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LA GUERRA DEL CENTAVO, AHORA EN LAS CARRETERAS

LOS EMPRESARIOS VOLVIERON A LAS VIEJAS ANDANZAS

Editorial Revista Latinobus 44 – Charlie Rodríguez

Lejos de cambiar vidas, rutinas y formas de pensar, pareciera que en el sector transporte, el efecto de la pandemia sobre los veteranos empresarios de transporte de carretera ha sido casi nulo. La batalla es a muerte y parece no importar si en el intento, también caen rendidos sus propios soldados, y de paso, se perjudica el mercado de transporte en todas sus esferas.

A pesar de la para y la necesidad de encontrar fuerza laboral, cada vez es más complicado conseguir conductores capacitados para operar vehículos de servicio público, pues los que no se llevó la pandemia, tampoco están dispuestos a trabajar en condiciones económicas desfavorables, inducidas obviamente, por la merma en los ingresos de cada automotor.

Antes de lo que canta un gallo, (o de lo que arranca un bus) los viejos vicios volvieron a la palestra y de nuevo, estamos inmersos en una guerra del centavo sin precedentes, con rebajas y regalos en las tarifas, que parecen ser el único argumento para captar a la mermada clientela que sigue viendo al bus como su única alternativa de transporte.

La competencia es a todo nivel, pero sobre todo, desleal. Se inventan argucias para hacerse a los viajes con migrantes, aún recogiendo de manera ilegal los pasajeros en cualquier esquina; se hacen rebajas nunca antes vistas, que obviamente, no obedecen a un concienzudo estudio de mercado, sino al ánimo ventajoso de destruir al competidor. Los hay tan osados (y hasta descarados) que anuncian trayectos gratis en determinados corredores, perdiendo hasta la vergüenza y tendiendo un manto de duda sobre la legalidad de la operación de sus empresas.

Pese a que la venta en línea aumentó durante los días de encierro, son muchas las compañías que aún no ofrecen este tipo de facilidades a los clientes, y siguen careciendo de mecanismos reales de comunicación, mercadeo y promoción. El mortal virus y el encierro tampoco logró hacerles entender que al pasajero hay que captarlo en casa, cuando tiene la intención de compra y no a gritos en la entrada de un terminal de transporte, donde las posibilidades de entregárselo a la competencia o de hacer una venta a pérdida se aumentan.

Señores empresarios: es hora de salir de la prehistoria y aprender de los verdaderos competidores como son las aerolíneas, quienes al final de
cuentas, aprovecharon la coyuntura para ajustar sus tarifas, eso si, justificándolas con ahorros reales en operación. Para no ir mas lejos, Avianca renunció a la clase ejecutiva en vuelos nacionales, aumentando la capacidad de sus aviones con el fin de aumentar la productividad por viaje, comenzó a cobrar las maletas y desapareció los refrigerios, aún en viajes internacionales.

Es hora de generar consensos, de fortalecer los corredores y que la legislación y el Ministerio de Transporte se pronuncien sobre el tema, para determinar tarifas mínimas por corredor. Cualquier otra acción, jugando con el precio, no será más que un boomerang, que tarde o temprano, les golpeará en la cara.

MERCEDES-BENZ ESPERA ÉXITO TOTAL EN BUSWORLD ARGENTINA 2022

70 AÑOS DE UNA RELACIÓN CERCANA CON EL TRANSPORTE

Redacción Colombiabus – William Marroquín

Ha sido más que un largo recorrido el de Mercedes-Benz construyendo soluciones de transporte en Argentina, país que tiene ostenta la distinción de haber sido el primero en el mundo, en acoger la primera fábrica de vehículos de la marca fuera de Alemania, sembrando la semilla de lo que ha sido la expansión en la construcción de automóviles y vehículos comerciales con el emblema de la estrella a nivel mundial.

Haberse instalado en Argentina desde hace tanto tiempo, es un reflejo de la enorme confianza en el futuro de su gente y las altas expectativas que siempre deposita la casa matriz en la producción de automotores Mercedes-Benz. Allí se producen vans, camiones y buses tomando una posición de liderazgo en el segmento de vehículos comerciales, con modelos tan célebres en el mundo del autobús como la furgoneta Sprinter que desde hace 25 años se fabrica en el país para exportación y mercado local. O también la división REMAN, dedicada a fabricar motores y transmisiones remanufacturados, ayudando a la economía circular.

