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Colombiabus newsroom – William Marroquín / Ford Media Center

The poor results of Ford worldwide, between 2017 and 2019, as well as the crisis derived from the pandemic, forced the Detroit giant to rethink its global strategy, with a painful adjustment process that even led to the closure of several plants in Latin America, as happened with the facilities in Brazil and Argentina that stopped operating.

Ford’s new strategy aims to focus on F-Series vehicles, SUVs and light utility vehicles, as well as hitting the gas pedal to electrify its portfolio, create new mobility services and business units. Along these lines, one of the first divisions resulting from this reengineering has been Ford Pro, which operates independently and is dedicated to promoting commercial vehicles.

This new division will integrate the business of development and sale of commercial vehicles with both conventional and electric propulsion; development of charging solutions for homes, offices and companies; connected services for fleet management that ensure productivity and profitability for owners; elite services to improve after-sales and support by allowing utilities to get back to work quickly; and the Ford ProFin Simple financing program, to leverage the purchase of the units, as well as the electric recharging systems.

One of the axes of this new Ford division is the light utility Transit, which has been one of the pillars of the brand in several countries, first produced in 1953 and with more than 10 million units sold globally. That it will have diesel versions and the electric E-Transit, which is already available in Europe and will have to make the route to South America.

For the introduction of the model in this region, coordinated work was carried out with the engineering centers in England, Germany and the Brazilian facilities in Tatui (State of São Paulo), where a test center operates. More than 20,000 hours of work and more than 1 million kilometers of tests, allowed to adjust the characteristics of the models that will arrive in South America. The Transit will be produced in Uruguay, thanks to an alliance between Ford and the Nordex group, to have the fifth country that will produce the van, in addition to the United States, Turkey, China and Russia. The investment for the production process amounts to 50 million dollars.

The premises of a light utility vehicle will be available in the Transit: low cost of operation, robustness, durability, good load capacity, safety, affordable price, functionality and adaptability to develop different versions. For the passenger versions, it is expected to have options from 15 to 19 occupants plus driver, specifically developed.

The version with its original factory window, but without seats, will also be available for customers to configure according to their needs, with a network of Ford-approved transformers. Naturally, the panel option for urban delivery, last mile deliveries and parcels will be present, in different options of heights, distances between axes and load capacities.

As of this writing, it has not been confirmed with which engine versions the South American version will be equipped. It is worth mentioning that in Mexico it is offered with the TDCi Puma engine, with 2,200cc and 125HP of power, while in Turkey the EcoBlue engine is available with diesel and hybrid versions, with powers of 130HP, 170HP and 185HP. Or the current one offered in Argentina also 2.2 but with 135HP of power, in all cases including turbocharger and intercooler.

Connectivity will be a great differential, as it will include the integrated Ford Pass Connect modem that will allow optimization of work, help owners to be more productive, to know location, receive remote instructions via cell phone such as opening and closing doors, tracking fuel use, kilometers traveled and manage the tickets to the workshop. A vehicle that will be ready in Brazil with more than 100 dealers ready to provide support and that as orders are regularized, it will be able to move to other markets.



Colombiabus newsroom – William Marroquín / Istoé Dinheiro

In June 2021, plans were made known by the German FlixBus to disembark in Brazil before the end of the year. The company, famous for bringing down the prices of bus tickets in Europe and becoming an option for those who want to travel the old continent at a low cost compared to the plane and especially the train, expects to invest 650 million dollars for its operation in the South American giant.

FlixBus was created to capitalize on the opening of the transport sector in Germany in 2013, it adopted a model very similar to that of Uber, without the need to have its own fleet of vehicles, reducing the price of tickets. It was making acquisitions in Europe and is currently one of the main companies in the transport sector in the old continent, it is also present in the United States. It currently connects more than 2,000 cities in 30 countries.

FlixBus Brasil is ready to start operating in the country, pending the launch of regulatory bodies, such as the National Land Transport Agency (ANTT). «Brazil is one of the largest markets in the world, and we are only waiting for licenses, since we operate regularly in all parts of the world,» says Edson Lopes, General Director of FlixBus in the country.

