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DODGE P900: EL PIONERO DE LOS BUSES DE LUJO EN COLOMBIA

Redacción Colombiabus – William Marroquín / Enrique Henao

RETROVISOR REVISTA LATINOBUS

Aunque no parezca, en cerca de 100 años que tenemos de transporte intermunicipal en Colombia, durante 50 de ellos han existido modelos desarrollados y comercializados únicamente en el país. Y quizá el primero de esos vehículos específicos para nuestro mercado, sea el que recordemos en estas líneas, devolviéndonos al siglo pasado y concretamente al inicio de la década de los setenta.

En ese entonces los buses de motor frontal tipo trompón con puesto de conductor tras el capó, dominaban las vías Colombiana, sobre los chasises de camiones Ford, Dodge, International y Chevrolet con el arquetipo del bus escolar norteamericano. Los fabricantes locales ya construían carrocerías metálicas, aunque mantenían las ventanas de guillotina difíciles de manejar, bodega en la parte trasera para las rutas intermunicipales, sillas fijas o con escasa reclinación y paradas a petición del pasajero.

Carrocería Supermustang – Foto: David Fonseca

A comienzos de los setenta aparecen las carrocerías con ventanas corredizas inclinadas estilo vitrina con luneta posterior, sillas reclinables, portapaquetes de techo y espacio interior mejor aprovechado. Sin embargo, los buses de motor trasero integrales eran pocos y llegaban importados de Europa.

ENSAMBLANDO CAMIONES Y BUSES LOCALMENTE

Colmotores en 1956 había iniciado operaciones como primera ensambladora local, con los vehículos ingleses Austin. En 1965 Chrysler se interesa en el mercado colombiano y adquiere la mayoría accionaria de la planta, comenzando producir inicialmente automóviles Dodge y ampliando el portafolio de automotores fabricados en el país, incluyendo buses y camiones.

Con carrocería Superior – Foto de 1981 / Enrique Henao Osorio

En 1960, antes la llegada de Chrysler a Colombia, se producía en Norteamérica un camión con las características de cabina baja adelantada (LCF – Low Cab Forward) con escudos Dodge, usando las nomenclaturas C900 y C1000 para las versiones de transporte pesado. Estaban montados en bastidores rectos, tenían paneles frontales retráctiles y capó abatible lateralmente para mejorar el acceso al motor.

Concebidos para montarse con múltiples opciones de motores y transmisiones buscando adaptarse a cualquier necesidad de trabajo, también fueron ensamblados por Colmotores en versión doble troque y cabezote para tractomula. Se comercializaron con la nomenclatura CNT900, que hacía referencia a un vehículo pesado para carga, con ejes en tándem (6X4) y motor diésel provisto por Cummins.

Foto: Enrique Henao Osorio

Basándose en el conjunto de propulsor y transmisión de los vehículos de carga, se haría un desarrollo exclusivo para chasís de pasajeros de motor trasero, aprovechando  las mejoras de los carroceros nacionales. Este tendría el gran honor de convertirse en el primer autobús para servicio de lujo de ensamble local, causando un enorme impacto al presentarse en sociedad pues por primera vez se ofrecía en Colombia una línea orientada al segmento de transporte pesado: el Dodge P900, que se lanzó en 1971 junto con los camiones CNT900 doble troque y tractomula.

UNA MECÁNICA INOLVIDABLE

El nuevo Dodge P900 causaba un gran impacto visual donde quiera que pasaba e incluso detenido, transmitía la imagen de autobús poderoso, veloz y lujoso. Sus dimensiones impresionaban considerando lo ofrecido en la época: 11 metros de longitud, 3,30 de altura y un peso vehicular que superaba los 13.000 kilogramos; también el conjunto con las carrocerías locales de grandes ventanas laterales, enormes panorámicos adelante y atrás, atraían las miradas.

Si exteriormente era un bus que no había sido visto en Colombia, su motor diésel ubicado en la parte trasera era otra gran novedad y sorpresa, que entregaba un rugido portentoso proveniente del Cummins V8 de 504 pulgadas cúbicas (8,3 litros de desplazamiento) que producía 210HP de potencia y 405 libras/pie de torque (549Nm). Una máquina de aspiración natural con camisas húmedas, enfriadores de aceite y radiador tropicalizado para las vías nacionales.

