LA HISTORIA DE LA MERCEDES-BENZ SPRINTER

25 AÑOS DEL PIONERO DE SU CLASE

Por William Marroquín

Más de 4 millones de unidades vendidas en tres generaciones en alrededor de 140 países, construida en 6 plantas con miras a surtir la demanda mundial, cerca de 50 modelos base que permiten obtener casi casi 1.700 versiones para quien necesita un utilitario ligero de gran capacidad y economía con las características de tecnología y seguridad, propios de un vehículo que lleve la estrella de las tres puntas como emblema. Es un abrebocas de lo que ha sido el Sprinter de Mercedes-Benz, que significa mucho más que el primer vehículo comercial de la marca en tener un nombre y no una combinación de letras con números al designarlo; una leyenda viva que después de 25 años, continúa acumulando récords.

NACE UNA ESTRELLA

Daimler quería desarrollar un vehículo que continuara ese legado de calidad, economía y seguridad orientado a un utilitario ligero, cuyo concepto original venía desde 1955 con el L319 y continuó con el T1 en 1977. Llegada la década de los noventa, no sólo se buscaba desarrollar un sucesor de la famosa van de los setentas, se quería contar con un vehículo productivo ligero que respondiera a los desafíos logísticos que en ese entonces se vislumbraban.

Internamente conocida como T1N, contaba con carrocería más aerodinámica, bajo consumo de combustible, frenos de disco en todas las ruedas, ABS con diferencial automático de frenado ABD, tres variantes de distancia entre ejes, pesos brutos desde 3.200Kg hasta 5.000Kg, múltiples opciones de configuración, manejo propio de un automóvil, 4 motorizaciones iniciales entre diésel y gasolina, además de acuerdos con transformadores certificados y especialistas en carrocerías que aseguraban un número todavía mayor de alternativas, con una plataforma que permitiera abarcar el más amplio espectro de clientes.

En Colombia la vemos llegar desde finales de 1998, aprovechando el cambio de representación de la marca, que pasaba de un distribuidor a ser asumida directamente por la fábrica, con soporte de la casa matriz de Stuttgart y con una mayor agresividad en los segmentos de vehículos comerciales. Buscando continuar ese segmento de las comúnmente llamadas “Aerovans”, dominado hasta el momento por las camionetas de origen estadounidense de transmisión automática, pero con características de comportamiento propias de Norteamérica. Importada con origen argentino, inicialmente tuvo el motor OM602 de 5 cilindros en línea, 2.9 litros y 129HP con inyección directa; que se acopló a dos opciones para nuestro mercado de pasajeros: una como chasis que sirvió de plataforma para los carroceros boyacenses Tecnicar y AGA que desarrollaron minibuses, además de la versión van de 19 pasajeros con su carrocería de origen.

El planteamiento del Sprinter en pasajeros, sería aún más apreciado por los transportadores con la llegada a principios del nuevo milenio de las versiones 313CDI y 413CDI, con la diferencia importante del crecimiento en la distancia entre ejes, alcanzando los 3.550mm y 4.025mm respectivamente; compartiendo la misma mecánica con tracción trasera, transmisión manual de 5 marchas y destacándose el propulsor diésel OM611LA de 4 cilindros, primero con alimentación common-rail de alta presión en estrenarse en automóviles de pasajeros que rápidamente hizo tránsito al Sprinter. Con 2.151cc de desplazamiento, entregaba los mismos 129HP con un consumo todavía menor, gracias al sistema de alimentación y una amplia zona de torque entre 1.600 y 2.400 vueltas. El programa de estabilidad electrónica ESP, ofrecido a partir de 2002, incrementó notablemente sus características de seguridad activa.

Su adaptabilidad y la necesidad de mayor economía en ciertas rutas de peajes costosos, llevaron a ofrecer una versión 313 Colombia, con llanta trasera sencilla, una capacidad de pasajeros ligeramente menor, sin sacrificar distancia entre ejes. El carácter de utilitario liviano global del Sprinter, se reforzó al ensamblarse también en Japón (llamado Transporter TN1), Vietnam, Estados Unidos (con escudos y parrillas tanto de Freightliner como Dodge) e Irán.

UNA SEGUNDA GENERACIÓN

Se habían vendido en el mundo cerca de 1.7 millones de Sprinter entre 1995 y 2006. Para reforzar las múltiples posibilidades de configuración, se creó el portal de los carroceros con toda la información necesaria buscando atender las solicitudes de los clientes. Bajo la denominación NCV3, llegó la nueva serie que mereció ser premiada como la van profesional del año en Europa, aunque tardó un poco en llegar a los mercados latinoamericanos que siguieron recibiendo primera Sprinter de su primera generación por unos años más.

