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ECUATORIAN TRANSPORTERS BET ON HIGH-CAPACITY LUGGAGE BUSES

WILL IT BECOME A TREND?

Ecuador is one of the few countries in Latin America with a wide range of local manufacturers, when in other countries there has been a progressie disappearance of bus manufacturers, leaving only the most recognized or those that have been able to innovate to withstand the arrival of the foreign builders.

Although there is an important preference for local manufacturers, regardless of whether many of them have been carried away by copying foreign models; Ecuadorian carriers have been increasingly open to proposals from other countries. The buses of Brazilian origin, followed by the Chinese, Peruvian and occasionally from Colombia; they are in their flotillas.

There is also evidence of a change in the mentality of the country’s transporter, which is gradually passing to the rear-engine bus, especially on longer-distance routes. This arrangement of components allows the incorporation of better-performing vehicles that allow a higher load capacity, an increase in the overall length of the vehicle and its wheelbase.

Precisely these characteristics have been used by Ecuadorian transporters, to bet on buses with the largest hold capacity in the market, with the respectable height of 1,600 mm from the floor to the edge of the passenger lounge, which allows offering almost 21 meters cubic of luggage space. With Transportes Esmeraldas, which in September 2021 received its order for 15 buses, the Campione Invictus HD model built by the Brazilian company Comil, located in Erechim.

“It is not very common to see them in Ecuador, but in this time of pandemic, having good warehouse capacity to transport parcels is an alternative to the drop in the number of passengers, that is why companies are considering them and new units are coming,” explains Ángel. Vinueza, Director of Ecuabus.

The next step has been taken by the Cooperativa San Cristóbal de Tulcán, near the border with Colombia, and Panamericana Internacional in the capital Quito. Both companies, recognized for their long-distance routes in the country and even internationally, have received their orders for the Marcopolo Paradiso 1600LD model, imported to Ecuador by the brand’s representative, Sudacam.

The three companies have opted for the 48-seat configuration, a toilet, half-bed seats with a good level of comfort, and a driver’s bedroom that is located in a lower position. Scania’s participation also stands out, with its high-power K460 platform, with the 12.7-liter engine that is offered throughout South America, but offers more power due to the Euro 3 emission regulations that apply to Ecuador.

To dose that great amount of power, the Opticruise automated 12-speed gearbox is present, while to ensure great ride comfort, the electronically leveling air suspension makes life on board easier. Heavy-duty retarder, ABS and traction control come with safety equipment, which also helps preserve brake material.

Will they become a trend in Ecuador? It cannot be said yet, but new paths have been opened in the matter of passenger transport in the country. “In principle, the novelty was the double-decker buses, but with these high-capacity buses, companies can have an additional line of business and provide facilities to the user because through a transport cooperative it is easier to send packages and merchandise. Companies are taking the issue of parcels very much into account, especially those who can afford to incorporate rear-engine buses into their fleets” Vinueza explains.

At the moment Scania has the leadership in these large buses in 6X2 configuration, gaining more and more market share, capturing this new mentality in transporters that are betting on vehicles with greater driving comfort. This has been motivating other brands, which will not want to lose ground and could surprise themselves in the coming months, with the incorporation of new chassis models for rear-engine buses in Ecuador.

TRANSPORTADORES ECUATORIANOS APUESTAN POR BUSES DE ALTA CAPACIDAD DE BODEGA

¿LOGRARÁ CONVERTIRSE EN TENDENCIA?

Redacción Colombiabus – William Marroquín / Fotos: Sudacam – Comil

Ecuador es uno de los pocos países de Latinoamérica con una oferta amplia de constructores locales, cuando en otros países se ha evidenciado una progresiva desaparición de fabricantes de autobuses, quedando sólo los más reconocidos o que han sido capaces de innovar para soportar la llegada de los constructores extranjeros.

Aunque existe una importante preferencia por los constructores locales, independientemente si muchos de ellos se hayan dejado llevar por copiar modelos extranjeros; los transportadores ecuatorianos han estado cada vez más abiertos a las propuestas de otros países. Los autobuses de origen brasilero, seguidos de los chinos, peruanos y ocasionalmente de Colombia; están en sus flotillas.

También se evidencia un cambio en la mentalidad del transportador del país, que gradualmente va pasando al autobús de motor trasero, especialmente en las rutas de mayor distancia, esta disposición de componentes permite incorporar vehículos de mejores prestaciones que permiten una capacidad de carga superior, un aumento de la longitud total del vehículo y su distancia entre ejes.

Justamente estas características han venido siendo aprovechadas por los transportadores ecuatorianos, para apostar por los buses de la mayor capacidad de bodega del mercado, con la respetable altura de 1.600mm desde el piso hasta el borde del salón de pasajeros, que permite ofrecer casi 21 metros cúbicos de espacio para equipajes. Con Transportes Esmeraldas que en septiembre de 2021 recibió su pedido de 15 autobuses, del modelo Campione Invictus HD construido por la brasilera Comil, ubicada en Erechim.

