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CRÓNICA DE VIAJE – POR TURQUÍA EN BUS

Por Charlie Rodríguez

EL SERVICIO MÁS ALLÁ DE LOS VEHÍCULOS

Luego de nuestras experiencias viajando en bus por Europa y Estados Unidos, (donde el concepto del bajo costo y dar al usuario tan
sólo un asiento para movilizarse), emprendí una nueva aventura, en Marzo, antes que el mundo dejase de girar en el sentido correcto para llevarnos a un confinamiento sin fin.

Aprovechando nuestra estadía en Turquía y la visita al Busworld Turkey de 2020, decidí conocer la forma de moverse en bus, de los habitantes de este país mágico, mezcla de culturas, conocimientos y saberes, que se abre paso como puente entre el viejo continente, Asia y los países árabes. La ruta escogida fue la que conecta a Estambul con Nevşehir, la ciudad importante más cercana al poblado de Göreme, célebre por ser estar en medio de la famosa región de Capadocia, donde el vuelo en globo es una experiencia ineludible.

El terminal de transportes de Estambul no es el tradicional edificio que simula una central aeroportuaria. Es más una especie de centro comercial donde se ubican las taquillas de cada una de las empresas, en cuya trastienda se abordan los vehículos. Para este recorrido de 740 Km. decidí escoger a Kamil Koç, la empresa más famosa del país y que de paso, me genera más confianza, ya que la marca es hoy en día, propiedad del gigante Flixbus.


MUCHO POR MUY POCO

La atención en la taquilla es sumamente amable. El sólo hecho de descubrir que vengo de Colombia, pinta una sonrisa en el dependiente, quien en lugar de hacer la tradicional pregunta por Pablo Escobar, averigua por Falcao, jugador del Galatasaray de ese país. El tiquete cuesta 110 Liras Turcas (algo más de 50 mil pesos colombianos) y permite acceder a un autobús de lujo, con baño, refrigerio, atención a bordo, distribución de asientos 2-1 y entretenimiento individual provisto por Funtoro, características que llaman profundamente la atención. Luego de poner el equipaje en la bodega del vehículo, el despachador me
indica el asiento que debo ocupar y hasta pide una foto de recuerdo, para no olvidar al viajero de Colombia.

A primera vista, el vehículo que nos corresponde (un Mercedes-
Benz Tourismo, el best seller de ensamble local), no pareciera un autobús de nivel superior. Es un móvil que podría pasar desapercibido, como uno de los tantos buses de turismo que recorren los lugares representativos del país. Pero una vez en su interior, sorprende que se tengan tantos elementos de confort al servicio del pasajero, y sobre todo, la atención de Yunus, el sobrecargo que con religiosa puntualidad, nos sirve un vaso con agua fresca cada 3 horas de camino, además de ofrecernos galletas y snacks sin costo alguno.

SERVICIO, MÁS ALLÁ DEL DESTINO

El viaje inició a eso de las 9:30 de la mañana y se extendió hasta casi las 10 de la noche. Al momento de la parada a almorzar, me confundí con la información que me dio alguno de los pasajeros (la tripulación desafortundamente sólo hablaba en turco) y pensé que era sólo una pequeña detención de rutina. El resultado: me quedé sin comer. Muchas veces me habrán escuchado decir que el servicio den los buses es una tarea integral, en la que juegan tanto el “hardware” (buses, taquillas, infraestructura física, elementos de confort, etc.), como el “software” (factor humano, conductores, taquilleros, despachadores y servicio a bordo). De nada sirve tener el bus más lujoso del mundo, si quien te atiende lo hace de mala gana, la información no es clara y eres visto como un molesto elemento a movilizar. De hecho, algunos pilotos aéreos de
carga, solían decir que tenían el mejor trabajo del mundo, porque las cajas no se quejaban. El caso vivido en Turquía fue el ejemplo perfecto en el que el servicio trapasa las barreras y la vocación por hacer un trabajo sobresaliente están dentro de los valores de la compañía.

