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50 AÑOS DEL NEOPLAN CITYLINER: ELEGANTE, ATEMPORAL E INNOVADOR

EDICIÓN ESPECIAL PLATINUM CELEBRANDO LAS BODAS DE ORO

Redacción Colombiabus – MAN Truck & Bus

Un símbolo de la evolución de los autocares ha cumplido 50 años y se trata de nada menos que el MAN Cityliner, que vio la luz en 1971 durante la legendaria exhibición de autocares en el Principado de Mónaco, más famoso por su Gran Premio de Formula 1 o su Rally de Montecarlo que por una presentación de autobuses con todo el glamour de esta pequeña nación.

Originalmente desarrollado en su famosa manera innovadora por los constructores y fabricantes Gottlob Auwärter & Co. KG en Stuttgart-Möhringen como un nuevo concepto de autocar que ofrece las mejores vistas posibles desde asientos elevados, el nuevo modelo se estableció rápidamente como un pionero de las tendencias para los autocares que son el estándar para viajes de larga distancia hasta el día de hoy.

Sus características: una construcción y un piso especialmente altos, que proporcionan un espacio especialmente abundante para el equipaje entre los ejes, un asiento del conductor bajo con un parabrisas superior dividido visualmente inclinado hacia atrás de una manera extremadamente aerodinámica. Combinado con marcos de ventana inclinados hacia adelante, este concepto de diseño inconfundible se convirtió en la característica distintiva de la marca que representó innovación y progreso como ninguna otra marca de autocares.

En 1996, se presentó una edición «Platinum» para recordar el aniversario 60 de la empresa, produciendo el mismo número de unidades limitadas, un estilo exterior con láminas de acero inoxidable recordaban a los primeros CityLiner. También estuvo acompañado de adelantos tecnológicos muy sorprendentes para la época como navegación satelital GPS provista por Philips, que mostraba la ubicación del autocar y lo proyectaba en dos pantallas de 18 pulgadas.

Otro avance era el radar de seguridad que hacía un escaneo de diez veces por segundo, el llamado «contraláser», generando un área de seguridad a unos 150 metros delante del autobús, ajustando el control de crucero y el retardador en consecuencia si detectaba un obstáculo, al igual que el Control de crucero adaptativo (ACC) de hoy. Esto se complementó con equipos de seguridad como los sensores de estacionamiento traseros por ultrasonidos, cinturones de regazo estándar (que solo fueron requeridos por ley en 2000) y muchas características de diseño de interiores. El vehículo de doble eje estaba propulsado por los ya ultramodernos motores MAN o Scania, logrando consumo medio de combustible de unos 25 litros de diésel cada 100 km (cerca de 6 kilómetros por galón para la época).

Para celebrar el 50 aniversario de este exitoso modelo, NEOPLAN ha reinventado su «versión platino», esta vez sin limitar el número de producción, y disponible en las tres longitudes (Cityliner, C y L). Desde el exterior, la discreta pintura platino laterales, anverso y reverso, así como los logotipos originales «platino» y otros elementos cromados recuerdan a su legendario predecesor. La conexión horizontal entre los pilares A y B sigue pintada en negro, lo que centra la atención en el llamativo diseño de el morro.

Esto se resalta en el pilar B, que tiene la forma de una aleta ahusada, así como el borde plateado del parabrisas superior. Otras áreas compensadas en negro, como el difusor trasero y el borde de las placas de matrícula, de manera óptima coincidir con los nuevos faros «ojos de ángel» y los balancines pintados debajo de los faros. A modo de un «efecto sorpresa» adicional, la nueva «edición especial de platino» viene equipada con nuevos tapacubos dinámicos por primera vez, esto le da un aspecto de bus veloz y poderoso, incluso estando detenido

En los 20 años transcurridos desde que Neoplan fue absorbida por MAN, se han construido casi 3.000 autocares en las plantas de producción en Alemania y ahora también en Turquía. El modelo se ha convertido así en uno de los importantes de la cartera de productos de de la marca, al tiempo que conserva las características familiares del diseño dinámico de su parte delantera, sus compartimentos de equipaje particularmente grandes y un chasis de primera categoría que lo convierte en el segundo autocar en ser equipado con amortiguadores electrónicos (Comfort Drive Suspension, CDS). El potente pero eficiente mecanismo de propulsión es suministrado por la última generación Cityliner de modernos motores Euro 6 de seis cilindros, perfectamente combinados con una transmisión automatizada MAN TipMatic de 12 velocidades o caja de cambios automática ZF de seis velocidades.