Una marca que siempre ha sido protagonista en los eventos Busworld celebrados en todo el mundo, junto a las demás marcas que conforman el portafolio de autobuses Daimler, que ha acompañado el lanzamiento del gran encuentro del autobús en Argentina, que se celebrará en septiembre de 2022. Verónica Niemann, Responsable de Comunicaciones, CSR y Relaciones Públicas de la marca habla de las expectativas de Mercedes-Benz y el evento que tendrá lugar en La Rural – Predio Ferial en Buenos Aires

BUSWORLD: ¿Qué le parece la realización de Busworld en Argentina?

VERÓNICA NIEMANN: «Me parece una excelente iniciativa, no sólo por la importancia que tiene tanto para Argentina como para toda Latinoamérica, creo que es un concepto donde se unen los aspectos más importantes que son la cadena de valor y todos loas aspectos de seguridad prioritarios en el transporte de personas».

BW: ¿Cuál es la relación que tiene Mercedes-Benz Argentina con el transporte?

VN: «Nosotros tenemos una relación con el transporte de hace mucho tiempo, cumplimos 70 años de producción en Argentina y nos establecimos en 1951 como la primera planta fuera de Alemania en este país y desde entonces nos une al transporte una gran responsabilidad, calidad y eficiencia en el servicio para los transportistas y la cadena de valor.«

BW: ¿Cree que esta exposición está destinada a ser un éxito?

VN: «Yo creo que es una muy buena iniciativa porque une varios aspectos claves de lo que es la importancia del transporte en Argentina.«

ARGENTINA’S EXPRESO TV WILL COMMERCIALIZE BUSWORLD LATIN AMERICA 2022

Colombiabus newsromm– William Marroquín / Busworld International

THE APPOINTMENT WILL BE IN BUENOS AIRES FROM SEPTEMBER 21 TO 23, 2022

The Latin American bus industry is waiting to meet again to accompany the economic recovery, and Busworld Latin America is preparing for its next stop, with a defined place: Argentina. It is the only B2B exhibition for the Latin American land passenger trucking industry. Those who walk its corridors will experience a true celebration. It will be an ideal occasion to get in touch with colleagues and discuss the latest news and trends with visitors from across the continent.

“We believe that Argentina is the perfect location for a Busworld event and, by joining forces with Messe Frankfurt Argentina, we are ready to make it a great success. We invite all who are interested in the bus industry to join us in September 2022 to learn, know and do business, said the CEO of Busworld International BV, Vincent Dewaele.

For his part, the President and CEO of Messe Frankfurt Argentina, Fernando Gorbarán, commented: “We are very happy with the arrival of Busworld Latin America to Argentina. The Messe Frankfurt subsidiaries from Russia and India have also organized Busworld, and we are excited to be able to join and be part of the most important event for the bus industry in the region. It is a sector that, in addition to employing thousands of people, symbolizes the meeting, allowing us to shorten distances after such a complex year. «

Bus operators (private, public, urban, charter and highway), bodywork manufacturers, suppliers of components and parts, accessories and software can participate in the exhibition. In addition, engineers, research and development personnel, trade union organizations of the automotive industry and transport operators, educational institutions, academics, civil servants, mobility experts and road safety experts, in addition to bus fans and all the linked to the industry.

Busworld Latin America will be marketed by i2 Productora SRL and its brand El Expreso TV, with an experience of more than 500 programs for radio, television and print publication related to transportation in Argentina. Daniel Orciani, its Director, with more than 30 years of experience in the production of information in the sector, in addition to being a consultant and union manager, is aware of the responsibility and implications that the organization of a long-awaited event in the region entails.

«The exhibition is a highly anticipated event throughout Latin America as it will show the development and importance of passenger transport in the region in general and in Argentina in particular,» says Orciani.

Exhibitors can now register and register, to reserve their place and accompany the great reunion of the bus industry. For this, they are invited to contact: comercial@busworldlatinamerica.com.ar

Busworld Latin America will be held from September 21 to 23, 2022 at the La Rural Fairgrounds, in the Autonomous City of Buenos Aires, Argentina.

DISEÑO INDUSTRIAL Y CREACIÓN CARROCERA: MÁS ALLÁ DE LAS FORMAS

Editorial Revista Latinobus – Charlie Rodríguez

PROFESIONALES DEL DISEÑO, VITALES EN LA INDUSTRIA DEL BUS

Alguna vez un jefe me diría, con una socarrona sonrisa en los labios, “es que usted es un dibujante caro”. ¿Será que los diseñadores industriales son solo eso, algo así como un innecesario accesorio laboral, que se limita a hacer “creativos dibujos”, servir café y ayudar en las manualidades a los hijos del patrón?