A eso de las 6 de la tarde, me “di maña” para preguntarle a Yunus (el auxiliar de bordo) por la próxima parada a comer, utilizando el traductor instalado en mi celular. A ello, me contestó que ya no habría más detenciones, y se fue. Al cabo de unos minutos regresó a mi puesto con un arsenal de paquetes de galletas y frituras. No sé como, pero el joven se compadeció de mi y trató de calmar mi hambre con lo que encontró abordo. Pero la amabilidad de Yunus no terminó ahí.

A eso de las 10 pm llegamos al terminal de buses de Nevsehir. El frio arreciaba y con el, mi desubicación llegaba a su punto máximo. Aún debía llegar a Goreme y de ahí, al hotel que había reservado para pasar la noche previa a mi vuelo en globo. Al bajar del autobús, Yunus, quien sabía de mis planes de viaje, me indicó que lo siguiera. Con algo de esa desconfianza innata que tenemos los latinos serranos, lo acompañé a las afueras de la terminal.

Tomamos un autobús urbano atestado de personas. Era una buseta Mitsubishi, con asientos de plástico, muy al estilo de Pereira o Armenia, con decenas de pasajeros de pie, muchas de ellas muchachas musulmanas cubiertas hasta el pelo. Para mi sorpresa, mi nuevo amigo pagó mi pasaje y me invitó a sentarme mientras conversábamos sobre su vida gracias a Google Translator. Al final del recorrido me llevó hasta una parada de taxis, donde podría tomar mi transporte hasta mi destino final.

Al día siguiente, en punto de las 6 de la mañana, un transporte me estaría recogiendo en el hotel para llevarme a volar en globo. Una experiencia nada económica ( 150 Euros por un vuelo de hora y media), pero absolutamente fantástica; casi 100 globos se elevan cada mañana en
Goreme llevando a los turistas a vivir la emocionante aventura del vuelo aeroestático. Casi tan emocionante como haber llegado al centro de Turquía en bus, sintiendo la calidez de su gente y el excelente servicio de Kamil Koç.

CASI UN SIGLO DE HISTORIA

Kâmil Koç Otobüsleri Anonim Şirketi es una empresa de autobuses fundada por Kâmil Koç , quien inició el transporte de mercancías en 1923, y luego empezaría a transportar pasajeros en Bursa, en 1926 . Aunque los primeros recorridos realizados eran pequeñas rutas interurbanas, con los años aumentarían su rango de acción para llegar a todos los rincones de la meseta de Anatolia.

Con más de cuatro mil empleados y más de quinientos vehículos, Kamil Koç viaja actualmente a cerca de de 250 destinos, moviendo un promedio de 35 mil pasajeros al día. Aunque los Tourismo de Mercedes son el modelo más popular en la flotilla de la empresa, también cuentan en su nómina con vehículos Neoplan, Setra y el modelo Travego de Mercedes- Benz, para los servicios más lujosos y empresariales.

En parte, el crecimiento de Kâmil Koç y de las demás empresas de transporte terrestre en Turquía, es producto de la excelente infraestructura vial, que a través de una red de autopistas conecta los principales centros urbanos del país, como por ejemplo Ankara, capital del país y escala a mitad de recorrido entre nuestros puntos de origen y destino.

Destaca en nuestro viaje el profesionalismo y disciplina del conductor, quien opera su vehículo (de transmisión manual curiosamente) con mucha suavidad y respeto por los usuarios. Como es tradicional en los viajes en bus en otras latitudes, el bus realiza paradas frecuentes que mejoran la rentabilidad, pero obviamente, aumentan el tiempo de viaje.

CONOCIENDO LAS ENTRAÑAS DE ANADOLU ISUZU

UNA VISITA A LA PLANTA DE ESTAMBUL

Por Charlie Rodríguez

En los 15 años que llevamos haciendo nuestra revista, hemos tenido la oportunidad de conocer los más profundos secretos de la industria
del autobús en el mundo, gracias a la posibilidad de ingresar a las más importantes plantas de producción de buses en el planeta. Daimler en Sao Paulo, Volvo en Curitiba, Prakash en Bangalore, Modasa en
Perú, Marcopolo, Mascarello y CAIO en Brasil, así como todas las plantas de producción en Colombia, han sido nuestros anfitriones.

Sin embargo, hasta ahora, ningún lugar nos ha causado tanta curiosidad como la planta de Anadolu Isuzu, ubicada en el poblado de Gebze Şekerpınar , a unos 65 kilómetros al sureste de Estambul, en Turquía. Un lugar donde por décadas, se han construido los vehículos japoneses de la marca Isuzu (entre ellos los camiones de la serie N y las famosas camionetas LUV y D-Max), pero que además han permitido el desarrollo de una nueva generación de vehículos de pasajeros, más pequeños, adaptables y asequibles que los tradicionales autobuses y autocares europeos.

Actualmente, Anadolu Isuzu es una empresa conjunta, producto de la colaboración entre Anadolu Group , Isuzu Motors Co., Ltd. , Itochu Co. y HICOM . Desde el establecimiento de la empresa en 1984, han producido más de 80.000 vehículos comerciales. Las nuevas instalaciones abarcan en un terreno de 230.000 m2, donde la empresa
emplea a cerca de 750 personas. Allí se localizan dos plantas independientes para la fabricación de camiones y autobuses, teniendo esta última, una superficie de 21.750 m2 y la capacidad para producir 4.000 midibuses al año, entre modelos urbanos, de turismo y carretera, con diferentes tipos de motorización, incluyendo Diésel, GNV y electricidad.

«Algunos de los midibuses de Anadolu Isuzu, comparten elementos mecánicos e interiores con los vehículos que se carrozan en Colombia sobre los chasises de la misma marca (vendidos con el logo de Chevrolet). De hecho, Anadolu Isuzu fue pionero en el desarrollo de vehículos de puerta adelantada sobre plataformas de la serie N»

UNIDADES COMPLETAS

Tal como lo mencionamos al inicio de esta reseña, la forma de construir autobuses de Anadolu Isuzu, no se parece a nada que hayamos visto antes, ya que no se trata de un carrocero, sino de un productor que construye todos los elementos que componen el autobús, es decir,
crean vehículos integrales.

La estructura del vehículo cobra vital importancia, ya que ella se encargará de dar forma al conjunto y recibir los componentes mecánicos del autobús autobús, dando lugar a un vehículo realmente autoportante,
optimizando al máximo el espacio interior.

Las secciones estructurales de la carrocería se construyen en módulos independientes, para luego ser reunidas en un sólo conjunto o jaula. Esta estructura se desplaza sobre la línea de montaje en soportes con ruedas, que le permiten avanzar entre estaciones, sin necesidad de estar montada sobre un chasís. A pesar de ser realizado a mano, el proceso es muy limpio y organizado, pues cada operario se encuentra dedicado a una tarea específica.

La etapa de forrado exterior es una de las más sorprendentes por su orden y limpieza. Las láminas de acero previamente cortadas y conformadas por máquinas de control numérico, llegan a la línea de ensamblaje para ser ubicadas en los laterales del autobús. Por su parte frentes, traseros y techos (elaborados en PRFV), hacen su arribo a la
estación, totalmente listos para su instalación, libres de rebabas, imperfecciones, o deformidades. Todos los procesos previos para que las fibras estén listas para su uso, se hacen en una zona aparte de la línea de ensamblaje y permiten que esté libre de residuos de pulido, polvillo o
basura.

Antes de pasar al proceso de pintura, una estación de control de calidad de forrado verifica que todas las uniones estén conforme los planos del vehículo. Así las puertas, cristales y accesorios encajarán sin problema en sus alojamientos, evitando reprocesos de producto.

Una vez pintadas las carrocerías, comienza un proceso de ensamble mucho más cercano de la industria automotriz, que de la carrocera. Es tal la precisión de los ensambles que paso a paso, los vehículos pintados empiezan a recibir tanto componentes mecánicos, como de carrocería. Por ello, no es extraño ver un autobús con portapaquetes pero sin columna de dirección, con puertas pero sin motor o con los ejes y
suspensión instalados, sin haber recibido aún los asientos. El concepto de sub-ensamble está a la orden del día, pues una serie de microfábricas dentro de la planta, y proveedores externos, se encargan de entregar justo a tiempo y en la etapa perfecta del proceso, sus piezas para completar el este rompecabezas automotriz.

Los vehículos de Anadolu Isuzu, en su gran mayoría, usan motores y cajas del fabricante japonés. Sin embargo, dada la tendencia actual a reemplazar los propulsores a gasolina y Diésel por fuentes de energía alternativas, no es extraño encontrar en la línea un vehículo recibiendo un motor Cummins o una transmisión automática de Allison. Incluso,
vehículos insignia como el NovoCity ahora son eléctricos, y Curiosamente, ostentan el logo “ADL” y no el de Isuzu. Causa gran curiosidad la gran cantidad de vehículos pintados de verde oscuro que transitan por la planta. Se trata de autobuses militares, provisión especial de la cual la planta turca es especialista desde hace más de 7 décadas.

Tan limpios como son los procesos de montaje de la parte externa de los buses, son los de configuración interior. Dado el volumen de producción de esta planta, que no sólo abastece de midibuses a Turquía sino a buena parte de Europa, las partes internas son fabricadas den plástico
inyectado, poliuretano y materiales compuestos de excelente terminación. Los páneles de instrumentos o “millarés” son una real obra de arte por su nivel de acabado, el bajo peso, el diseño ergonómico que permite que cada control esté ubicado al alcance del operador y el encaje
perfecto que logran con las demás partes del trim interior del autobús. Los asientos, aunque no son fabricados en la planta, son hechos en Turquía con la mejor calidad, y tienen un diseño característico, delgados y ceñidos al cuerpo de los viajeros.

INVESTIGACIÓN Y DESARROLLO SUPERIOR

Capítulo aparte merece el Departamento de Diseño. Allí un grupo de al menos 10 profesionales en Diseño Industrial se reúnen para proyectar las formas y soluciones de los vehículos, en medio de un agradable
ambiente lleno de color y calidez. Formas de animales, estructuras, automóviles y otros elementos sirven a este equipo como inspiración y referentes para crear el look de la movilidad del futuro, basada en factores humanos, seguridad y sobre todo, la identidad de una marca protagonista del acontecer de la movilización en el mundo, y que es una muestra clara de hacia donde debe dirigirse la industria del autobús en los próximos 20 años.

Aunque por obvias razones nuestro paso por la planta de ensamble fue bastante apurado, una de las zonas mejor presentadas y de la cual la marca se jacta, es su zona de investigación. Allí se encuentran múltiples
prototipos de vehículos empleados para realizar todo tipo de ensayos. Sin embargo, las que más llamaron nuestra atención, fueron las pruebas de impacto contra estructuras, que permiten verificar el comportamiento de las zonas más sensibles a los choques, para así construir vehículos con avanzada seguridad activa y protección a los usuarios.

BIOBUS DE TRANSTEC: RENOVACIÓN DE AIRE CONTRA LA COVID-19

Por: Charlie Rodríguez.

La propagación de la Covid-19 ha representado uno de los mayores retos para la humanidad en los últimos años. Y es precisamente el transporte de pasajeros una de las actividades más afectadas por la pandemia.

Estamos próximos a vivir la reactivación de los servicios en medio de estrictos protocolos de desinfección y distanciamiento social entre personas. Pero ¿Por qué los aviones pueden ocupar hasta el 100% de su capacidad? ¿No es curioso que las personas deban estar distanciadas en la terminal, pero puedan interactuar dentro de las aeronaves? La respuesta está en el manejo del aire.

Transtec Diseño e Ingeniería, consciente de la problemática que aqueja al sector del transporte de pasajeros a nivel mundial, inició un detallado proceso de investigación y desarrollo orientado a lograr una reactivación segura para los transportadores. ¿Cómo lograr una ocupación del 100% en los buses, protegiendo a nuestros conductores y cuidando la salud de nuestros viajeros?

Simple, trabajando de manera integral los sistemas de acondicionamiento y renovación de aire para tener un clima adecuado y biosaludable.

UN SISTEMA INTEGRAL

Al ingresar al Biobus, el pasajero encontrará un dispositivo de desinfección de calzado y un sistema de tamizaje incluye con dispensador de gel antibacterial con sensor de proximidad y un termómetro infrarrojo con sistema de alarma al detectar temperaturas superiores a los 37,5 grados centígrados, para evitar el ingreso de posibles contagiados al bus.

El Biobus cuenta con un sistema de renovación de aire con barrido vertical que permite la extracción del aire viciado y de aerosoles producidos por la respiración, tos y estornudos de los pasajeros. Esta corriente se logra mediante el flujo de aire nuevo que se inyecta desde la parte superior del bus y un sistema de extracción ubicado a los pies del usuario que expulsan del vehículo el aire viciado. Biobus, dos versiones que se adaptan a cualquier tipo de vehículo.

Biobus ambiente es una solución básica, ideal para buses sin aire acondicionado que operen en zonas con temperaturas no mayores a 26 °C. Los Depuradores de techo con sistema de filtración, crean una corriente de aire descendente, que desplazan el aire contaminado hacía el sistema de extracción a nivel del piso del vehículo, evitando la propagación de virus y bacterias en su interior.

Biobus Clima, el balance perfecto entre renovación de aire y confort. Este sistema incluye los dispositivos de renovación de aire y dampers en la entrada y retorno del sistema deenfriamiento, que operan alternadamente según la temperatura interna del vehículo. Los dámpers ubicados tanto en la entrada del aire del evaporador, como en las rejillas de retorno del sistema de aire acondicionado, permiten regular la forma en que ingresa el flujo de aire al interior de la cabina, permitiendo un balance entre renovación de aire y control de la temperatura, evitando que el sistema pierda eficiencia y garantizando un ambiente climatizado con aire siempre renovado.

Las boquillas de flujo continuo permiten dirigir de manera continua la corriente frente al pasajero, generando el caudal necesario para barrer los aerosoles producidos por la respiración. Los ventiladores ubicados en la parte inferior de la carrocería, sumados a un sistema de ductos permiten expulsar al exterior el aire contaminado.

El modo de máximo enfriamiento de Biobus Clima, reduce la entrada de aire exterior al mínimo saludable posible, restringiendo la salida del frio. EL sistema cuenta con regulación electrónica que determina los ciclos de renovación, sin afectar la eficiencia del sistema de enfriamiento.

EL modo de enfriamiento y renovación genera un perfecto equilibrio entre un ambiente saludable y una temperatura agradable, permitiendo la salida de aire por los ductos inferiores y el retorno superior hacia el equipo de techo, el resultado un sistema de clima integral para bus.

EL modo renovación total es ideal cuando la temperatura exterior es inferior a los 26° centígrados, generando un ambiente libre de contaminación, fresco y renovado, reduciendo el consumo de combustible.

En Transtec Diseño e Ingeniería llevamos más de 18 años generando soluciones para el transporte, gracias a un equipo de profesionales capacitados que investigan a fondo, con criterio técnico y científico la manera adecuada de solucionar los problemas de los transportadores.

Estamos convencidos que el sistema Biobus, es la solución ideal para generar confianza en los usuarios y autoridades y las extensas pruebas realizadas al sistema, así lo demuestran.

BUSWORLD TURQUÍA 2020

Por: Charlie Rodríguez.

La octava edición de Busworld Turquía se celebró del 5 al 7 de marzo en Estambul, justo antes de que el mundo entero quedara bloqueado por la pandemia del Coronavirus. Colombiabus participó como protagonista
de aquella cita, siendo el único medio de habla hispana presente en el evento, organizado por Busworld International y su socio turco, HKF Trade Fairs. La feria de buses más importantes de Turquía se llevó a cabo en el Centro de Exposiciones de Estambul.

Durante el show, se exhibieron 35 vehículos de diversas tipologías; 118 proveedores de autopartes para la industria tuvieron un espacio para mostrar sus productos, convirtiendo los salones de exposición en un verdadero “supermercado del autobús”, donde podían encontrarse todos los insumos necesarios para armar la carrocería para un vehículo de pasajeros, no sólo para el mercado local, sino para la exportación.

Casi 8.000 visitantes procedentes de 75 países se dieron cita en Estambul, una ciudad con una ubicación estratégica, a mitad de camino entre Asia y Europa y de una gran influencia para conectar a los países árabes y africanos con el comercio y cultura occidental.