The data allow estimating that the Brazilian travel market in the road segment is close to 50 million operations per year. In 2020, due to the pandemic, the figure fell by 54%, but this year there is already a recovery. Lopes calculates that also with intercity trips (suburban), the market is 80 million trips a year.

The executive also believes it is possible for FlixBus to become the market leader and quickly reach a market share of more than 10 million passengers. For this number to be possible, it would not be unusual for the company to start operations with aggressive promotions, as is often the case in other markets in which it debuted. The company recently debuted in the UK with trips for less than 1 Euro.

Like Uber when it began operating in Brazil, the company moved in a regulated market and several companies in the sector rejected the entry of a competitor who did not even own a bus and, according to them, did not comply with the standards established by ANTT. The Brazilian Association of Passenger Land Transport Companies (Abrati), for example, presented actions to block Buser’s operation, but withdrew them in April 2021.

In June, Buser received investments of 700 million reais and stated that he wanted to multiply by ten in two years with more than 1 billion reais (about USD 190 million) in investments. FlixBus will enter a market that is already more used to this type of service and additionally, it comes with a lot of money behind it: 100 million dollars that will be invested initially, will come from a contribution of 650 million previously received. In addition to cheaper trips, the company will bet on a premium segment, with more comfortable buses and the possibility of offering more trips in buses with bed and semi-bed accommodation. To do this, the company has been developing alliances with car manufacturers and financial entities to be able to leverage the purchase of vehicles from those interested.


Colombiabus newsroom – Marcopolo S.A.


With the changes caused by the pandemic in the transport sector, the continuous charter segment of passengers has strengthened during the last year to the detriment of sectors such as the highway that expect better times. The charter sector grew 80% compared to the previous period, helping Marcopolo, a leader in the Brazilian production of bus bodies, maintain vehicle production rates in the country.

In the first five months of this year, the company produced 688 vehicles for the sector, representing 62% of the market share. Given these figures, in order to maintain its leadership in the segment and add more value and innovation to vehicles, Marcopolo launches the Viaggio 800 bus. The model sets a new quality standard for the market, as it combines strength, comfort, design and reliability differentiation, in addition to ensuring the best cost-benefit ratio.

In the last 90 days, the company presented the product individually to each customer, having already sold more than 100 units. Of these, the first six units are already being delivered to the client Piccolotur / SP, one of the continuous and occasional charter companies with the longest tradition in Jundiaí and the region. It also operates in the Campinas region and part of Greater São Paulo, serving companies from various segments.

The new Viaggio 800 will be produced at the Caxias do Sul plant and was developed to meet the specific demands and characteristics of the Brazilian continuous charter segment and also of the foreign market. Among the differentials is the width of 2,600 mm, which provides more comfort and interior space for the passenger. Regarding the length, in the configurations of 48 to 52 seats, the total measurements are from 12,400 mm to 13,500 mm, respectively.

Naturally, it can complement the portfolio of large capacity vehicles, but designed for short journeys, or commuter transport thanks to the 800 mm height of the hold, designed for not very bulky luggage.

With a bold, modern design and light lines that embody Marcopolo’s DNA, the Viaggio 800 was developed for different front-engine chassis options, as well as ensuring quick and easy maintenance. The model has a front headlight assembly, with three round headlights and DRL, LED turn signals and fog lights (optional), to ensure greater light efficiency and driver safety.

The model has a new interior finish in the driver’s cabin, more modern and of high quality, and a new total separation wall, with a door in position that guarantees better access to the passenger room. The lighting is fully LED and, to ensure passenger comfort, two options are offered for the Executive model seats, with a new design and specially developed foam headrests to mold the biometric characteristics of the passengers.


Colombiabus newsroom – Eberspächer Group

More than 200 air-conditioning systems, type AC353 for new articulated busses in São Paulo

Since many years, Brazilian fleet operators and bus manufacturers rely on bus air-conditioning expertise of Eberspaecher: In São Paulo, the German thermal management expert has already equipped nearly 800 articulated buses with air-conditioning systems. Another 150 units were installed in the past 12 months and are already in operation in the city of São Paulo. More than 60 additional ones will follow in the mid of 2021.