MERCEDES-BENZ SPRINTER 516SUSI: LO BUENO SE HACE ESPERAR

Redacción Colombiabus – William Marroquín

INFORME CENTRAL – REVISTA LATINOBUS

Presentada a nivel mundial en 2018, con expectativas para su llegada a nuestros mercados desde 2019 y esperada por los transportadores del país en 2020, la tercera generación de la Sprinter de Mercedes-Benz, estaba en mora de iniciar su vida comercial en Colombia. El utilitario ligero más exitoso en todo el mundo, que se estrenó en las carreteras nacionales a finales del siglo veinte, llega totalmente actualizado para seguir respondiendo a las exigencias de quienes buscan un vehículo de pasajeros en rutas cortas o medias, gran capacidad y condiciones de marcha propias de un automóvil de la marca donde tecnología, prestaciones y seguridad están presentes todos sus modelos.

Así lo vimos con las Sprinter 313, 412 y 413 de primera generación cuyos eficientes motores turbodiésel, desplazaron a las vans norteamericanas que dominaban durante los noventa. La ruta siguió con la suavidad y seguridad de las 415 y 515 de la segunda serie vistas en la década pasada, hasta llegar a la nueva 516 SUSI (Super Sencilla), que llega a tomar el testigo que dejaron las generaciones previas con un modelo que presenta cambios importantes orientados a mejorar el confort, la protección de los ocupantes y el aprovechamiento del espacio interior.

TOMÁNDOSE SU TIEMPO

¿Por qué se demoró tanto en llegar la nueva Sprinter a Colombia? Es una pregunta normal, considerando que se venía anunciando hace varios meses y exige la justificación. Es clave mencionar que el vehículo fue sometido a unos procesos de certificación para asegurar que las transformaciones cumplieran con las disposiciones de seguridad, confort y ergonomía exigidas por la casa matriz de Daimler AG en Alemania, que permitieran atender también la normatividad local y así configurar una van con una capacidad máxima de 17 pasajeros más el conductor.

Considerando que se trata de una van de llanta sencilla, sólo disminuye en dos asientos la capacidad en comparación con la Sprinter 515 previa de rueda doble trasera. En su exterior persiana y molduras laterales en negro, para mayor resistencia a rayones e impactos menores, lo cuál es importante en un vehículo de trabajo, con muy buenos accesos en el compartimento del motor para las inspecciones rutinarias diarias.

También cambia el tendido de llantas, principalmente en el eje trasero con medida superancha 285/65 rin 16” del eje posterior para ofrecer una capacidad de carga superior. Respecto a la disponibilidad de los cauchos, los distribuidores indican que la marca proveedora de las ruedas, cuenta con el inventario suficiente para reposición. Una distancia entre ejes de 4.325mm y una longitud máxima de 7.367 mm no presentan variaciones respecto a la Sprinter 515 de la generación anterior.

NUEVO INTERIOR

Un cambio importante en la tercera generación de Sprinter que llega a Colombia, es pasar del suministro del vehículo de origen argentino, para recibirla en nuestro mercado proveniente de Alemania, desde la planta de Düsseldorf, donde hace más de 25 años inició la producción de un modelo que ha superado las  4 millones de unidades vendidas en todo el mundo.

Ese origen alemán, también implicó cumplir con nuevas exigencias que cambiaron el área de pasajeros, donde ahora el piso es completamente plano y antideslizante con rieles instalados en fábrica para poder ubicar las sillas sin alterar otros componentes. Esta mejora permite asegurar el mismo confort para los ocupantes de la última fila, que solían viajar en una posición más alta, tipo gradería, y disponían de menos espacio para piernas que los dejaba muy cerca de los viajeros de las filas anteriores.