UN MERCADO QUE EVOLUCIONA CADA VEZ MÁS

Actualmente, Turquía exige que los vehículos comerciales cumplan con las normas de emisiones Euro VI, y los vehículos Diésel ya se encuentran listos para cumplir con su cometido; pero también está promoviendo el uso de gas natural comprimido en flotas de autobuses. Además, como muchos otros países, la industria turca también está mirando hacia un futuro eléctrico que podría ser vital en ciudades de alta densidad poblacional como Estambul.

Karsan mostró dos modelos eléctricos. El Jest, que es un minibús de piso bajo que utiliza el mismo sistema de propulsión eléctrica que el automóvil BMW i3, del cual realizaron un espectacular test drive en la parte exterior del recinto ferial, resaltando su increíble agilidad y capacidad para tomar curvas a alta velocidad, gracias a su diseño de piso bajo y su control electrónico de estabilidad. Karsan informó que durante Busworld Turquía 2020, había vendido 68 vehículos Jest Electric para ocho países diferentes.

La segunda exhibición de Karsan fue el midibús de piso bajo Atak Electric, del cual lograron colocarse 18 ventas durante la feria. Tanto los modelos eléctricos Atak como Jest están disponibles para la producción en serie en su configuración eléctrica, como en las versiones Diésel.

Anadolu Isuzu ha ampliado enormemente su gama en los últimos diez años. Originalmente era conocido por sus midibuses de carretera que se usaban ampliamente en todo tipo de servicios. Ahora, la compañía ha desarrollado la gama Citiport de gran tamaño, con autobuses de piso bajo y midibuses urbanos. Los vehículos presentados en Busworld Turquía fueron el Citiport 12 CNG, un midibús de piso bajo Novociti Life, un midibús Novo Lux y el nuevo Novociti Volt que, como su nombre lo indica, es eléctrico.

Otokar es el líder del mercado en el sector de autobuses de Turquía y ahora tiene una amplia gama de modelos para la ciudad y la carretera. La gama Kent de buses de piso bajo se ha ampliado con la incorporación del Kent Electra. Otokar también tiene una amplia gama de autobuses y autocares de tamaño medio, que curiosamente, tienen un nombre de modelo para el mercado interno y otro para las exportaciones. En el stand de la feria se encontraban los modelos Sultan LF, Sultan Mega y Sultan Comfort junto con el Doruk, ahora mas largo y con mayor capacidad.

El mercado turco ha sufrido una fuerte recesión en los últimos dos años, por lo que todos los fabricantes han aumentado sus esfuerzos de exportación. Otokar por su parte, informó a la prensa que las exportaciones representaron el 80% de su facturación en 2019. Para apalancar la operación en Europa, la compañía tiene una subsidiaria establecida en Francia.

CONVIRTIENDO SPRINTERS

Turquía es conocida por la producción de una amplia gama de microbuses. Algunas de las creaciones de sus artesanos carroceros son conversiones relativamente simples de furgonetas de panel populares como las Mercedes Benz Sprinter, Volkswagen Crafter y MAN TGE e Iveco Daily, pero otras, están construidas en una variedad de chasises. Estos vehículos oscilan entre 4 y 12 toneladas de peso bruto y algunos son muy lujosos. Sin embargo, otros están diseñados para el servicio urbano, con opciones ingeniosas como un área de piso bajo detrás del eje trasero, adecuada para llevar pasajeros en silla de ruedas.

Como se mencionó anteriormente, Turquía tiene una industria de suministros bien desarrollada, capaz de elaborar prácticamente todo lo que un constructor de autobuses o autocares requiere. Los fabricantes turcos pueden fabricar piezas complicadas y de alta calidad en PRFV y otros materiales livianos, o ensamblajes plásticos tan complicados como el tablero completo de instrumentos de un autobús. Otros fabrican molduras interiores, portapaquetes, asientos, ventanas, puertas, aire acondicionado y muchas otras partes.

La próxima edición de Busworld Turquía se celebrará en 2022 cuando, con suerte, el mundo habrá vuelto a la normalidad.