El sonido sobrecogedor de su motor, ya fuera detenido a régimen de ralentí, rodando o cuando el conductor presionaba el acelerador, llamaba la atención e inspiraba poder, velocidad y autosuficiencia que otros vehículos de la época difícilmente entregaban.

Ficha Técnica – Dodge P900

MotorCummins V8 504 – naturalmente aspirado, 8.259cc
Potencia210 HP @ 3.300 rpm
Torque549 Nm @ 1.900rpm
Alternador105 Amperios Lecce-Neville
TransmisiónSpicer 5652A manual, 5 velocidades adelante, sincronizadas de segunda a quinta y reversa.
DirecciónHidráulica
Capacidad ejesDelantero: 11.000 lb (4.990Kg) Trasero: 18.000 lb (8.165Kg)
SuspensiónDelantera: Resortes de hojas 5.000 lb y amortiguadores hidráulicos Trasera: Resortes de hojas 8.500 lb y amortiguadores hidráulicos
FrenosDe servicio : 100 aire, levas en “S” adelante y atrás, compresor de 12 pies cúbicos (339 litros) y válvula dosificadora de presión. De Parqueo: Aire con resortes cargados y aplicado a las campanas traseras.
Distancia entre ejes:226 pulgadas (5.740 mm)
Trocha:62 pulgadas (2.445 mm)
Peso chasis vacío:4.036 Kg
Peso vehicular máximo:13.152Kg
Capacidad tanque de combustible:60 Galones (227 litros)

DOS ESCUELAS CARROCERAS RIVALES

Desde finales de los 50 empieza la producción de carrocerías metálicas para bus en el país, con constructores en Bogotá que tenían licencias de fabricantes norteamericanos y en Duitama,  donde la actividad transportadora creció gracias al desarrollo industrial impulsado por Acerías Paz de Río. Ambas vertientes carroceras presentarían a la par sus creaciones para acoplarse al Dodge P900, buscando cautivar a los transportadores.

Foto: AGA – Autobuses y Autocares

Así se vieron propuestas de Superior, Blue Bird e INCA establecidas en Bogotá y las duitamenses desarrolladas por Suprema y Muisca inicialmente, apareciendo después en la escena Invicta, AGA y Supermustang.  Pocos carroceros vistieron al P900 y se veía que cada constructor realizaba actualizaciones de sus modelos a los pocos años: variados tipos de luces, distintas alturas o “camellos”, cambios en los ventanales panorámicos y laterales, láminas de aluminio en los costados, mostrando que el estilo estaba por encima de la funcionalidad.

La mayor parte de los buses Dodge P900 estuvo en las filas de Flota Magdalena, Expreso Bolivariano, Rápido Duitama, Trans Bolívar (hoy Cootransbol), Coflonorte, Coomotor, Copetran, Berlinas del Fonce, Expreso Trejos, Omega, Cootranar, Transipiales, Flota Occidental, Empresa Arauca, Rápido Ochoa, Colibertador, Cootransmagdalena y Expreso Brasilia. Destinados para atender las actuales rutas de media y larga distancia, exceptuando quizás el corredor Bogotá-Sogamoso, donde desde aquella época, se evidenciaba la gran competencia por los pasajeros y la creciente rivalidad de las empresas.

Foto: John Veerkamp – Medellín

Fue un autobús que le permitió a las empresas ofrecer verdaderos servicios directos y de lujo para la época, que muchas le llamaron “Pullman”, dejando que los buses corrientes trompones atendieran las rutas con paradas a petición del pasajero. Con los P900, los viajeros podían disfrutar de los paisajes gracias a los amplios ventanales y la mayor claridad, las sillas reclinables de varias posiciones, además de entretenimiento con televisión en color y películas reproducidas en Betamax. El aire acondicionado fue una exclusividad, visto en las últimas unidades producidas.

NEGÁNDOSE A MORIR

Se produjeron 1.242 chasises entre 1971 y 1979, año en que Chrysler vende a General Motors sus acciones en Colmotores, para enfrentar una grave crisis económica que amenazaba su supervivencia. Cuando los motores necesitaron reparación, muchos propietarios les adaptaron propulsores Mack 675 de 11,1 litros y 237HP de potencia, Detroit Diesel 6V92 de 9.000cc y 270HP, International y hasta Isuzu. La instalación posterior de turbocargadores y transmisiones Fuller, también hizo parte de las modificaciones. Naturalmente, llevar el chasis e instalarle una nueva carrocería, también fue una forma de mantener actualizado al Dodge P900, especialmente a mediados de los ochenta.

