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SUPERPOLO 20 AÑOS: LA EVOLUCIÓN DE LA MOVILIDAD EN AUTOBÚS

UN RECORRIDO POR LOS MODELOS FABRICADOS EN COLOMBIA

Informe Central Revista Latinobus – William Marroquín

Una gran apuesta llegaría en el nuevo mileno con el surgimiento de los sistemas BRT en las ciudades, iniciando con Transmilenio en Bogotá. La alianza entre Carrocerías Superior y el constructor brasileño para carrozar en Colombia los primeros buses articulados, se consolidaría en diciembre de 2001 con la creación de Superpolo, con Fanalca (dueña de Superior) y Marcopolo aportando cada una el 50% del capital.

Una asociación orientada también a desarrollar vehículos para todos los segmentos de pasajeros, muchos de ellos integrados al paisaje cotidiano, creando  escuela con sus propuestas y convirtiéndose en hitos del transporte en nuestro país. Veinte años de evoluciones y desarrollos que recordamos en estas líneas, con el estilo inconfundible de Latinobus.

2001 – PARA TODOS LOS SEGMENTOS

Muchos pensaron que la llegada de Marcopolo estaría orientada únicamente al desarrollo de la línea Viale para el segmento masivo y la provisión de los vehículos para los sistemas BRT. La nueva sociedad se presentó a finales de 2001 con un portafolio completo de modelos para atender todas las necesidades de transporte de pasajeros: con motor frontal estuvieron disponibles el microbús Listo con su frente con aspecto risueño y el midibús Temple de gran versatilidad, concebido para movilización en ciudad y carretera.

Con motor trasero se lanzaron el bus Allegro para rutas cortas y Andare GV de largas distancias en servicio preferencial de lujo. Estos modelos también estuvieron listos para saludar la recuperación del país, que en 1999 había caído en la peor crisis económica de su historia (hasta antes de la pandemia), unida a los problemas de orden público.

2002 – ANDARE CLASS

El modelo Andare GV con sus 850mm de altura de bodega y 12 metros de longitud, tuvo una vida corta en el país, pues rápidamente fue sustituido por el Andare Class respondiendo a la demanda de un bus con mayor capacidad de equipaje. Aunque en otros mercados se posicionaba como una de líneas de carretera económicas de Marcopolo, pero configurado para Colombia con más equipamiento, convirtiéndose en uno de los preferidos por propietarios y pasajeros en rutas de larga distancia.

Disponible desde los 12 y hasta los 13,2 metros de longitud fue carrozado sobre todos los chasises de motor trasero de gran tamaño disponibles en Colombia por ese entonces: Mercedes-Benz O400, OH1636 y O500RS, Volkswagen 18.310OT, Hino RK1J, Scania K124IB y K360, Volvo B7R y B12R así como el Chevrolet LV150, que requirió un desarrollo adicional para poder ofrecerlo con bodegas debido a su bastidor central.  


2004 – GRAN VIALE

Un modelo que llegó las metrópolis, acompañando a los operadores de la nueva Fase II de Transmilenio y otros proyectos BRT que se estaban estructurando para más ciudades Colombianas. Con mejoras en el puesto de conducción gracias a una ergonomía muy estudiada, cambios en frontal, la parte trasera, nuevos asientos y mayor luminosidad interior son elementos destacados. Disponible en versión articulada y monocuerpo, ideal tanto para servicios alimentadores, sistemas integrados y padrones duales aptos para operar en los paraderos de las troncales dedicadas o en las compartidas con el resto del tráfico. 

2006 – SENIOR

El midibus Temple dio paso a una nueva generación de midibuses pensados para transporte urbano, donde tuvo mayor aceptación pero con esa versatilidad tan demandada por el mercado, para crear modelos para servicio especial e intermunicipal de corta distancia.

Su reemplazo Senior fue un modelo más limpio, pues eliminó boceles en las uniones, con mayor vanguardismos y aerodinámica, adoptando las últimas propuestas de diseño definidas en las instalaciones de Marcopolo de Caxias do Sul, en Brasil. Mejoras en el acceso a los elementos de mantenimiento, una parte baja modular equipada con piezas de fácil intercambiabilidad, para menores costos operacionales.

2007 – EXPANSIÓN A GRAN ESCALA

La operación de Marcopolo en Colombia venía consolidándose como la tercera más importante para la marca después de Brasil y México. Con una inversión superior a los 5 millones de dólares, Superpolo traslada su producción que se realizaba en las instalaciones de Superbus de Bogotá, al municipio de Cota a las afueras de la capital, en un área de 77.000 metros cuadrados, de los cuales 46.000 están construidos para alojar las líneas de ensamble de los modelos, zonas de pruebas, centro de formación de técnicos, “La Casita del Cliente” y muchas otras áreas preparadas para brindar soporte a todo el proceso productivo.