The articulated city busses are equipped with the AC353 inline roof-mounted AC system product platform, which has a very high global reliable reputation. The system comes in various cooling capacity classes and impresses fleet operators and manufacturers through long lifetime and its service friendliness. Passengers enjoy the high comfort level and pleasant temperatures the AC353 product family provides during the usage of public transport buses. The AC353 air-conditioning systems can also be combined with Eberspaecher’s clean air solutions for efficient air filtration, air purification and air sterilization. 

Eberspaecher’s Bus & Coach Business Unit offers heating and cooling solutions for every kind of busses and coaches. No matter the requirements, bus and drive type – the German air conditioning specialist offers the optimum solution. Customers all over the world particularly appreciate the flexibility, reliability, and efficiency of air-conditioning systems from Eberspaecher.

The systems from Eberspaecher Climate Control Systems Bus & Coach for the South American market are manufactured in Sorocaba, Brazil. More than 20 employees produce bus AC systems in this plant. The worldwide Eberspaecher dealer network ensures optimum service throughout the life-cycle duration.


Redacción Colombiabus – William Marroquín / Bla Bla Car


BlaBlaCar, la plataforma para compartir vehículo más grande del mundo, nació en 2003 en Francia y de unos comienzos lentos, ha venido progresando en varios países del mundo, en Latinoamérica operan con mayor fuerza en México y Brasil. En el gigante suramericano aterrizaron en 2015 y pese a un periodo sin generar monetización, decidieron dar el salto a los autobuses en diciembre de 2020.

Comenzando con cerca de 40 rutas a final del año anterior, la cantidad de empresas con las que existen contratos de colaboración creció a 73, con el 80% de las ventas enfocadas en el sur del país, aunque buscan extender la operación a otras regiones, por lo que proyectan alcanzar 150 acuerdos al finalizar 2021, rebasando lo anunciado a inicios de 2021, cuando estimaban 125 empresas vinculadas. Las prinicipales han sido Eucatur, Viacao Ouro e Prata, Santo Anjo y Unesul.

BlaBlaCar se está preparando para la reanudación de la industria de viajes, esperada para fines de 2021. La plataforma espera que las ventas crezcan en ese periodo y busca negociar promociones para animar a los pasajeros. Es importante destacar que la compañía ha seguido encontrando recursos para su expansión, y el aporte de 115 millones de dólares del fondo de capital VNV Global es un gran apoyo.

Además de posibles adquisiciones, Bla Bla Car Brasil indicó que parte de este capital se invertirá en la estrategia de digitalización de la plataforma en el país, invirtiendo fuertemente en la alianza con el mercado de carreteras. Lo anterior es una respuesta al trabajo que ha hecho Buser que ha logrado un apalancamiento financiero importante y se prepara para la reactivación, cuando la mayoría de la población brasileña esté vacunada.


Redacción Colombiabus – William Marroquín / Abrati


Las empresas de transporte de pasajeros están apostando por una fuerte demanda desde el último trimestre de 2021, cuando la mayoría de los brasileños probablemente ya estarán vacunados contra el coronavirus. Esta proyección se basa en varios factores, la certeza de una demanda pandémica reprimida, los altos costos de los pasajes aéreos y la inmensa oferta de destinos turísticos nacionales con atracciones al aire libre. A ello se suma la incomparable capilaridad y frecuencia de la oferta de destinos que ofrece el sistema regular de autobuses.

Este sentir lo recoge la Asociación Brasileña de Transporte Terrestre Intetestatal – Abrati, que agrupa a la mayoría de empresas del país, varias de ellas de gran renombre como Expresso Brasileiro, Viacao Catarinense, Viacao Garcia, Gontijo, Viacao Cometa, Auto Viacao 1001, Andorina, Aguiabranca, entre otras. Las compañías antes de pandemia, había invertido cerca de 1.000 millones de dólares entre 2017 y 2020 y ahora, esperan invertir unos 3 billones de reales (cerca de US$600 millones) en los próximos dos años. Los recursos esperan destinarlos más allá de la mejora en la estructura organizacional de las compañías.