“No es muy común verlos en Ecuador, pero en este tiempo de pandemia, tener buena capacidad de bodega para transportar encomiendas, es una alternativa ante el bajón en la cantidad de pasajeros por eso las empresas los están considerando y vienen nuevas unidades” explica Ángel Vinueza, Director de Ecuabús.

El paso siguiente lo han dado la Cooperativa San Cristóbal de Tulcán, cerca de la frontera con Colombia y Panamericana Internacional de la capital Quito. Ambas compañías, reconocidas por sus rutas de larga distancia en el país e incluso internacionales, han recibido sus pedidos del modelo Paradiso 1600LD de Marcopolo, importados a Ecuador por el representante de la marca, Sudacam.

Las tres empresas han optado por la configuración de 48 asientos, un sanitario, asientos semicama de buen nivel de confort, dormitorio para el conductor que está ubicado en una posición más baja. También destaca la participación de Scania, con su plataforma K460 de gran potencia, con el propulsor de 12,7 litros que se ofrece en toda Sudamérica, pero ofrece más potencia debido a la normativa de emisiones Euro 3 que rige para Ecuador.

Para dosificar esa gran cantidad de potencia, el cambio de 12 marchas automatizado Opticruise está presente, mientras que para asegurar un gran confort de marcha, la suspensión neumática con nivelación electrónica facilita la vida a bordo. El retardador de gran potencia, el ABS y el control de tracción acompañan el equipo de seguridad, que también ayuda a preservar el material de frenos.

¿Se convertirán en tendencia en Ecuador? Aún no se puede decir, pero se han abierto nuevos caminos en el tema de transporte de pasajeros en el país. “En principio la novedad fueron los buses dos pisos, pero con estos de gran capacidad, las empresas pueden contar con una línea adicional de negocio y le brindan facilidades al usuario porque por cooperativa de transporte se hace más fácil enviar paquetes y mercancías. Las empresas están tomando muy en cuenta el tema de las encomiendas, especialmente quienes puedan permitirse incorporar a sus flotas los buses de motor trasero” explica Vinueza.

De momento Scania tiene el liderazgo en estos grandes autobuses en configuración 6X2, ganando cada vez más participación de mercado, captando esa nueva mentalidad en los transportadores que le están apostando a vehículos de mayor confort de marcha. Esto viene motivando a otras marcas, que no querrán perder terreno y podrían darse sorpresas en los próximos meses, con la incorporación de nuevos modelos de chasis para autobús de motor trasero en Ecuador.

UN ANTES Y UN DESPUÉS EN LA INDUSTRIA ECUATORIANA DEL BUS CON EL IM9DD DE MIRAL

Redacción Colombiabus – William Marroquín

PRIMER BUS DE LUJO DOS PISOS CONSTRUIDO EN ECUADOR

Ecuador es uno de los pocos países de Latinoamérica que aún tiene industria carrocera local y que por muchos años, sus transportadores han sido atendidos por la oferta de constructores nacionales. No obstante, en los últimos años, se ha visto como los transportadores de la nación andina, han sido más abiertos a la incorporación de autobuses extranjeros, provenientes principalmente de Brasil, China, Perú y Colombia.

Una industria carrocera donde se pone mucho esmero en los acabados del interior, aunque también ha sido considerada como uno de los paraísos de las copias, basadas en varios de los modelos más vendidos de todo el continente. Un tema que incluso ya se encuentra en instancias legales, que se veía venir y que además es tanto un campanazo de alerta, como la oportunidad para que los constructores ecuatorianos inicien, de una vez por todas el desarrollo de creaciones totalmente originales, aprovechando al máximo el potencial de su industria.

Miral Autobuses, con sede en Ambato, es uno de esos pocos constructores que se aparta de las copias, recogiendo lo que marcan las tendencias mundiales, la retroalimentación de sus clientes y las experiencias del mercado.

Con esas bases, Miral inició en 2019 el desarrollo de un autobús doble piso de lujo, apto para los principales chasises 6X2 de motor trasero disponibles en Latinoamérica. Hace pocas semanas, se convirtió en pionero en Ecuador presentando su modelo para este segmento de carretera, marcando un hito con el nuevo IM9DD, a la altura de los más utilizados en esta región y buscando la expansión internacional.  

Un lanzamiento para toda Latinoamérica donde Cooperativa San Cristóbal, que en diciembre de 2021 cumplirá 50 años de historia, se convirtió en el primer cliente del IM9DD. La compañía de Tulcán, en límites con Colombia, ha realizado recientemente una importante renovación de su flota con la que atraviesa el país llegando hasta Huaquillas, en la frontera con Perú.

ESTILO Y DISTINCIÓN

En su estampa exterior, el Miral IM9DD tiene una mezcla de estilos de otros autobuses de la región, siendo su frente con lámparas trapezoidales alargadas y unidades redondas antiniebla de luz LED, los elementos que le dan su identidad, junto con los grandes espejos retrovisores externos adelantados. En los costados, los pasos de rueda casi cuadrados y la poca inclinación del panorámico del segundo nivel, le confieren un aspecto robusto.

Las ventanas del segundo nivel se integran con las del primero, mediante vidrios laterales curvos en la zona del conductor y rectos en el área de pasajeros con un cristal negro. En la parte trasera, a la rejilla se le identifican rasgos vistos en otros autobuses doble piso, especialmente los colombianos. Una terminación exterior cuidadosa, permite alcanzar sobriedad sin perder atractivo.