La cultura del diseño industrial, como disciplina de carácter académico, no es tan reciente como muchos imaginan. La primera facultad fue fundada en Bogotá en 1974, y desde entonces, miles de profesionales han buscado su lugar en el entorno fabril nacional, haciendo lo que mejor
saben: convertir problemas cotidianos en respuestas formales de tres dimensiones. Y ahí está la primera lección para los empresarios nacionales, que piensan que un diseñador gráfico y uno industrial saben hacer lo mismo.

A diferencia del gráfico, cuyas destrezas y conocimientos se encuentran limitados a la bidimensionalidad del papel, o a la virtualidad de una pantalla (y no con esto pretendo demeritar su saber, sólo contextualizarlo), el diseñador industrial está capacitado para crear objetos tangibles. Conoce los materiales, los procesos de producción, el manejo del color, la estética y la forma, la planeación de costos y la forma de interactuar con profesionales de otras disciplinas, como ingenieros mecánicos e industriales.

La relación de los diseñadores con la industria carrocera nacional ha venido en ascenso, aunque durante la década de los 70 y 80, brillaron por su ausencia. El diseño de los vehículos se encargaba a ingenieros, carpinteros, o a conceptores empíricos, que armados de creatividad y fotos de vehículos extranjeros, concebían las formas de los modelos a lanzar al mercado. Y claro que fueron exitosos, pues muchos de sus desarrollos se convirtieron en verdaderos éxitos de ventas; sin embargo, ninguno de ellos trascendió a los anales de la historia del diseño, causó sensación en mercados internacionales ni ganó galardón alguno.

Solo hasta que un profesional como Jorge Montaña se involucró en la concepción de un autobús (Blue-Bird Halcón de 1988), un proyecto de
desarrollo industrial carrocero que sería reconocido como uno de los hitos del diseño industrial colombiano. Casi 20 años después, Andrés Gutiérrez y su compañía Studio Líbido, ganarían el más importante premio nacional al diseño, el Lápiz de Acero, por el proyecto de autocar AGA Spirit.

Dichos reconocimientos han sido otorgados a creadores que se han embarcado en la titánica tarea de concebir un autobús; y no los han merecido porque los buses sean “bonitos” o bien dibujados. Los lograron por tener en cuenta todos los factores humanos, técnicos e industriales que requiere un vehículo para mover pasajeros con confort, dignidad y seguridad. Por ello trascendieron más allá de la estética, y se convirtieron en éxitos de ventas.

El Yutong Xiaoyu 2.o, un pequeño autobús autónomo, acaba de ganar el premio más importante de diseño industrial a nivel mundial: el Red Dot
Design Award. Ténganlo en sus radares, pues de seguro, cambiará la forma de movernos en el corto plazo, gracias al diseño industrial.

MERCEDES-BENZ DO BRAZIL COMES 65 YEARS LEADING THE DEVELOPMENT OF BUSES

Colombiabus newsroom – Mercedes-Benz Do Brazil

MORE THAN 500,000 BUSES SOLD

About 65 years have passed, since a rear-end front-engine chassis (tromp on type) went out of production at the Mercedes-Benz plant in São Bernardo do Campo (State of São Paulo). Since then, the brand has focused on offering transportation solutions that run on streets, avenues and highways in Brazil and Latin America, with the most complete line, from minibuses to large buses.

Its outstanding pioneering position led the brand to become a leader in the sale of buses in the national market, with an emphasis also on exports to Latin American countries and other continents. Currently, it is the largest manufacturer in the sector in Brazil, being Daimler’s World Competence Center for the development of Mercedes-Benz bus chassis. Chassis are also sent from the plant to markets such as Africa and Asia.

The brand offers customers the most complete line of buses in the Brazilian market, consisting of LO and OF models with front engine, OH family and O 500 with rear engine. They are micro, conventional buses, standard, super standard, articulated and super articulated, which translate into solutions for all the demands of urban public transport. While for the road, models of short, medium and long distances are available for both the road and rental segments, with more than 500,000 units sold throughout the history of the plant.

Reference in active safety

New technologies advance and the brand has increasingly become a market reference in active safety for road buses. For 2018, the Adaptive Cruise Control (ACC) system was introduced, available on the O500 series buses (RS, RSD and RSDD). Using sensors at the front, the adaptive autopilot helps the driver keep the bus at a safe distance from the vehicle in front. In an extreme emergency situation, if the driver does not react, the system acts, automatically braking the vehicle to avoid the impact.

O 500 road buses equipped with the Active Safety Package also include AEBS (Automatic Emergency Braking System), LDWS (Lane Warning System), TPMS (Tire Pressure and Temperature Monitoring System), hill start, retarder, auxiliary engine brake, suspension with anti-tip system, ABS, traction control, EBS (electronic brake system), electronically controlled air suspension, ESP (electronic stability control), steering rear axle (for versions 6X2 and 8X2) that focuses on greater stability, disc brakes and power mode, a feature that offers more safety when overtaking.

Sustainable solutions

Also focused on offering solutions for bus users, Mercedes-Benz has a team specialized in massive urban public transport systems, such as BRT, lanes and dedicated lanes. The Company thus has extensive knowledge to propose and discuss solutions to the demands of bus mobility, working together with different areas of society.

As a Daimler Group company, Mercedes-Benz do Brazil has all the knowledge to work with electromobility in Latin America and is prepared to provide an appropriate solution to the reality of each country. This will happen at the right time, considering the technological, economic and commercial viability, the partnership with the bodybuilders and the support in terms of infrastructure for all customers.

ES OFICIAL: VUELVE BUSWORLD LATINOAMÉRICA EN 2022 Y SERÁ EN ARGENTINA

Redacción Colombiabus – William Marroquín

LA GRAN CITA DEL BUS, DEL 16 AL 18 DE NOVIEMBRE DE 2022

La situación de pandemia ha obligado a cancelar muchos eventos del autobús en todo el mundo, que permitían no sólo mostrar las grandes novedades de la industria, también son el espacio para intercambiar conocimiento, conocer tendencias de lo que serán los avances de los años venideros y un punto de encuentro para cerrar negocios B2B (Business to Business).

Busworld, el líder mundial en la organización de eventos del autobús desde 1971, también ha tenido que reprogramar y reorganizar varias citas continentales. Sin embargo, nunca han parado de buscar alternativas que apoyen la reactivación de la industria del bus y el camino de la recuperación económica.

Asimismo, estaba pendiente una nueva parada en Latinoamérica, tras las citas celebradas en Colombia en 2016 y 2017. Gracias al esfuerzo de la filial argentina de Messe Frankfurt Gmbh, uno de los principales organizadores de exposiciones profesionales en todo el mundo, regresa Busworld Latinamerica que en la capital Buenos Aires, recibirá a fabricantes, medios y visitantes del 16 al 18 de noviembre de 2022.

Messe Frankfurt maneja 12 exposiciones para industrias no sólo la automotriz; también eléctrica, iluminación, minería, electrónica, seguridad y protección, textiles, alimentos y otras. Emplea a más de 2.500 personas en 29 países, está a cargo de 29 subsidiarias y organiza cerca de 400 eventos al año, lo que demuestra una gran solidez, experiencia y capacidad logística para las exhibiciones B2B como Busworld.

Para preparar la gran cita del autobús en Latinoamérica con la suficiente antelación y no descuidar ningún detalle, ya es posible registrarse tanto para participar como expositor y reservar un espacio. Lanzamientos, conferencias, las primicias del autobús para la región estarán esperando a los visitantes de todo el continente, acompañando el gran reencuentro de la industria que se mueve hacia su recuperación.

Les invitamos a ampliar la información visitando :

La exposición de la industria del autotransporte terrestre de pasajeros | Busworld Latin America 2022

MARCOPOLO LAUNCHES ITS NEW VIAGGIO 800 FOR RENTAL SERVICES IN BRAZIL

Colombiabus newsroom – Marcopolo S.A.

UP TO 52 PASSENGERS CAN CARRY THE MODEL

With the changes caused by the pandemic in the transport sector, the continuous charter segment of passengers has strengthened during the last year to the detriment of sectors such as the highway that expect better times. The charter sector grew 80% compared to the previous period, helping Marcopolo, a leader in the Brazilian production of bus bodies, maintain vehicle production rates in the country.

In the first five months of this year, the company produced 688 vehicles for the sector, representing 62% of the market share. Given these figures, in order to maintain its leadership in the segment and add more value and innovation to vehicles, Marcopolo launches the Viaggio 800 bus. The model sets a new quality standard for the market, as it combines strength, comfort, design and reliability differentiation, in addition to ensuring the best cost-benefit ratio.

In the last 90 days, the company presented the product individually to each customer, having already sold more than 100 units. Of these, the first six units are already being delivered to the client Piccolotur / SP, one of the continuous and occasional charter companies with the longest tradition in Jundiaí and the region. It also operates in the Campinas region and part of Greater São Paulo, serving companies from various segments.

The new Viaggio 800 will be produced at the Caxias do Sul plant and was developed to meet the specific demands and characteristics of the Brazilian continuous charter segment and also of the foreign market. Among the differentials is the width of 2,600 mm, which provides more comfort and interior space for the passenger. Regarding the length, in the configurations of 48 to 52 seats, the total measurements are from 12,400 mm to 13,500 mm, respectively.

Naturally, it can complement the portfolio of large capacity vehicles, but designed for short journeys, or commuter transport thanks to the 800 mm height of the hold, designed for not very bulky luggage.

With a bold, modern design and light lines that embody Marcopolo’s DNA, the Viaggio 800 was developed for different front-engine chassis options, as well as ensuring quick and easy maintenance. The model has a front headlight assembly, with three round headlights and DRL, LED turn signals and fog lights (optional), to ensure greater light efficiency and driver safety.

The model has a new interior finish in the driver’s cabin, more modern and of high quality, and a new total separation wall, with a door in position that guarantees better access to the passenger room. The lighting is fully LED and, to ensure passenger comfort, two options are offered for the Executive model seats, with a new design and specially developed foam headrests to mold the biometric characteristics of the passengers.

ABB PROVEERÁ SISTEMAS DE CARGA PARA 1.000 eBUSES YUTONG EN QATAR DESDE 2022

Redacción Colombiabus – ABB Global

LOS BUSES ESTARÁN LISTOS PARA EL MUNDIAL FIFA 2022

Asea Brown Boveri de Suiza (ABB), una de las mayores compañías industriales y de ingeniería del mundo, también muy fuerte en generación de energía eléctrica; ha ganado un contrato para diseñar, suministrar, probar y poner en marcha una nueva infraestructura de carga de alta potencia para una de las flotas de autobuses eléctricos más grandes del mundo, en Qatar.

ABB suministrará infraestructura de carga de alta potencia para una flota que deberá llegar a los 1.000 autobuses eléctricos Yutong operando en todo el país y con una capacidad para transportar 50.000 pasajeros por día. Pese a sus gigantescas reservas de gas natural, Qatar apunta a que el 25% de su red de autobuses públicos funcione con electricidad para 2022, aumentando al 100 por ciento para 2030. Como parte de este plan, el estado creará una de las redes de eBuses más grandes del mundo, en una sola instalación, que estará al servicio del operador de transporte público Mowasalat.

ABB diseñará y desplegará equipos de carga de vehículos pesados ​​en múltiples ubicaciones en Qatar, incluidas cuatro estaciones de autobuses, ocho estaciones de autobuses y 12 estaciones de metro. El alcance del proyecto también incluye un acuerdo de nivel de servicio de tres años. La primera parte del megaproyecto, estará desplegada para recibir a los visitantes de todos los lugares del mundo, que llegarán para acompañar la gran fiesta del deporte durante la Copa Mundial de la FIFA 2022.

Para el proyecto, ABB suministrará más de 125 MW de capacidad de carga, 1.300 conectores para carga de destino y 89 cargadores de oportunidad, cuatro de los cuales serán móviles. Con esta solución de carga, la flota completa de autobuses eléctricos de Mowasalat se puede cargar durante la noche en los depósitos y mientras está en uso sin afectar las operaciones regulares, lo que garantiza una experiencia de carga rápida y conveniente para los operadores y pasajeros.

ABB también proporcionará la conexión de datos y las interfaces para conectar e integrar la operación de la infraestructura de carga en el Sistema de Gestión de Flotas de Mowasalat para la optimización de la flota 24/7. Además de la integración con el sistema de gestión de flotas, los cargadores también se conectarán a la nube ABB Ability ™ para monitorear y diagnosticar de forma remota la infraestructura mediante el uso de más de 400 parámetros. Esta solución completa maximiza el tiempo de actividad y la eficiencia y garantiza una infraestructura confiable para el público.

DODGE P900: EL PIONERO DE LOS BUSES DE LUJO EN COLOMBIA

Redacción Colombiabus – William Marroquín / Enrique Henao

RETROVISOR REVISTA LATINOBUS

Aunque no parezca, en cerca de 100 años que tenemos de transporte intermunicipal en Colombia, durante 50 de ellos han existido modelos desarrollados y comercializados únicamente en el país. Y quizá el primero de esos vehículos específicos para nuestro mercado, sea el que recordemos en estas líneas, devolviéndonos al siglo pasado y concretamente al inicio de la década de los setenta.

En ese entonces los buses de motor frontal tipo trompón con puesto de conductor tras el capó, dominaban las vías Colombiana, sobre los chasises de camiones Ford, Dodge, International y Chevrolet con el arquetipo del bus escolar norteamericano. Los fabricantes locales ya construían carrocerías metálicas, aunque mantenían las ventanas de guillotina difíciles de manejar, bodega en la parte trasera para las rutas intermunicipales, sillas fijas o con escasa reclinación y paradas a petición del pasajero.

Carrocería Supermustang – Foto: David Fonseca

A comienzos de los setenta aparecen las carrocerías con ventanas corredizas inclinadas estilo vitrina con luneta posterior, sillas reclinables, portapaquetes de techo y espacio interior mejor aprovechado. Sin embargo, los buses de motor trasero integrales eran pocos y llegaban importados de Europa.

ENSAMBLANDO CAMIONES Y BUSES LOCALMENTE

Colmotores en 1956 había iniciado operaciones como primera ensambladora local, con los vehículos ingleses Austin. En 1965 Chrysler se interesa en el mercado colombiano y adquiere la mayoría accionaria de la planta, comenzando producir inicialmente automóviles Dodge y ampliando el portafolio de automotores fabricados en el país, incluyendo buses y camiones.

Con carrocería Superior – Foto de 1981 / Enrique Henao Osorio

En 1960, antes la llegada de Chrysler a Colombia, se producía en Norteamérica un camión con las características de cabina baja adelantada (LCF – Low Cab Forward) con escudos Dodge, usando las nomenclaturas C900 y C1000 para las versiones de transporte pesado. Estaban montados en bastidores rectos, tenían paneles frontales retráctiles y capó abatible lateralmente para mejorar el acceso al motor.

Concebidos para montarse con múltiples opciones de motores y transmisiones buscando adaptarse a cualquier necesidad de trabajo, también fueron ensamblados por Colmotores en versión doble troque y cabezote para tractomula. Se comercializaron con la nomenclatura CNT900, que hacía referencia a un vehículo pesado para carga, con ejes en tándem (6X4) y motor diésel provisto por Cummins.

Foto: Enrique Henao Osorio

Basándose en el conjunto de propulsor y transmisión de los vehículos de carga, se haría un desarrollo exclusivo para chasís de pasajeros de motor trasero, aprovechando  las mejoras de los carroceros nacionales. Este tendría el gran honor de convertirse en el primer autobús para servicio de lujo de ensamble local, causando un enorme impacto al presentarse en sociedad pues por primera vez se ofrecía en Colombia una línea orientada al segmento de transporte pesado: el Dodge P900, que se lanzó en 1971 junto con los camiones CNT900 doble troque y tractomula.

UNA MECÁNICA INOLVIDABLE

El nuevo Dodge P900 causaba un gran impacto visual donde quiera que pasaba e incluso detenido, transmitía la imagen de autobús poderoso, veloz y lujoso. Sus dimensiones impresionaban considerando lo ofrecido en la época: 11 metros de longitud, 3,30 de altura y un peso vehicular que superaba los 13.000 kilogramos; también el conjunto con las carrocerías locales de grandes ventanas laterales, enormes panorámicos adelante y atrás, atraían las miradas.

Si exteriormente era un bus que no había sido visto en Colombia, su motor diésel ubicado en la parte trasera era otra gran novedad y sorpresa, que entregaba un rugido portentoso proveniente del Cummins V8 de 504 pulgadas cúbicas (8,3 litros de desplazamiento) que producía 210HP de potencia y 405 libras/pie de torque (549Nm). Una máquina de aspiración natural con camisas húmedas, enfriadores de aceite y radiador tropicalizado para las vías nacionales.

El sonido sobrecogedor de su motor, ya fuera detenido a régimen de ralentí, rodando o cuando el conductor presionaba el acelerador, llamaba la atención e inspiraba poder, velocidad y autosuficiencia que otros vehículos de la época difícilmente entregaban.

Ficha Técnica – Dodge P900

MotorCummins V8 504 – naturalmente aspirado, 8.259cc
Potencia210 HP @ 3.300 rpm
Torque549 Nm @ 1.900rpm
Alternador105 Amperios Lecce-Neville
TransmisiónSpicer 5652A manual, 5 velocidades adelante, sincronizadas de segunda a quinta y reversa.
DirecciónHidráulica
Capacidad ejesDelantero: 11.000 lb (4.990Kg) Trasero: 18.000 lb (8.165Kg)
SuspensiónDelantera: Resortes de hojas 5.000 lb y amortiguadores hidráulicos Trasera: Resortes de hojas 8.500 lb y amortiguadores hidráulicos
FrenosDe servicio : 100 aire, levas en “S” adelante y atrás, compresor de 12 pies cúbicos (339 litros) y válvula dosificadora de presión. De Parqueo: Aire con resortes cargados y aplicado a las campanas traseras.
Distancia entre ejes:226 pulgadas (5.740 mm)
Trocha:62 pulgadas (2.445 mm)
Peso chasis vacío:4.036 Kg
Peso vehicular máximo:13.152Kg
Capacidad tanque de combustible:60 Galones (227 litros)

DOS ESCUELAS CARROCERAS RIVALES

Desde finales de los 50 empieza la producción de carrocerías metálicas para bus en el país, con constructores en Bogotá que tenían licencias de fabricantes norteamericanos y en Duitama,  donde la actividad transportadora creció gracias al desarrollo industrial impulsado por Acerías Paz de Río. Ambas vertientes carroceras presentarían a la par sus creaciones para acoplarse al Dodge P900, buscando cautivar a los transportadores.

Foto: AGA – Autobuses y Autocares

Así se vieron propuestas de Superior, Blue Bird e INCA establecidas en Bogotá y las duitamenses desarrolladas por Suprema y Muisca inicialmente, apareciendo después en la escena Invicta, AGA y Supermustang.  Pocos carroceros vistieron al P900 y se veía que cada constructor realizaba actualizaciones de sus modelos a los pocos años: variados tipos de luces, distintas alturas o “camellos”, cambios en los ventanales panorámicos y laterales, láminas de aluminio en los costados, mostrando que el estilo estaba por encima de la funcionalidad.

La mayor parte de los buses Dodge P900 estuvo en las filas de Flota Magdalena, Expreso Bolivariano, Rápido Duitama, Trans Bolívar (hoy Cootransbol), Coflonorte, Coomotor, Copetran, Berlinas del Fonce, Expreso Trejos, Omega, Cootranar, Transipiales, Flota Occidental, Empresa Arauca, Rápido Ochoa, Colibertador, Cootransmagdalena y Expreso Brasilia. Destinados para atender las actuales rutas de media y larga distancia, exceptuando quizás el corredor Bogotá-Sogamoso, donde desde aquella época, se evidenciaba la gran competencia por los pasajeros y la creciente rivalidad de las empresas.

Foto: John Veerkamp – Medellín

Fue un autobús que le permitió a las empresas ofrecer verdaderos servicios directos y de lujo para la época, que muchas le llamaron “Pullman”, dejando que los buses corrientes trompones atendieran las rutas con paradas a petición del pasajero. Con los P900, los viajeros podían disfrutar de los paisajes gracias a los amplios ventanales y la mayor claridad, las sillas reclinables de varias posiciones, además de entretenimiento con televisión en color y películas reproducidas en Betamax. El aire acondicionado fue una exclusividad, visto en las últimas unidades producidas.

NEGÁNDOSE A MORIR

Se produjeron 1.242 chasises entre 1971 y 1979, año en que Chrysler vende a General Motors sus acciones en Colmotores, para enfrentar una grave crisis económica que amenazaba su supervivencia. Cuando los motores necesitaron reparación, muchos propietarios les adaptaron propulsores Mack 675 de 11,1 litros y 237HP de potencia, Detroit Diesel 6V92 de 9.000cc y 270HP, International y hasta Isuzu. La instalación posterior de turbocargadores y transmisiones Fuller, también hizo parte de las modificaciones. Naturalmente, llevar el chasis e instalarle una nueva carrocería, también fue una forma de mantener actualizado al Dodge P900, especialmente a mediados de los ochenta.

Dodge P900 – Carrocería Blue Bird Transandino / Foto: Luis Cárdenas

El precario estado de las carreteras durante los setentas tampoco ayudó a su resistencia al paso del tiempo, pues muchas troncales tenían importantes tramos sin pavimentar, haciendo que estos Dodge P900 rodaran por rutas destapadas y azarosas. Trayectos sin asfaltar en vías como Medellín – Sincelejo,  Popayán – Pasto, Bucaramanga – Santa Marta o los derrumbes en la carretera a Villavicencio y los corredores del eje cafetero son sólo una parte de las obras inconclusas de la época.