Las inversiones si bien se ralentizaron entre 2020 y 2021, pero no se detuvieron. Ahora esperan retomarlas para motivar al viajero con vehículos renovados. Algunas compañías como Gontijo, los nuevos pedidos de Boa Esperança y las renovaciones programadas del grupo JCA, operador importante del país, son señales de los pasos iniciales que se dan para prepararse para la reactivación.

El segundo aspecto tiene que ver con las alianzas y la integración con otros medios de transporte. Las compañías saben que deben ofrecer más que movilidad y llevar a su clientela de un lugar a otro; por eso paquetes integrando alojamiento y experiencias turísticas, interconexión y una mejor promoción de ventas están listos. Por ejemplo Aguiabranca espera desarrollar el modelo de agencias de viajes, otras cuentan con puntos de venta en los aeropuertos como Real Expresso en Brasilia, da Cometa en Guarulhos, Autoviacao 1001 e Río de Janeiro, o incluso la integración entre terminal de buses y aeropuerto que está por completarse en la ciudad de Porto Alegre.

Los beneficios para los viajeros, también esperan ser extendidos dentro de ese plan de inversiones: por un lado la mejora de los programas de fidelización y premios para incentivar al cliente. Por otro, el grupo GBS (Viacao Garcia – Brasil Sul) ha puesto en plan piloto el «chequeo fácil de equipaje» para agilizar el abordaje y permitirle al viajero aprovechar mejor los servicios de las grandes terminales. También las propuestas de podcasts y consejos a través de plataformas que ofrece el Grupo Guanabara que ofrecen información la ruta y puntos de interés.

Con el incremento de la oferta del servicio y las condiciones para que los ciudadanos viajen, unido a la tan esperada inmunización, se espera que las compañías comiencen a retomar la dinámica existente entre 2017 y 2019, cuando el país comenzaba a salir de una crisis económica, hasta la llegada de la pandemia, que generó un gran retroceso.


Redacción Colombiabus – William Marroquín


El concepto de Buser, nació en Brasil en 2016, cuando Marcelo Abritta necesitaba desplazarse con más de 30 personas entre dos ciudades brasileras y descubrió que resultaba más económico alquilar un autobús de 48 plazas y tenerlo detenido mientras llegaba la fecha de regreso, que comprar los treinta tiquetes en una empresa que operaba la ruta de su interés. Descubierto eso, inició el trabajo de evaluar los costos en diferentes empresas y líneas.

La operación de Buser inició a mediados de 2017 sin mucha difusión publicitaria, desbordando las expectativas. Esto llamó la atención de diferentes fondos de inversión como Canary, especialista en empresas de base tecnológica; Yellow Ventures, aportante de capitales semilla y la fundación brasilera Estudar. Con los recursos obtenidos, Buser trabajó para obtener claridad en el tema regulatorio e invertir en más tecnología.

A la fecha, el crecimiento de Buser le ha permitido establecer alianzas con 35 comercializadores de tiquetes y 74 empresas que proveen los vehículos, bajo la figura de Fletamento Colaborativo (alquiler colaborativo). Las rutas operan entre las ciudades de Rio de Janeiro, Sao Paulo, Belo Horizonte, Curitiba, Salvador, Brasilia y Campinas.

Hace pocos días, Buser anunció que había logrado gracias a una ronda de inversiones Tipo C (cuando la empresa pasa de la etapa de maduración a la de crecimiento y decide dar un paso más ambicioso), logrando nuevos recursos por $700 millones de reales (cerca de 138 millones de dólares), provistos principalmente por el fondo de capital de crecimiento orientado al impacto social LGT Lightrock y otros fondos que ya han participado como aportantes de recursos como Softbank, Valor Capital Group, Globo Ventures y nuevamente Canary.