Dodge P900 – Carrocería Blue Bird Transandino / Foto: Luis Cárdenas

El precario estado de las carreteras durante los setentas tampoco ayudó a su resistencia al paso del tiempo, pues muchas troncales tenían importantes tramos sin pavimentar, haciendo que estos Dodge P900 rodaran por rutas destapadas y azarosas. Trayectos sin asfaltar en vías como Medellín – Sincelejo,  Popayán – Pasto, Bucaramanga – Santa Marta o los derrumbes en la carretera a Villavicencio y los corredores del eje cafetero son sólo una parte de las obras inconclusas de la época.

Esas vías en mal estado pudieron haber influido en varios accidentes que se presentaron en las carreteras, involucrando buses Dodge P900. Quizá esa sensación de poder que transmitía la máquina a quien la operaba, hacía sobreestimar las condiciones de la ruta y el entorno de la carretera. La pérdida de competitividad del vehículo se evidenció al aparecer el Chevrolet CHR580 de Colmotores en 1984, cuya tecnología japonesa de Isuzu, implicó un cambio en la mentalidad de nuestros transportadores.

Carrocería Superior «Tres Niveles» – Berlinas del Fonce / Foto: Enrique Henao

Fue un autobús que también marcó una época romántica en las carreteras del país, cuando el entretenimiento a bordo era observar el paisaje; donde bastaba con abrir las ventanillas para sentir el aroma de tierra caliente en Espinal, el frío punzante del Alto de la Línea o la agradable temperatura templada pasando por Tuluá.

Para muchos conciliar el sueño mientras sentían el rugido del motor o los silbidos cada vez que el conductor hacía un cambio o aplicaba el bajo para obtener el empuje adicional para sobrepasar un vehículo, le daban ese toque de aventura a los viajes en bus por nuestro país, a bordo del más lujoso y potente autobús de pasajeros producido en Colombia hasta ese momento.

CRECE EL INTERÉS EN LOS BUSES ESCOLARES ELÉCTRICOS BLUE-BIRD EN EE.UU.

Redacción Colombiabus – Blue Bird Corporation

SE PREPARAN PARA ENTREGAR LA UNIDAD 300 DE ESE TIPO

Con un cambio hacia soluciones más ecológicas e iniciativas de ahorro de costos, las escuelas ahora están implementando soluciones de energía alternativas en sus flotas, lo que aumenta considerablemente la demanda de autobuses escolares eléctricos en 2020. El constructor norteamericano con sede principal en Fort Valley (Georgia) Blue Bird, ha recibido más de 300 unidades de este tipo.

Mientras que un distrito en California recibió el autobús eléctrico número 100 a principios de este año, el autobús escolar Blue Bird número 300 está programado para entregarse pronto en la costa noreste de los Estados Unidos, una fuerte indicación de la amplitud geográfica del interés en los autobuses escolares EV. Esta zona se caracteriza por tener un clima más fresco en comparación con las áreas tradicionales donde operan los vehículos eléctricos, como California, pero los autobuses escolares eléctricos desarrollados por Blue Bird pueden operar en una amplia gama de climas, y con las próximas actualizaciones de su línea eléctrica, se cargarán incluso más eficientemente en climas fríos.

«Nuestras nuevas actualizaciones harán que la carga sea más eficiente con un mejor aislamiento de la batería y nuestro conector CCS1 estándar, que permite una carga rápida de CA y CC». dijo Trevor Rudderham, Vicepresidente Senior de Electrificación de Blue Bird.

Los autobuses escolares eléctricos de Blue Bird producen cero emisiones, lo que reduce en gran medida las emisiones nocivas de gases de efecto invernadero y otros contaminantes, y son mucho más silenciosos para los estudiantes y los vecindarios. También pueden ahorrar dinero a las escuelas a largo plazo; además pueden beneficiarse de las subvenciones y otros incentivos otorgados por los estados, que permiten a las escuelas la oportunidad de adquirir autobuses escolares con vehículos eléctricos a un costo igual o reducido que un autobús convencional, y los costos de mantenimiento y operación de los vehículos eléctricos son sustancialmente más bajos.