Esas vías en mal estado pudieron haber influido en varios accidentes que se presentaron en las carreteras, involucrando buses Dodge P900. Quizá esa sensación de poder que transmitía la máquina a quien la operaba, hacía sobreestimar las condiciones de la ruta y el entorno de la carretera. La pérdida de competitividad del vehículo se evidenció al aparecer el Chevrolet CHR580 de Colmotores en 1984, cuya tecnología japonesa de Isuzu, implicó un cambio en la mentalidad de nuestros transportadores.

Carrocería Superior «Tres Niveles» – Berlinas del Fonce / Foto: Enrique Henao

Fue un autobús que también marcó una época romántica en las carreteras del país, cuando el entretenimiento a bordo era observar el paisaje; donde bastaba con abrir las ventanillas para sentir el aroma de tierra caliente en Espinal, el frío punzante del Alto de la Línea o la agradable temperatura templada pasando por Tuluá.

Para muchos conciliar el sueño mientras sentían el rugido del motor o los silbidos cada vez que el conductor hacía un cambio o aplicaba el bajo para obtener el empuje adicional para sobrepasar un vehículo, le daban ese toque de aventura a los viajes en bus por nuestro país, a bordo del más lujoso y potente autobús de pasajeros producido en Colombia hasta ese momento.

«CON TODO EN CONTRA». EDITORIAL REVISTA 41 LATINOBUS

Redacción Colombiabus – Charlie Rodríguez

EL HEROÍSMO DE LOS TRANSPORTADORES

La doctrina impartida a las nuevas generaciones desde escuela, academia y medios de comunicación, será la culpable de nuestro fracaso como sociedad. Nada más triste, que ver como han aleccionado a los jóvenes, enseñándoles que tienen derechos, derechos y más derechos, pero ningún tipo de obligación. Que el simple hecho de crecer en medio de carencias, los hace merecedores a títulos, cargos y pagos que realmente, no se han ganado, y que la forma de combatir la corrupción, el despilfarro y la inequidad, es acabando con todo cuanto encuentren a su alcance. Ya sea infraestructura, tradiciones, monumentos, empresas, medios de transporte y hasta otras personas.

Y son los transportadores de pasajeros, al fin y al cabo, quienes terminan siempre pagando los platos rotos que no se alcanzaron a destrozar durante las cuarentenas; ya sean los que han invertido grandes sumas para hacerse operadores de los sistemas masivos, o los pequeños que aún poseen y hasta conducen un microbús urbano. Empresarios víctimas del vandalismo, la extorsión y la violencia de las protestas callejeras, que a la fecha, suman millonarias pérdidas entre buses destrozados e infraestructuras inservibles.

Las empresas de transporte especial, que poco a poco empezaban a levantarse con la aparición de la alternancia escolar, y el regreso de empleados al trabajo presencial, también se ven afectados, no sólo por los bloqueos que restringen la movilidad, sino que el temor hace que los empleadores vuelvan al tele trabajo, restrinjan las operaciones presenciales y debido a las pérdidas, limiten sus presupuestos para la contratación de servicios; ni qué decir de los colegios, más ahora que las aglomeraciones pasan factura al sistema de salud, y alejan cada vez más a los niños de las aulas privadas, mientras que las “asambleas Permanentes” de los maestros oficiales, prácticamente impiden la operación de los colegios públicos.

Si este panorama no es preocupante y desolador, ¿qué podemos decir de los transportadores de carretera, quienes son tal vez, los más afectados
por la situación de orden público en el país? Algunos de ellos, llevan más de 35 días de suspensión de actividades por temor a caer en los retenes
ilegales, mientras ven acumular con angustia sus deudas de nómina, créditos, combustibles, parafiscales y proveedores.

La olla está raspada. Los bancos, más que alivios, lo que hicieron fue lucrarse de la desgracia, refinanciando créditos hasta plazos interminables, y por su parte, los terminales de transporte no rebajan
media en sus tasas de uso y hasta se inventan cobros nuevos como el de Bogotá; para colmo de males, la Superintendencia de Puertos y Transporte, se ensaña desempolvando procesos sancionatorios por doquier y ataca sin piedad a los caídos, mientras que el gobierno nacional sigue limitando la capacidad de los buses, pero anuncia con bombos y platillos apertura de bares.

Heróes hay en todo el país, pero como los transportadores, pocos. Testarudos y emprendedores, que avanzan aún teniendo todo en contra