UN OASIS PARA EL VIAJERO

Si el exterior parece sobrio, el interior transmite inmediatamente distinción y lujo. Piezas plásticas en gris claro y asientos de tonos oscuros, combinan con la iluminación LED para las áreas de conductor y pasajeros, además de la cromaterapia. Muy atractivos detalles de materiales y botones de toque suave para las luces de lectura y salidas de aire acondicionado, están presentes en los portapaquetes de techo.

Asientos semicama, inspirados en autocares europeos, pero con mayor anchura y espaldar más grueso, incluyen apoya pantorrillas combinando tonos negros, grises y pespuntes en rojo. Reclinables hasta 150 grados, cuentan con tecnología de gel de memoria, todos equipados con cinturones de seguridad retráctiles de tres puntos, tomacorrientes y pantallas individuales de entretenimiento.

Una disposición de 16 asientos en el primer nivel donde está el sanitario y 48 en el segundo, manteniendo los mismos servicios para los viajeros en cada planta, de acuerdo con la especificación de Cooperativa San Cristóbal.  

UNA LUJOSA Y MODERNA OFICINA

Un millaré tapizado en cuero preside el cuadro de instrumentos y le brinda un nivel superior donde todos los controles son de fácil acceso para reducir distracciones al conductor, cuyo asiento cuenta con suspensión neumática y se ajusta a su peso. Funciones de ventilación e iluminación de cabina se centralizan en el panel Multiplex, el dormitorio para los operadores también es muy confortable equipado con sistema de audio, video y climatización.

Merece destacarse la inclusión del paquete ADAS de seguridad activa y sus tres sistemas: el control de crucero adaptativo para regular la velocidad y la distancia, el frenado automático de emergencia y la advertencia de cambio involuntario de carril; todos ellos actúan sin que intervenga el conductor, con sensores que van captando la información para tomar decisiones autónomamente.

Por si fuera poco, el IM9DD de Miral, se convierte en uno de los primeros autobuses latinoamericanos que equipa el sistema de cámaras con monitores de video de alta resolución, para que los conductores tengan óptima visibilidad, calculen mejor las maniobras y eliminar los puntos ciegos. Podrán combinarse con los retrovisores exteriores tradicionales regulables eléctricamente.

Cabe resaltar que Miral Autobuses se asegura el suministro de  componentes como termoformados de cabina, sanitarios, silletería, cámaras y la interfaz para operar las pantallas de entretenimiento, entre otros, desarrollados específicamente por su filial Miviltech.

PRESTACIONES Y SEGURIDAD

Carrozado sobre el chasís Scania K460 6X2*4, el IM9DD alcanza una longitud de 14,4 metros y un peso bruto vehicular de 25.000Kg, salvo las diferencias de prestaciones y emisiones que aplican para Ecuador, debido a la normativa Euro 3, es una mecánica conocida en Latinoamérica. El motor de 12,7 litros entrega 460HP de potencia a 1.900rpm y un par máximo de 2.250Nm entre 1.000 y 1.300 vueltas; alimentado por bomba inyectora de alta presión, complementado con turbocargador e intercooler.

El eje trasero direccional mejora la trayectoria en curvas y virajes cerrados. Mientras la suspensión neumática regulada electrónicamente, realza el confort del autobús, gracias a la suavidad de marcha que entrega. La transmisión automatizada Opticruise de Scania de 12 marchas, transmite la potencia a las ruedas sin pedal de embrague.

Un buen paquete de asistencias contribuye a la seguridad activa con ABS, controles de tracción y estabilidad, retardador de 5 posiciones y asistencia de arranque en pendientes; todos ellos gobernados por el sistema electrónico de frenos EBS. Scaneq, representante de Scania para Ecuador, participó como aliado en el desarrollo del IM9DD de Miral.

MÁS ALLÁ DE ECUADOR

El proyecto se definió finalizando 2019, los primeros chasises llegaron en mayo de 2020 a la planta de autobuses, con proceso de producción que se retomó al superar las restricciones de confinamiento obligatorio. Al estreno de Cooperativa San Cristóbal se espera que pronto se una Panamericana Internacional famosa por sus rutas entre Ecuador y Venezuela.

El autobús estrenado por Cooperativa San Cristóbal, está valorado en 350.000 dólares, considerando equipos como el entretenimiento a bordo y los sistemas de ayuda a la conducción. Existen múltiples opciones de sanitarios, neveras, colores, elementos de conectividad, asientos y otros accesorios para que los transportadores configuren el bus de sus sueños.

Un modelo que deberá motivar a otros constructores ecuatorianos a explotar su potencial, integrando ingeniería y diseño industrial, para llevar soluciones de transporte saliendo del mercado natural. Miral Autobuses dio el paso con un autobús atractivo y a tono con los modelos más difundidos del segmento en la región, y estará en la pelea, pues argumentos para competir no le faltan.

Para conocer más detalles, les invitamos a nuestro canal en YouTube, donde está un reportaje completo: