOS COMO SU MEJOR COMPAÑÍA

Revista Latinobus / Informe Central – William Marroquín

UN RECORRIDO ACOMPAÑANDO ESTE GRAN ANIVERSARIO

Rebeldía, heroísmo y unión, fueron los tres pilares que, en el siglo pasado, inspiraron a unos hombres huilenses a encontrar una forma que les permitiera sobrevivir y comunicar a las poblaciones de la región. Nadie pensaría que esos pioneros que trabajaban como taxistas, abrirían la ruta para un viaje que cumple seis décadas sin parar, uniendo al sur de Colombia con el resto del país y preparándose para cruzar fronteras.

Una historia que también cuentan los vehículos, abriéndose paso con naturalidad donde antes no existían caminos, que queremos revivir mediante estas líneas.

(1960) LA REBELIÓN DE LOS TAXISTAS

Gobernación del Huila años sesenta. En ese sector se ubicaban a esperar los pasajeros, los primeros doce asociados fundadores de Coomotor. Foto: Neiva Antigua

Vinculados a empresas de Neiva, muchos propietarios individuales de taxis tenían difíciles relaciones con los directivos de ese entonces, soportando desventajosas condiciones de trabajo. Doce desesperados afiliados se rebelan abandonando esas compañías e inspirados en el cooperativismo se organizan para contar con oficina, estación de servicio, almacén de repuestos y seguir prestando servicios. Tras un esfuerzo titánico, el 24 de marzo de 1961 obtienen en Bogotá la licencia de funcionamiento de la Cooperativa de Motoristas del Huila y Caquetá (Coomotor), iniciando una rápida expansión regional.

(1961 – 1970) FUSIONES Y EXPANSIÓN REGIONAL

Bus Ford 600 tipo chiva de Transfederal, que cubría rutas al oeste del Huila llegando a poblaciones como Paicol, Tesalia y La Plata. La empresa durante los años sesenta se fusionaría con Coomotor. Foto: Blog Huila Turística

Contar con la licencia de funcionamiento es un suceso que alcanza rápida difusión e inspira confianza, iniciando un proceso de fusiones en Neiva, donde empresas del servicio urbano se integran con la joven Coomotor, permitiendo que la flota de vehículos supere las 50 unidades. Agotado el escenario de la capital del Huila, prosiguen las integraciones para incursionar en el transporte intermunicipal al norte del departamento. Finalizando la década de los sesenta; llegar a Pitalito, San Agustín y Florencia se hace realidad, utilizando los famosos autobuses tipo “piragua” sobre chasises Ford 600, con carrocerías metálicas.

(1973)  ALCANZANDO LA CAPITAL

Ya cubierto el mercado natural del Huila y Caquetá, Coomotor asume el difícil reto de llegar a la Bogotá, enfrentándose a la competencia con empresas más antiguas y reconocidas a nivel nacional, consiguiendo la autorización. Las rutas son atendidas con los autobuses tipo Pullman Dodge P-900, insignia de muchas compañías en largos recorridos; apreciado por su comodidad, desempeño e imagen de modernidad que otorgaba prestigio.

(1978 – 1982) MIRANDO AL OCCIDENTE

“Machaca” Dodge 600 de mediados de los setenta con carrocería Blue Bird Panorámica. Foto: Antonio González

Finalizando la década de los setenta, se formaliza y amplía el servicio de encomiendas adquiriendo furgones para transportar paquetes y documentos. En 1982, el entonces Instituto Nacional de Tránsito y Transporte (INTRA) aprueba las rutas desde Neiva y Florencia con destino a Popayán y Cali; también destaca en la época la aparición de los buses con puesto del conductor sobre el eje frontal, conocidos como “machacas”, más confortables respecto al “trompón” corriente.

(1983 – 1988) CON EL MEJOR EQUIPO

Chevrolet CHR580 1985 con carrocería Blue Bird Jumbo – Foto: Luis Fernando Pacheco

Las rutas de la empresa a Bogotá se atendían mayoritariamente en los Dodge P-900. La feroz competencia presionaba la mejora del servicio y gracias al Chevrolet CHR580, con tecnología Isuzu japonesa de mediados de los ochentas, se podían fabricar localmente los vehículos mejor equipados para transportar pasajeros por carretera. Coomotor también los incorpora a los ya existentes Pullman y al poco tiempo se suma el aire acondicionado creando el servicio Climatizado.

(1989) EL HALCÓN DE LA CARRETERA

Halcón Línea Esmeralda. Chevrolet CHR580 – Carrocería Olímpica COX2000. Foto: Alexander Cuchimba

Los carroceros locales avanzan y construyen los primeros buses con baño. Se presentan casi simultáneamente el Halcón desarrollado por Blue-Bird y el famoso “Coche-Bala” de Autobuses Olímpica, que fueron una gran revolución. Coomotor ordena inicialmente 20 unidades de este tipo para su servicio Halcón – Línea Esmeralda dotados de las comodidades propias de las aeronaves: sanitario, climatización, refrigerio, cobijas,  sistema de audio y video, dos conductores, y atención a bordo con azafata.