Gracias a la nueva redistribución, el espacio de bodega crece, aprovechando toda el área detrás de las sillas, las puertas de amplia apertura facilitan el acceso para guardar los equipajes. También desparecen los portapaquetes de techo, mejorando la habitabilidad para las personas altas, que se benefician de una buena accesibilidad desde la puerta principal; así, quienes rondan los 1.90m de estatura pueden entrar y salir sin problemas.

Dos opciones de interior a cargo de compañías nacionales están permitidas para  la transformación. Los proveedores locales aportan las sillas con cinturones retráctiles de tres puntos, la claraboya que actúa también como salida de emergencia según normatividad local, sin afectar la distribución del sistema de aire acondicionado original de fábrica. Asimismo, los equipos de audio y video son instalados en Colombia a gusto del transportador, junto al indicador de velocidad y los tomacorrientes USB que aprovechan la preinstalación montada en Alemania; merece destacar el práctico soporte para los teléfonos celulares, evitando que rueden por el habitáculo.

UNA OFICINA AGRADABLE

En el puesto de mando, el encendido por botón Start/Stop sustituye a la clásica llave, una palanca de cambios en el tablero con un agradable control de recorridos cortos y suave de accionar, timón con botones para seleccionar diferentes tipos de información en el cuadro de instrumentos y airbag para conductor.

El cuadro de instrumentos también destaca por los grandes relojes, mejorando la legibilidad. La silla ubicada en medio del asiento del conductor y el acompañante, también aumentó en dimensiones mejorando el confort respecto a versiones previas. También crecieron los  espacios en todo el tablero con guanteras y huecos para guardar planillas, documentos, dispositivos y evitando que los objetos queden dispersos.  

MECÁNICA CONOCIDA Y EFICIENTE

El corazón que anima a la Sprinter no cambió, presentando una mecánica ya conocida por los transportadores, que lleva cerca de diez años en el mercado. El motor diésel Euro 5 OM651LA de 4 cilindros en línea y 2.143cc de desplazamiento, cuenta con alimentación por common-rail e incluye el intercooler. Mención aparte debe darse al turbocargador, pues opera en dos etapas: una en bajas revoluciones y otra en altas, asegurando una entrega de potencia muy lineal y progresiva en todo el tacómetro.

Los 163HP de potencia a 3.800 vueltas y los 360Nm entre 1.400 y 2.400 giros, le permitirán mover sin problemas las casi 5 toneladas que pesa la Sprinter en cualquier terreno. La transmisión es manual de 6 velocidades muy agradables de acciones, como siempre lo mencionamos, más parecido a un automóvil que a un vehículo de trabajo, con palanca en el tablero para mejorar el espacio y ayudar a los movimientos cortos del conductor para insertar las marchas.

MÁS ALLÁ DEL ABS

Un vehículo de última generación, dotado de innovadores detalles de seguridad activa para mitigar los riesgos de colisión. Elementos como los discos de freno en las 4 ruedas, el ABS, el reparto electrónico de frenada EBD, el control de tracción ASR y de estabilidad ESP vistos en generaciones anteriores, naturalmente están en la nueva Sprinter.

Otros elementos vistos en automóviles y vans Mercedes-Benz como el servofreno de emergencia BAS, entregando mayor fuerza de frenado y la activación de las direccionales en caso de detenciones fuertes o situaciones de riesgo, están presentes. Ambos mecanismos operan sin que el conductor lo note.

El asistente de viento lateral ofrecido en su hermana menor Vito, ahora es equipo de serie en la Sprinter, corrigiendo la trayectoria del vehículo cuando se reciben ráfagas de costado hasta los 80Km/h. El frenado automático de emergencia también incluido, se convierte en uno de los elementos que más tranquilidad le dará al conductor.

ALEMAUTOS ES EL ALIADO

Más de diez años representando a las marcas de Daimler en Colombia (Mercedes-Benz, Fuso y Freightliner son la garantía de Alemautos para atender en sus vitrinas de Bogotá, Medellín y Montería a los transportadores que ven en la tercera generación de Sprinter, un vehículo con toda la tecnología, prestaciones y seguridad propios de un vehículo que lleva la estrella en su frente, el mejor aliado en su negocio de llevar pasajeros.