Buser espera invertir cerca de 195 millones de dólares en los próximos dos años, apostanto a la recuperación del transporte por carretera y la reativación del turismo, aunque también buscará diversificar los segmentos. Por eso busca ingresar al transporte urbano de pasajeros, el transporte de carga, el financiamiento de los autobuses y en fortalecimiento de la plataforma.

Buser espera ejecutar el siguiente plan de inversiones:

1USD 78 millones Expandir la operación rodoviaria en Brasil.
2USD 39 millonesApalancar la financiación de los autobuses de los socios.
3USD 39 millonesPromoción y Marketing.
4USD 29 millonesDescuentos y planes de fidelización para clientes.
5USD 9,8 millonesMejorar la estructura de embarque y desembarque

Buser expandió su portafolio en 2020, cuando inició la asociación con las operadoras de transporte de carretera con Buser Pasajes y en 2021, continuó con la movilización de carga y paquetería con Buser Encomiendas, utilizando las bodegas de los autobuses, como solución para empresas pequeñas y medianas que no tienen vehículos propios de reparto.

Lightrock opera desde sus oficinas centrales en Londres y es vehículo de inversión y fondo de capital para iniciativas en 13 países. Iniciaron actividades en 2007 y cerca del 40% de su equipo de trabajo y profesionales de inversión, son mujeres.


Redacción Colombiabus – William Marroquín


Para muchos expertos de la industria brasilera del autobús, el dicho «Más vale tarde que nunca», cobra una vigencia muy especial, tras el anuncio del Ministerio de Educación, de publicar los términos de una licitación que se orienta a comprar 7.000 buses escolares de diferentes dimensiones para el programa Caminho da Escola, que busca proveer transporte a los estudiantes de las regiones apartadas o de difícil acceso del país.

La medida llega en un momento oportuno, pues la industria brasilera del bus ha sufrido como en todas partes del mundo, los efectos de la pandemia del Covid-19. Si bien, segmentos como el de transporte de alquiler y empresarial (Fretamento) han tenido un crecimiento más que destacable, así como el escolar, el rodoviario ha visto una significativa disminución en los pedidos por parte de los transportadores del gigante sudamericano.

El proceso ya fue publicado en el Diario Nacional Brasilero y también en el portal de compras del Gobierno Federal – COMPRASNET, con los términos de los contratos y las especificaciones de los vehículos, que deberán ser entregados, en un plazo máximo de 160 días (Según la región), una vez sea firmado el documento que aprueba la compra por parte del Ministerio de Educación.

Los tipos de vehículos que espera licitar el Gobierno, se relacionan en esta tabla:

1Autobús escolar rural – (4X4): minibús con tracción integral, largo total de 6 metros capacidad mínima de 13 estudiantes sentados, más auxiliar y conductor, y equipados con dispositivo de asiento móvil (DPM) para accesibilidad. 500106.23553.117.500
2Midibus escolar rural tracción sencilla, máximo 7 metros de largo, capacidad mínima de 29 estudiantes sentados y con dispositivo de poltrona móvil para accesibilidad1.20061.31173.573.200
3Midibus escolar rural 4X4 con capacidad mínima 29 estudiantes sentados mas conductor y dispositivo DPM de accesibilidad1.00070.89570.895.000
4Midibus escolar rural tracción sencilla con capacidad mínima de 44 alumnos mas conductor y 9.000 mm de longitud1.00069.98269.982.000
5Bus escolar rural de máximo 11.000mm de largo, capacidad para 59 estudiantes más conductor, equipado con dispositivo de accesibilidad2.50078.510196.275.000
6Midibus urbano escolar de piso alto, máximo 7.000mm de longitud, mínimo 23 adultos sentados o 29 estudiantes, sistema de accesibilidad con poltrona móvil.40070.57828.231.000
7Midibus urbano escolar piso bajo, máximo 7.000 mm de largo, minimo 16 adultos sentados o 21 estudiantes mas conductor. Debe contar con rampa de acceso para personas con movilidad reducida.40075.86330.345.200

Esta licitación se esperaba a comienzo de 2021, pero fue suspendida en enero tras varias objeciones de los fabricantes de chasises, respecto a las cantidades a pedir, que podrían estar desfasados y con respecto al proceso suspendido en enero, incorpora 1.000 buses adicionales. Cabe recordar que Caminho da Escola, ha sido la salvación de los constructores, especialmente en periodos de crisis y dependiendo de la situación de la industria, puede representar la tercera parte de la fabricación de buses en un año.