(1990 – 1995) NUEVOS CAMINOS

Buses del servicio Climatizado y Halcón Línea Esmeralda– Chevrolet CHR580 con carrocería Blue Bird Halcón y ASM Laser. Foto: Grupo Empresarial Coomotor

Se inaugura la Terminal de Neiva en 1991 centralizando los despachos de la capital huilense. La fama de los servicios de la empresa sigue creciendo junto con la economía de la región y por eso se conecta al Putumayo con Bogotá, además del Huila y Caquetá con Medellín y el eje cafetero. Llegan inversionistas de otras regiones del país y se ofrece el servicio de carga incorporando tractomulas.

(1998) COOMOTOR AZULADO

Presentación Oficial de la nueva imagen corporativa de la compañía en 1998 Foto: Luis Fernando Pacheco – Grupo Empresarial Coomotor

Una profunda revisión a la identidad corporativa estandarizando todos los elementos distintivos de la compañía:  colores, tipos de fuente, símbolos en autobuses, terminales, oficinas, papelería, entre otros. Un proyecto liderado por el joven huilense Luis Fernando Pacheco que sigue vigente hasta la fecha, tiene como resultado un esquema cromático basado en el azul marino y el blanco, redefiniendo la figura del ave. El servicio Diamante 28, actualización del Halcón-Línea Esmeralda, es el primero con la nueva imagen.

(1999) BUSCANDO LA SALVACIÓN


Uno de los primeros buses en lucir la nueva identidad de la compañía, en el servicio Diamante 28. Chevrolet CHR660C con Carrocería Indubo Latino. Foto: Grupo Empresarial Coomotor.

Finalizando el siglo veinte la compañía estuvo afectada por diferentes factores. Internamente, costos de operación y endeudamiento elevados comprometían la rentabilidad; fuerzas externas como la peor crisis económica del país (hasta antes de la pandemia), alta informalidad y sobreoferta en el transporte de pasajeros, aumento desmesurado de las tasas de interés y la grave situación de orden público dejaron a Coomotor a un paso de la liquidación.

En 1999 asume como Gerente Armando Cuéllar Arteaga. Aunque debía encargarse del proceso de liquidación de Coomotor, adopta un plan audaz para salvarla: recapitalización durante 5 años, acuerdos de pago con acreedores, ajuste en el porcentaje que recibían los asociados por la operación de los autobuses y reducción de personal.

(2002) EL CONFORT DEL AVIÓN DESCIENDE AL BUS

El servicio Navette fue una tesis de grado de Armando Cuéllar como Gerente de la compañía. Uno de los primeros con el chasís Mercedes-Benz OH1636 y carrocería Marcopolo Andare. Foto: José Salamanca

Recuperando la confianza del viajero, en 2002 el confort del avión desciende al bus con el servicio Navette, insignia de la compañía y aún vigente. Incorpora los nuevos chasises Scania y Mercedes-Benz de gran potencia con suspensión neumática y equipo innovador como las sillas nodriza para bebés, jaulas para mascotas, baños independientes para damas y caballeros, comunicación celular que se agregaban a los valores agregados ya vistos en los Diamante 28. El lema “Su Mejor Compañía” llega reforzando los cambios de identidad adoptados desde 1998.

(2005) UN SISTEMA VITAL

Buseta servicio Turquesa de rutas cortas y medias. Hino FB4J – JGB Ibiza. Foto: William Marroquín

Estandarizar procesos para alcanzar objetivos con rapidez, es un gran reto de Coomotor que le obliga a desarrollar nuevas metodologías. Así se adopta el Sistema de Gestión de Calidad (SGC) en 2005 y se crea un departamento dedicado a velar por su implementación y aplicación permanente, obteniendo la certificación ISO9001 en 2009 expedida por el Icontec. También se celebran convenios para conectar al Huila y Caquetá con los Santanderes.

(2011) 50 AÑOS Y UN GRUPO EMPRESARIAL

La recuperación económica avanzó gracias a la diversificación de inversiones, empezando por la filial dedicada a la comercialización insumos y combustibles para vehículos. También inició la participación accionaria en más de 10 terminales de transporte nacionales; asimismo, las servitecas, centros de servicio y locales comerciales ubicados en el complejo de servicios de Coomotor en Neiva, actual sede principal del Grupo Empresarial.

Navette. Scania K380 – Marcopolo Paradiso 1200 G6. Foto: William Marroquín

En los vehículos se materializa la estandarización para contar con proveedores únicos de chasís y carrocería en los servicios de lujo, quedándose definitivamente con el binomio Scania-Marcopolo. También la adopción del sistema de venta de tiquetes en línea y los planes de fidelización, consolidaron el modelo de atención.