Con más de 550.000 autobuses vendidos desde su formación en 1927 y aproximadamente 180.000 autobuses en funcionamiento en la actualidad. Blue Bird se distingue de sus principales competidores por su enfoque singular en el diseño, ingeniería, fabricación y venta de autobuses escolares y partes relacionadas. Además destaca como el único fabricante de producción de chasis y carrocerías diseñadas específicamente para aplicaciones de autobuses escolares.

27.000 BUSES ESCOLARES ELÉCTRICOS SE VENDERÁN EN EE.UU EN ESTA DÉCADA

Redacción Colombiabus – Interact Analysis

THOMAS, NAVISTAR, BLUE BIRD E ICBUS ESPERAN LIDERAR

El bus escolar norteamericano es todo un ícono del transporte a nivel mundial, de diseño muy clásico y conservador que poco se renueva, pero construido para durar con las mayores exigencias de la industria, es también reconocido por su seguridad y es un vehículo que inspira respeto en las calles de Estados Unidos y Canadá. Uno de los proyectos más ambiciosos del Presidente electo Joe Biden, es garantizar que para 2030 todos los autobuses que se vendan en el país, sean eléctricos empezando por los buses escolares.

Enfocarse en buses eléctricos, tiene sus ventajas políticas: diferencia de otras promesas de política ecológica, que pueden ser difíciles de cumplir para el nuevo presidente si su partido no tiene una mayoría en el Senado, es probable que ésta obtenga mucho apoyo bipartidista. Es difícil hacer campaña en contra del aire limpio para los niños sin parecer indiferente, por lo que es posible que pocos políticos quieran hacerlo.

Otro atractivo para los políticos es que la conversión a autobuses eléctricos creará muchos puestos de trabajo en la cadena de suministro en América del Norte. Debe recordarse que, dado que EE. UU. Y Canadá constituyen los únicos mercados mundiales para estos autobuses amarillos dedicados, casi todos se fabrican en tierra. En los EE. UU., Los autobuses eléctricos se fabrican en instalaciones de Alabama, California, Georgia, Indiana, Minnesota, Nueva York y Carolina del Norte y del Sur. Los componentes provienen de muchos otros lugares de los Estados Unidos, con lo que se crearían muchas fuentes de empleo norteamericano.

Si la política de Biden entra en acción, uno de los desafíos a nivel nacional será claramente satisfacer la demanda. La consultora británica Interact Analysis estima que actualmente se proyecta que se construirán más de 560,000 autobuses escolares en los próximos 10 años, de los cuales un poco menos de 27,000 estarán electrificados. Por lo tanto, acercarse al objetivo de autobuses escolares 100% cero emisiones requerirá un salto exponencial en la capacidad de los fabricantes de equipos originales de autobuses eléctricos y sus proveedores.

Es probable que la mayor capacidad de fabricación a corto plazo esté en manos de los titulares actuales, Novabus, Thomas Built e IC Bus, propiedad de Navistar. Además, Thomas Built e IC Bus ya están desarrollando camiones eléctricos de servicio mediano, así como Blue Bird. Thomas y Navistar empresas pueden reducir aún más sus costos gracias a los beneficios que provienen de sus propietarios corporativos internacionales. Tanto VW como Daimler tienen grandes contratos de baterías para sus otros segmentos de vehículos, incluidos los de pasajeros.

A Lion Electric de Canadá también le irá bien porque tiene la ventaja de ser el pionero en el segmento de autobuses escolares eléctricos. En la siguiente tabla, aunque estos datos no son específicos de los autobuses escolares, podemos ver la participación muy alta que actualmente tiene Lion Electric en el mercado de autobuses eléctricos. Sin embargo, esta compañía podría perder participación de mercado durante el período de pronóstico frente a sus operadores tradicionales más grandes y mejor financiados.

BLUE BIRD AUMENTARÁ PRODUCCIÓN DE BUSES ELÉCTRICOS

CRECIMIENTO DE LAS VENTAS EN EE.UU. VA DISPARADO

Redacción Colombiabus – Blue Bird Corporation

El legendario fabricante de buses norteamericano Blue Bird, con 93 años de historia y de grata recordación en Colombia, anunció sus planes de aumentar su producción, ante el crecimiento acelerado de los buses escolares eléctricos, cercano al 250% comparado con el año 2019, gracias al interés cada vez mayor de los distritos escolares y los operadores de flotas en Estados Unidos y Canadá. Así las cosas, el constructor de Fort Valley (Estado de Georgia), aumentará su capacidad de producción de autobuses eléctricos a 1,000 unidades al año, para satisfacer el crecimiento anticipado de la demanda.