El nuevo Sprinter introdujo varias innovaciones: puerta corrediza del compartimento de carga extra ancha, el techo aún más alto y cuatro opciones de longitudes (5.245, 5.910, 6.945 y 7.345mm) junto con el incremento de las distancias entre ejes: 3.250, 3.665 y 4.325mm. Un tren motriz optimizado que recibió nuevos motores y transmisión manual de 6 marchas, el motor OM651 no cambiaba en desplazamiento, pero llegaba con mayor y mejor respuesta gracias a su turbocargador de doble etapa, permitiéndole entregar hasta 148HP. En seguridad activa mejoró el equipamiento, de manera que al ABS se le agregaban el control de tracción ASR, el servofreno de emergencia BAS, el reparto electrónico de frenada EBV y control de estabilidad ESP adaptativo.

Se continuó produciendo en Alemania, se ensambló también en Argelia, China y Rusia que siguió construyendo la primera generación llamada Sprinter Classic; mientras que las instalaciones en Argentina fabricaban con destino a más de 50 países, pero tuvieron que esperar hasta 2012 para disfrutarla en su propio mercado, lo mismo que los integrantes de Mercosur (Uruguay, Brasil y Paraguay) y Colombia.

De la segunda generación, Colombia recibió la versión de pasajeros corta de 3.665mm de distancia entre ejes que no tuvo tanta difusión y se conoció como Combi en otros mercados y en nuestro país 415CDI con capacidad hasta 15 personas, mientras que la más larga y apetecida 515CDI se denominaba en otras naciones como Minibus que permite llevar hasta 19 ocupantes y el conductor, ofrecían mayor y amplitud interior, gracias al rediseño de los portapaquetes, además del aire acondicionado Konvekta KL20 de techo adaptado al diseño aerodinámico. También se ofreció la 415CDI SUSI (Super Single), con la longitud de la 515, pero con llanta trasera sencilla para las cada vez más costosas rutas de peaje colombianas.

COLOMBIA ESPERA LA TERCERA GENERACIÓN

Con nuevos servicios de conectividad, versiones eléctricas y soluciones mejorando el espacio interior, es un vehículo que quiere mantenerse como la referencia en seguridad, diversidad e integración con sistemas de administración de flota para lograr que los negocios sean cada vez más eficientes. La versatilidad sigue creciendo y por eso se ofrece con tracción delantera, trasera o 4X4.

2018 marcó la llegada de la nueva Sprinter y su tercera generación, donde la conectividad es la gran estrella. Con una inversión de 2.500 millones de euros, desarrollada completamente por Mercedes-Benz Vans para presentar la primera solución de sistema integral a medida, orientada a una gama mayor de industrias y necesidades de transporte ligero.

La tercera generación de Sprinter combina un diseño progresivo con características de comodidad y seguridad que normalmente solo se encuentran en los automóviles de pasajeros. Los servicios de Mercedes PRO connect y el sistema multimedia MBUX (Mercedes-Benz User Experience) crean nuevas posibilidades para la gestión tanto de compañías con grandes flotas como en empresas más pequeñas. La gama de variantes sigue siendo impresionante: se pueden ensamblar más de 1.700 versiones diferentes a partir de las posibles combinaciones de carrocerías, chasis, tipos de tracción, tonelajes y detalles de equipamiento. Externamente se distingue en el frente por unas linternas más angostas y alargadas, una parrilla de mayores dimensiones y una entrada de aire adicional bajo la línea del parachoques, que le confiere cierto aspecto deportivo.

Para satisfacer correctamente la demanda de la nueva generación de Sprinter, se hicieron importantes inversiones en las plantas de Düsseldorf y Brandenburgo (Alemania) donde inició la producción, en el segundo semestre de 2018 se agregó la fabricación en la nueva factoría de Carolina del Sur (Estados Unidos) y desde septiembre de 2019 se sumó la fábrica de González Catán (Argentina), instalación que recibió una inversión cercana a los US$150 millones. Colombia espera la versión 416 de distancia entre ejes de 3.665mm y capacidad de 15 pasajeros + conductor, junto con la 516 con 4.325mm de batalla y posibilidad de transportar hasta 19 ocupantes. Nuestro mercado seguirá recibiendo el motor diésel 4 cilindros OM651LA, pero revisado para cumplir con las normas de emisiones y aún más poderoso, gracias a los 163HP de potencia y 360Nm de torsión.

Detalles de comodidad que comprenden el encendido start/stop sin llave, la dirección eléctrica y el aire acondicionado de fábrica se complementan con sistemas de seguridad activa y pasiva nuevos en su clase, como el asistente de viento lateral para mantener el rumbo del vehículo cuando viaja a más de 80km/h y queda expuesto a las ráfagas de costado, que podrían hacerle perder su trayectoria. Otros ya vistos en los grandes autobuses RSD2441 como el sistema de frenado activo y la advertencia de cambio involuntario de carril; se combinan con el detector de fatiga y la luz de freno adaptativa ofrecidos en las vans Vito.  