(2012) CREANDO TENDENCIAS Y ESTÁNDARES DE SERVICIO

Scania K410 – Marcopolo Paradiso 1800DD G7 / Foto: William Marroquín

Una vez posicionado el servicio Navette, una ambiciosa meta fue la incorporación de vehículos doble piso para ofrecer un nivel de confort superior y enfrentarse mejor a las aerolíneas. Varios años estudiando las rutas y sus pasos de acuerdo con la altura de los buses, así como su factibilidad, llegan a su punto culminante en diciembre de 2012, cuando Coomotor se convierte en primera empresa del país incorporando autobuses de dos plantas con sus Navette XL, iniciando una tendencia que rápidamente adoptaron otras compañías.

(2013) UNA NUEVA GENERACIÓN NAVETTE

Scania K360 – Marcopolo Paradiso 1200G7 / Foto: William Marroquín

La última versión de las carrocerías de Marcopolo para buses de carretera construida en Colomba, la Generación 7, sirve para presentar el servicio Navette G7 siempre con los chasises Scania de la Serie K intermunicipal. En 2014 incorpora otro valor agregado, con los elementos de conectividad, destacándose el entretenimiento individual provisto por Actia, aliado fundamental de Coomotor.

(2016) UNA NUEVA GEMA EN LA RUTA

Servicio Ágata Hino FC9J – JGB Ibiza Maxxi. Foto: William Marroquín

Inspirada en piedras preciosas que han distinguido a los servicios de Coomotor, en el año del aniversario 55 de la compañía, se estrenan los buses Ágata orientados a rutas medias y cortas. Equipados con sanitario, climatización, conectividad y 34 contratables sillas. Estos autobuses complementan la oferta que estaba siendo atendida por los vehículos de los niveles Turquesa y Zircón.

(2017) UN DOBLE PISO CON MÁS CLASE

Interior Buses Navette XL Plus – Foto: William Marroquín

Rápidamente el  entretenimiento a bordo se convirtió en estándar en un elemento imprescindible para los viajeros actuales. Coomotor sube la apuesta de lujo incorporando los buses doble piso Navette XL Plus, con 44 asientos poltronas de gran anchura con pantallas en cada asiento provistas por Actia, distribución 2+1 en ambos niveles, elementos de conectividad y atención al pasajero.

“Quiero expresar mi inmensa satisfacción y abrazo fraternal a todos nuestros clientes que han permitido que Coomotor crezca en el panorama nacional. A nuestros asociados y directivos del Grupo Empresarial Coomotor que han confiado en nosotros, en todos nuestro proveedores y colaboradores, sin este componente humano seguramente no hubiéramos podido lograr en estos años, todo lo que hemos avanzado y con el apoyo de todos ellos vamos a seguir adelante para abrazarnos como siempre”. Armando Cuéllar Arteaga – Gerente del Grupo Empresarial Coomotor 

(2018) MÁS CERTIFICADA QUE NUNCA

Servicio Especial. Marcopolo Audace – Chervolet FRR. Foto: William Marroquín

Un hito importante tras la adopción en 2005 del sistema de gestión de calidad, se materializa al recibir las certificaciones ISO9001:2015 de Calidad, OSHAS 18001:2007 en Seguridad y Salud en el Trabajo (actualizada a ISO45001:2015), ISO 39001:2014 en Seguridad Vial, Norma Técnica Sectorial NTS TS 005:2009, NTS AV 009:2007 de Calidad en la prestación del Transporte Turístico Terrestre y en Gestión Ambiental con ISO14001:2015 para Inversiones Coomotor.

También el servicio urbano de Neiva Navette XS, lleva a la ciudad el confort de los buses de carretera, incorpora autobuses accesibles construidos por Industrias Tecnicar de Duitama, brindando inclusión y amabilidad en la capital huilense.

(2019) ¿PARA QUÉ FRONTERAS, SI EXISTEN CAMINOS?

El servicio insignia de pasajeros de la compañía, recibe su última actualización, llamada Navette G7 New con buses capaces de ofrecer hasta 22 metros cúbicos de espacio en bodega. Se combinan el chasis Scania K440 6X2 y la carrocería Marcopolo Paradiso 1350 New G7, orientados para largas rutas nacionales y preparados para llegar a Ecuador, una vez se superen los efectos de la pandemia derivada del Covid-19.

Un grupo corporativo que trabaja en varios frentes: servicio de pasajeros urbano que luego se integrará al Sistema Estratégico de Transporte Público de Neiva, previsto para 2023; transporte especial, turístico y empresarial; 12 opciones de movilización intermunicipal desde chivas hasta grandes y lujosos doble piso, encomiendas, paquetes y carga.

Servicio Zircón – Scania K124IB – Marcopolo Andare Class / Foto: William Marroquín

60 años de esfuerzos, aprendizajes y haciendo realidad proyecciones inicialmente complejas, pero siempre con la misma determinación y fe. Esa que llevó a esos propietarios rebeldes a crear una cooperativa convertida en un grupo empresarial de transporte multimodal, cuyos logros son reflejo de una cultura huilense trabajando para que los colombianos la consideren Su Mejor Compañía.