Redacción Colombiabus – William Marroquín / Fotos: Comil Onibus


Comil Onibus, el constructor brasilero de Erechim (estado de Rio Grande do Sul) está celebrando 35 años de vida en 2021 y ha aprovechado ese momento tan importante, para presentar al mercado un rediseño del modelo más pequeño de la familia, el PIA, que está diseñado como mini y midibus, con una longitud de hasta 9,7 metros.

Un bus reconocido por su solidez, durabilidad y resistencia; pero que necesitaba un diseño que resaltara esas características operativas y que ayudara a sumar comodidad, seguridad, estilo y distinción tanto al conductor como a los pasajeros. Por eso presenta unas líneas más modernas, frente y trasero actualizado, luces de conducción diurna DRL y luces delimitadoras superiores en LED. La persiana frontal también se revisó y adicionalmente, se mejoró el acceso al área de bodega y muchos detalles parecen tomar trazos del bus urbano Svelto.

Los asientos fueron revisados y ahora presentan un rediseño, mejorando la comodidad en viajes por distancias cortas y medias, asimismo estrena una nueva gama de colores para los tapizados. En el interior del nuevo PIÁ también se encuentra una nueva distribución del flujo de aire acondicionado, desarrollada para incrementar la comodidad térmica de los pasajeros.

El conductor y su oficina también merecieron la atención, con mejoras funcionales que buscan entregarle más comodidad y procurando mantener el mejor campo visual. Los controles electrónicos están distribuidos para darle un fácil acceso y un manejo adecuado a todas las funciones de chasis y carrocerías.

La nueva versión del PIÁ de Comil, llega en un momento de crisis en la industria brasilera automotriz, debido a la pandemia del Covid-19, con los segmentos de carretera reportando datos negativos pero algunos ayudando a que la caída no sea más pronunciada. Segmentos como el escolar, el de servicios empresariales y alquiler (fretamento) han tenido mejor comportamiento que los urbanos y rodoviarios.

Entre enero y abril de 2021, las matriculas de autobuses en todos los segmentos y marcas, crecieron 13,8% frente al mismo periodo de 2020. Las ventas escolares y de alquiler aumentaron 120% y 249%, respectivamente. La otra cara de la moneda fueron los urbanos con un retroceso del 47% y rodoviario cayendo un 54%, los microbuses mejoraron un 31% respecto a 2020.


Colombiabus newsroom – Marcopolo Brazil


The road transport segment is going through the worst crisis in its history worldwide, due to mobility restrictions and social distancing imposed by the Covid-19 pandemic. In Brazil, while rental and business transport services progress, being the protagonists of the deliveries of new vehicles this year, road route operators resist, although others are betting on the recovery and consider that the worst is over.

The ten Paradiso New G7 1600 LDs have capacity for 48 passengers in semi-bed seats, benefiting from the largest storage capacity on the market and include elevators for people with reduced mobility. For their part, the six Paradiso New G7 1800 DD have different configurations: four have capacity for 64 passengers, with 12 seats on the lower deck and 52 semi-seats on the upper deck, and two have 43 seats, with 12 seats on the lower floor and 31 sofa beds, on the top floor.

All vehicles are equipped with air conditioning system, wood-look floor, individual light, 110-volt outlet, cup holders and USB ports on all seats and Wi-Fi, as well as a toilet. Boa Esperança stands out for being the most representative operator in the north of Brazil. With a modern fleet, it operates dozens of interurban and interstate lines, promoting the connection of the capital of Pará with several municipalities in the state and several others in the northeast of Brazil.