2008 – PARADISO 1200 G6

Un modelo que puso un punto muy alto, en un momento donde los carroceros nacionales se habían esforzado bastante compitiendo con creaciones para el segmento rodoviario con mejor ejecución y diseño. El Paradiso 1200 G6 llegó para ofrecer una mayor capacidad de bodega muy apreciada en viajes largos, tomando varios aspectos del exitoso Andare Class como su silletería y ópticas traseras, junto a elementos de nuevo diseño: sanitario, portapaquetes, interior en tono gris claro, panel Multiplex centralizando funciones de cabina y su enorme panorámico frontal dividido en tres secciones y faros delanteros respingados.

2009 – GRAN VIALE BIARTICULADO

La necesidad de transportar más pasajeros hora/sentido en las ciudades, mejorar los tiempos de circulación, ofrecer alta capacidad y alcanzar mayor eficiencia en los costos de operación han motivado el desarrollo de autobuses urbanos biarticulados, que en Brasil se ofrecen desde 1992.

En 2009 se presenta el Marcopolo Gran Viale Biarticulado, para atender esas exigencias de Transmilenio en Bogotá, incorporando a la flota buses capaces de llevar un 45% más de ocupantes en 27 metros de longitud. Hoy en día, los vehículos de doble articulación, son el eje de la flota del actual sistema en la capital del país.

2011 – EXPORTACIÓN A PANAMÁ

El mayor pedido que ha atendido Superpolo en sus instalaciones de Cota, fue un encargo de 1.236 unidades para el sistema de transporte masivo de Panamá, con el modelo Gran Viale. Los vehículos de piso bajo con chasis Volvo y climatización Eberspächer, operados por MiBus, han completado más de 720 millones de kilómetros recorridos. Un negocio, valorado en 289 millones de dólares ese entonces, donde la participación colombiana les ganó a propuestas de consorcios brasileros y panameños.

2012 – GRAN VIALE BRT

Unas líneas que redefinieron la identidad del autobús urbano, inspirando dinamismo, velocidad y fluidez recogiendo tendencias de los sistemas de transporte tipo monorraíl más modernos del mundo. Adoptando rasgos de los autocares de la Generación 7 como las superficies carenadas y aerodinámicas, con un puesto de conductor con amplia visibilidad, mezcla belleza con eficiencia, permitiendo que los viajeros de hoy en la ciudad, disfruten de la movilidad del futuro. Un modelo que empezaría su operación en Colombia, con la Fase III de Transmilenio y que posteriormente sería rediseñado para adaptarse aún mejor a las necesidades de los operadores locales.

2013 – GENERACIÓN 7

El modelo de carretera más exitoso de Marcopolo en toda su historia, presentado en 2009 en Brasil, comenzó a ser fabricado en Colombia en 2013 para conquistar al transporte de larga distancia con su estampa exterior de vehículo aerodinámico y veloz.

El complemento vendría con las grandes superficies acristaladas, techo con elevación fluida y carenada, interior totalmente rediseñado, portapaquetes muy espaciosos; asientos de gran comodidad con espaldar grueso, cabecero viscoelástico y cinturones en todos los puestos muy apreciados por el viajero, han permitido que la Generación 7 supere el 70% de participación de mercado en los buses rodoviarios. Ese año también se estrenaba el midibus Audace para mayor confort en el segmento especial e intermunicipal de rutas cortas y medias.

2014 – LA ERA HÍBRIDA

Los comienzos de la electromovilidad fueron en 2014 con los autobuses híbridos para el sistema Transmilenio en el componente troncal en los corredores de la Carrera Séptima y Avenida Eldorado, así como el zonal en rutas del SITP.

Para el primero serían los padrones duales con capacidad para recoger y dejar pasajeros en las rutas exclusivas o en las vías de tráfico compartido, mientras que para el sistema integrado, se incorporaron las versiones de piso bajo para ofrecer máxima accesibilidad a los pasajeros. La amplitud, la luminosidad y la alta capacidad se combinaron con el mínimo ruido y máxima suavidad de marcha del chasís Volvo B215RH Hybrid.

2016 – NEW SENIOR / BRT DE QUITO

Pasillos e interiores más espaciosos, grupos ópticos con tecnología LED, portapaquetes de G7 para las versiones de carretera, opciones de puerta adelantada o detrás del eje direccional, bajos costos de operación con piezas fáciles de conseguir y reponer, son algunas características de la New Senior que llegó con el objetivo mantener la fortaleza en el segmento masivo y urbano, pero con la base para modelos rodoviarios en minibuses, busetas y busetones.