Aproximadamente el 50 por ciento de las ventas de autobuses de Blue Bird en la actualidad son de propulsores diferentes al diésel, el doble del promedio de la industria. La compañía ha estado liderado el mercado en soluciones de energía alternativa durante los últimos diez años, con su motor de gas natural, uno de los mejores de su clase.

El crecimiento de los buses eléctricos de Blue Bird ha sido impresionante: hace apenas dos años, entregaban su primer eBus y ahora esperan entregar cerca de 300 para finales de 2020. «Con más de 600.000 autobuses escolares en circulación hoy en los EE. UU. Y Canadá, y el 95 por ciento de ellos diesel con una edad promedio de aproximadamente 11 años, el mercado del sistema de transporte masivo más grande de Estados Unidos representa una oportunidad sustancial de $ 150 mil millones para los autobuses eléctricos durante los próximos 20 años aproximadamente». Manifestó Phil Horlock, CEO de Blue Bird Corporation.

Los autobuses escolares eléctricos de Blue Bird producen cero emisiones y ofrecen capacidad de carga y descarga de Vehicle to Grid (V2G), lo que permite a los usuarios vender energía a la, red eléctrica en los momentos de máxima demanda (especialmente en verano, cuando los autobuses escolares están inactivo), reduciendo así los costos operativos.

AYCO PRESENTA LA NUEVA CARA DE SU BUS SIGMA

Redacción Colombiabus – Pasajero 7

LA NUEVA CARA INICIALMENTE CON CHASISES MERCEDES-BENZ

Autopartes y Componentes S.A. (AYCO) es un fabricante mexicano que en 2021 cumplirá 40 años de historia y desde su planta en Huehuectoa (estado de México) produce más de 3.500 autobuses tanto para el mercado local y también se han exportado a Guatemala, Trinidad y Tobago, Ecuador, Perú y Colombia, donde se les reconoce por las más de 500 unidades que ruedan en las calles de Bogotá en el componente zonal de Transmilenio, en la flota de Consorcio Express y Este es Mi Bus.

Un portafolio de ocho modelos desde el Zafiro urbano de 10.8 metros de largo hasta el Nervi de 13.8 metros de longitud para el transporte de carretera de media distancia, le permiten al constructor mexicano ofrecer múltiples opciones para el transportador, con una gran cantidad de chasises como DINA, Blue Bird, International, Freightliner, Hino, Mercedes-Benz, Volvo, Scania y Volkswagen en configuraciones trompón, motor delantero y conducción adelantada o con el motor trasero.

Ahora el protagonista es el Sigma que se ha caracterizado por sus trazos rectos y cuya imagen de bus cuadrado dividía opiniones, aunque ha recibido algunos lavados de cara para actualizarlo. Ahora llega con un rediseño, que apunta más a una reingeniería del modelo que un simple trabajo de estilo exterior. Además de los cambios en el frontal y parte trasera para darle mayor vistosismo, la fabricación también presenta cambios. La laminación viene ahora estructurada para dar más resistencia, los pisos estrenan nuevo material y gracias a las modificaciones se logró reducir el peso de la unidad en cerca de 500Kg.

Los faldones se levantaron en cerca de 10 centímetros, para evitar los golpes y las reparaciones; el frente permite una mayor entreada de aire con algo de aspecto agresivo y dinámico, mientras que en la parte trasera se rediseñó el conjunto de luces traseras, que se mantienen independientes. El tablero de mandos también recibió un rediseño, para hacerlo más funcional y con menor posibilidad de distracciones para el operador.

La unidad que estrenó la renovación tiene capacidad para 90 personas, con 31 asientos en dobles y sencillos, y está carrozada sobre el chasis Mercedes-Benz OF1321 con el propulsor OM924 Bluetec 5, que puede entregar hasta 205HP de potencia a 2.200rpm y 780Nm de torque constantes entre 1.200 y 1.600rpm. De momento AYCO puede carrozar el chasís Mercedes con distancia entre ejes de 4.418mm o 4.856mm. Se espera que dentro de poco tiempo, también esté disponible sobre plataformas DINA, Blue Bird, International y Volkswagen.