Con unas enormes instalaciones para atender los vehículos comerciales Daimler,  es posible recibir camiones, buses y vans las 24 horas. Adicionalmente, los transportadores encuentran disponibilidad de puestos de trabajo para atender mecánica rápida o especializada, agilidad en los servicios, lubricación con la promesa de máximo 90 minutos o gratis, áreas específicas dentro de los talles diseñadas para intervenir vans como la Sprinter y un enorme inventario de piezas de repuesto.

La nueva Sprinter, que se ofrece como modelo 2022, se tomó su tiempo para llegar, pero lo hizo bien, con importantes mejoras en la habitabilidad interior, para ofrecer viajes más confortables considerando el uso de carretera que suele darse a ese tipo de vehículos en Colombia, distinto al de otras latitudes donde se comercializa. Siempre con las condiciones de marcha, seguridad y confiabilidad que se espera de cualquier Mercedes-Benz, en este caso, el best-seller mundial de los utilitarios livianos.

CONTINENTAL DESARROLLA LLANTAS PARA BUSES ELÉCTRICOS JUNTO A VDL

Redacción Colombiabus – Continental AG

EL LLANTERO ALEMÁN BUSCA ATENDER LA CRECIENTE DEMANDA

No sólo los fabricantes de automóviles y vehículos comerciales se están adaptando a la electromovilidad, pues muchas de las marcas que desarrollan componentes para la cadena del transporte de pasajeros se enfrentan a crecientes desafíos en esta nueva etapa de las fuentes de energía, que buscan ofrecer soluciones de movilización sin emisiones.

Los fabricantes de llantas también deben crear nuevos conceptos para adaptarse a esta nueva forma de conducción. Un campo particularmente exigente, en términos de tecnología, es el desarrollo de neumáticos para autobuses urbanos eléctricos. Es por ello que la alemana Continental y el fabricante neerlandés VDL Bus & Coach, líder europeo en autobuses, han unido su experiencia y están desarrollando conjuntamente prototipos de neumáticos que actualmente se están probando en la pista de pruebas Contidrom de Continental, ubicada a las afueras de Hannover.

Si bien Continental, ya ofrece una llanta que tiene aplicación para buses eléctricos, el modelo Conti Urban HA3 en medida 315/60 R22.5, el mercado está exigiendo una oferta más amplia de modelos. Por eso las dos marcas han estado trabajando para presentar a la mayor brevedad posible soluciones a los desafíos técnicos que presentan los buses eléctricos y las ruedas.

«Como todos los demás vehículos eléctricos, estos neumáticos de autobús están expuestos a un torque más alto al arrancar y acelerar», explicó Ben Hudson, ingeniero automotriz de Continental Truck Tires. También existen otras consideraciones con los neumáticos eléctricos para autobuses urbanos: ‘Particularmente en el tráfico urbano, los vehículos necesitan circular muy silenciosamente para que la comodidad de la conducción eléctrica silenciosa sea mayor, no puesto en peligro por el fuerte ruido de los neumáticos en la carretera «.

Además, los constantes pare y arranque del tráfico urbano son factores clave en el proceso de recuperación energética de los autobuses eléctricos. Aquí, el motor eléctrico actúa como un generador y, impulsado por la desaceleración del autobús, produce energía para cargar la batería. Esto proporciona un marcado aumento en la autonomía del vehículo; en comparación con los sistemas de gestión de frenos convencionales, este proceso de recuperación ejerce una presión adicional sobre los neumáticos del eje motriz.

Actualmente, los autobuses VDL Citea que se han probado en el Contidrom todavía ruedan con cauchos fabricados por el departamento de prototipos del llantero germano, con dibujos tallados a mano. Como regla general, el ciclo de desarrollo de las ruedas, desde el prototipo inicial hasta la producción en serie, lleva de tres a cinco años. En el caso de los neumáticos para autobuses eléctricos, el objetivo es acortar ese ciclo y de este modo Continental podría reaccionar con más rapidez a la creciente demanda de llantas para buses eléctricos.