Un año que marcó la entrega de un pedido muy importante para la ciudad de Quito con los 80 buses biarticulados del modelo Torino, también orientado al segmento urbano pero más económico en comparación al Gran Viale BRT, sobre chasis Volvo. Las novedades no pararon ahí, porque además se presentaba con destino al transporte intermunicipal de larga distancia, el Paradiso 1350 G7 con una altura total de 4.05 metros y 17.5 metros cúbicos de bodega para equipajes.

2017 – MARCOPOLO ELÉCTRICO & NEW SENIOR 800

Espacios optimizados para la carga y los elementos de mantenimiento, panel de control multiplex controlado por Bluetooth, tablero de instrumentos completamente plano, sistema door brake que impide arrancar si la puerta de acceso está abierta, mayor espacio de bodega y posición de manejo revisada llegaron con el New Senior 800 busetón de gran capacidad, muy apreciado en servicio especial pero capaz de atender rutas intermunicipales.

Ese mismo año Marcopolo desarrolla el primer Busetón eléctrico de 9 metros, sobre un chasis BYD como parte de un proyecto junto a EPM para evaluar el comportamiento del vehículo de cara a seguir evolucionando las nuevas tecnologías que se impondrán en los próximos años.

2018 – PARADISO 1200 NEW G7

A finales de Julio de 2018, Marcopolo presenta en Brasil el rediseño de la Generación 7, llamándolo New G7, una actualización del exitoso modelo rodoviario que se convirtió en el bus de carretera más vendido de todo el hemisferio occidental. Cuando se pensaba que su estreno en Colombia no sería inmediato, a las pocas semanas del lanzamiento brasilero, Superpolo entregó la primera unidad Paradiso 1200 producida localmente.

Con nuevos tonos de interior, cromaterapia de serie, panel de instrumentos fijo, iluminación exterior en LED, luces DRL y paragolpes con mayor absorción de impactos siguieron cautivando a transportadores y pasajeros. El nombre Superior reaparecería temporalmente, con un proyecto de microbuses a gas para Manizales con chasis Iveco.

2019 – BOGOTÁ SE RENUEVA

Marcopolo entregó 700 unidades entre articulados y biarticulados para la renovación de la flota de buses de las fases I y II del componente troncal de Transmilenio. Carrozados sobre el chasis Volvo B340M Euro 5, con cámaras dispuestas por todo el autobús, sillas perimetrales antivandálicas se encuentran asignados a los operadores del Somos U (Portal Usme) y Bogotá Móvil (Portal Tunal). El modelo Gran Viale BRT estrenó un rediseño que mezcla el aerodinamismo y fluidez de formas exteriores de la versión presentada en 2012 con componentes del Torino, para menores costos de operación y sobretodo, en la reposición de piezas.

También se agregó a la línea rodoviaria New G7, el Paradiso 1350 con gran capacidad de pasajeros y equipajes, atendiendo un importante pedido inicial de Coomotor.

2020 – EXPORTACIÓN A CHILE

Un año sumamente difícil por las restricciones derivadas de la pandemia, demandó cambios en el proceso de producción y contrajo la demanda del segmento de buses de carretera. Los proyectos de renovación de flota en las ciudades permitieron mantener el ritmo de fabricación en la planta de Cota, con importantes proyectos: un nuevo pedido internacional de 200 unidades articuladas Gran Viale BRT sobre el Volvo B8R Euro 6, para el operador SuBus del sistema RED de Santiago de Chile.

A nivel local, se entregaron 260 unidades biarticuladas también del modelo Gran Viale BRT movidas con gas natural sobre el chasis Scania F340 para Capital Bus, operador de Portal Américas de Transmilenio y los primeros buses padrones con esa misma tecnología para su filial Masivo Capital, que atiende componente zonal.

2021 – EL RITMO NO SE DETIENE

Pese a la pandemia, en 2021 se lanzaron tres modelos desarrollados por el equipo de ingeniería de Superpolo: el Busetón new Senior 680 para el segmento urbano y la renovación de la flota zonal de Transmilenio que no se detiene, el New Audace que combina lo mejor del modelo previo con el New Senior 800 ganando más espacio para equipajes, ofreciendo por primera vez los “espejos virtuales” sustituyendo los retrovisores convencionales externos, nuevos tonos y un interior completamente actualizado.

El tercer modelo marca lo que será la movilidad especialmente en las ciudades, con una flota de 271 busetones eléctricos New Senior carrozados sobre el chasis BYD, donde su agilidad, el silencio de marcha, la conectividad, los espacios para hacer una movilización incluyente, mejorarán la calidad de vida de los bogotanos con un transporte cero emisiones.

Por dos décadas, Superpolo se ha mantenido como un referente en la región, de la mano del cual, la movilidad urbana y entre ciudades ha evolucionado. El año 2022 traerá a Colombia, la nueva Generación 8, un hito en seguridad, lujo y comodidad.