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CONTINENTAL DESARROLLA LLANTAS PARA BUSES ELÉCTRICOS JUNTO A VDL

Redacción Colombiabus – Continental AG

EL LLANTERO ALEMÁN BUSCA ATENDER LA CRECIENTE DEMANDA

No sólo los fabricantes de automóviles y vehículos comerciales se están adaptando a la electromovilidad, pues muchas de las marcas que desarrollan componentes para la cadena del transporte de pasajeros se enfrentan a crecientes desafíos en esta nueva etapa de las fuentes de energía, que buscan ofrecer soluciones de movilización sin emisiones.

Los fabricantes de llantas también deben crear nuevos conceptos para adaptarse a esta nueva forma de conducción. Un campo particularmente exigente, en términos de tecnología, es el desarrollo de neumáticos para autobuses urbanos eléctricos. Es por ello que la alemana Continental y el fabricante neerlandés VDL Bus & Coach, líder europeo en autobuses, han unido su experiencia y están desarrollando conjuntamente prototipos de neumáticos que actualmente se están probando en la pista de pruebas Contidrom de Continental, ubicada a las afueras de Hannover.

Si bien Continental, ya ofrece una llanta que tiene aplicación para buses eléctricos, el modelo Conti Urban HA3 en medida 315/60 R22.5, el mercado está exigiendo una oferta más amplia de modelos. Por eso las dos marcas han estado trabajando para presentar a la mayor brevedad posible soluciones a los desafíos técnicos que presentan los buses eléctricos y las ruedas.

«Como todos los demás vehículos eléctricos, estos neumáticos de autobús están expuestos a un torque más alto al arrancar y acelerar», explicó Ben Hudson, ingeniero automotriz de Continental Truck Tires. También existen otras consideraciones con los neumáticos eléctricos para autobuses urbanos: ‘Particularmente en el tráfico urbano, los vehículos necesitan circular muy silenciosamente para que la comodidad de la conducción eléctrica silenciosa sea mayor, no puesto en peligro por el fuerte ruido de los neumáticos en la carretera «.

Además, los constantes pare y arranque del tráfico urbano son factores clave en el proceso de recuperación energética de los autobuses eléctricos. Aquí, el motor eléctrico actúa como un generador y, impulsado por la desaceleración del autobús, produce energía para cargar la batería. Esto proporciona un marcado aumento en la autonomía del vehículo; en comparación con los sistemas de gestión de frenos convencionales, este proceso de recuperación ejerce una presión adicional sobre los neumáticos del eje motriz.

Actualmente, los autobuses VDL Citea que se han probado en el Contidrom todavía ruedan con cauchos fabricados por el departamento de prototipos del llantero germano, con dibujos tallados a mano. Como regla general, el ciclo de desarrollo de las ruedas, desde el prototipo inicial hasta la producción en serie, lleva de tres a cinco años. En el caso de los neumáticos para autobuses eléctricos, el objetivo es acortar ese ciclo y de este modo Continental podría reaccionar con más rapidez a la creciente demanda de llantas para buses eléctricos.