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THOMAS RECIBE LA MAYOR ORDEN DE BUSES ESCOLARES ELÉCTRICOS EN EE.UU.

Redacción Colombiabus – Daimler Buses / William Marroquín

326 BUSES PIDIÓ EL CONDADO DE MONTGOMERY (MD)

Un ambicioso objetivo de las Escuelas Públicas del Condado de Montgomery, para convertir en cuatro años su flota a autobuses escolares eléctricos, se ha trazado y por ello se firmó un acuerdo con Highland Electric Transportation, un proveedor de soluciones de flotas de tecnologías sustentables.

El modelo que se lanzará es el Jouley, fabricado por Thomas Built Buses con transmisión y baterías de Proterra (que recientemente anunció planes para salir a bolsa). El contrato completo adjudicado a Highland Electric Transportation cubre 1.400 contratos de flotas de autobuses escolares eléctricos durante un período de 16 años. El plan de tres fases entregará nuevos autobuses eléctricos que reemplazarán gradualmente a los autobuses diesel que se retiran, logrando la electrificación completa de la flota al final del período de 12 años; entregando a partir de 2022 120 buses cada año, lo que significa 326 buses durante los primeros 4 años, el mayor pedido de buses escolares eléctricos en Estados Unidos.

Para apoyar este proyecto de electrificación del transporte escolar, la Asociación de Energía de Maryland (MEA) dispuso una subvención a través del programa de Incentivo de Combustibles Limpios, donde se pueden otorgar hasta 50.000 dólares por vehículo de acuerdo con su clase y un millaje estimado que recorren.

Según el acuerdo, Highland y sus socios del proyecto, incluidos Thomas Built Buses, Proterra y American Bus, con sede en Annapolis, electrificarán las cinco estaciones de autobuses, suministrarán los autobuses escolares eléctricos y la infraestructura de carga junto con servicios que incluyen carga administrada. Highland comprará autobuses fabricados en Carolina del Norte por Thomas Built Buses, que serán suministrados y atendidos por American Bus.

El bus escolar construido por Thomas Built Buses, corresponde al modelo Saf-T-Liner C2 Jouley, que funcionará con la plataforma de tecnología de vehículos eléctricos de Proterra. El Jouley combina 226 kWh de potencia que permiten una autonomía cercana a las 135 millas con una sola carga equivalentes a 217 kilómetros. La conversión de la flota de autobuses escolares reducirá las emisiones de carbono en 25,000 toneladas por año al tiempo que reducirá la contaminación por diesel, contribuyendo a los objetivos de Maryland y del condado de Montgomery.