Daimler en Colombia ya ha dado puntadas de lo que será la nueva clase Sprinter, con la llegada de la versión panel para logística, paqueteo, reparto urbano y de distancias cortas ofreciendo el menor costo total de propiedad. Los concesionarios se preparan para atender a los transportadores y acompañarlos en la nueva versión de vehículo que lleva más de dos décadas como referencia del transporte mundial y muy apetecido por las compañías que operan en recorridos cortos y medianos; donde la agilidad, seguridad, economía y marcha de automóvil atraen a propietarios y viajeros.

Pronto llegarán las buenas noticias del portafolio de Mercedes-Benz vans en Colombia y Automotores la Floresta, distribuidor autorizado de Daimer en Bogotá y el Eje Cafetero, estará esperando a los transportadores que querrán reencontrarse con la serie Sprinter para pasajeros.

SUPERPOLO AMPLÍA OPCIONES PARA LA CIUDAD CON SU BUSETÓN NEW SENIOR GAS NATURAL SOBRE CHASIS SCANIA

TAMBIÉN APUNTAN A SISTEMAS EN CIUDADES INTERMEDIAS

Redacción Colombiabus – William Marroquín

Colombia ha sido un referente en el desarrollo de soluciones de movilidad aplicadas a los sistemas masivos, estratégicos e integrados que se han implementado tanto en ciudades del país como en la región latinoamericana. Los desarrollos de proyectos de corredores para mejorar la calidad de los viajes para los ciudadanos, la cantidad de pasajeros que se movilizan y las altas exigencias impulsan a los fabricantes a pensar constantemente cómo responder a esos desafíos.

Uno de los principales temas que está en la agenda de las ciudades, es brindar soluciones de transporte de pasajeros capaces de satisfacer las exigencias de confort, seguridad, inclusión, amabilidad y respeto por el medio ambiente. Es allí donde los constructores de autobuses deben desarrollar conjuntamente las soluciones para llevar mejores experiencias de viaje diariamente.

Y eso lo han entendido muy bien en Colombia los equipos de Marcopolo Superpolo, Scania Colombia y Vanti. Las tres compañías, trabajando de la mano, han unido esfuerzos para presentar un nuevo autobús para moverse con facilidad por las calles de cualquier ciudad; que sea seguro, amigable y productivo; con un bajo nivel de emisiones y ruido, todos ellos reunidos en el busetón New Senior de Marcopolo carrozado sobre el chasis Scania F280CNG.

DE COLOMBIA PARA LAS CIUDADES LATINAS

Este primer busetón New Senior de Marcopolo a gas, fue desarrollado teniendo en cuenta las especifiaciones del sistema Transmilenio para los busetones con capacidad para 50 pasajeros. Aunque el equipo de Marcopolo Superpolo, está en la capacidad de crear soluciones de movilidad urbana con este autobús para atender los requerimientos de cualquier ciudad.

Es un autobús capaz de entregar una autonomía que supera los 300Km en las condiciones de trabajo de Bogotá, gracias a los tres tanques que pueden almacenar el equivalente a 900 litros. Estos depósitos están ubicados en la parte baja del autobús, al costado izquierdo, pues en el derecho se localizan el catalizador que trabaja a una elevada temperatura y además se encarga de evitar que los mayores contaminantes se liberen a la atmósfera.

“Ubicamos los tanques de almacenamiento del gas en la parte inferior, pensando a futuro en sistemas masivos de las ciudades que deban equipar sistemas de aire acondicionado, podrán instalarlo sin ningún problema. Es un prototipo que puede transportar hasta 60 pasajeros, pero la flexibilidad permite ajustar la capacidad del interior con menos ocupantes, ha sido un trabajo mancomunado con el equipo de ingenieros de Scania en Suecia, Brasil y el personal de Colombia” explica Juan Carlos Santamaría, gerente de ingeniería de Marcopolo Superpolo.

Externamente tiene apariencia de un autobús y no el de un busetón, a lo que contribuyen los 9.900 mm de longitud, que permiten contar con un gran espacio para distribuir los 22 asientos y brindar amplia circulación interior, cumpliendo con la capacidad de 50 pasajeros. Los ángulos de salida superior al 11% adelante y 8% atrás, para evitar rozar la parte baja y la altura está entre los 2,80 y 3,40 metros según la normativa vigente.

El conjunto de iluminación tanto delantero como trasero toma elementos ya vistos en los modelos New Senior y Torino que se han venido entregando en los últimos meses, tanto para chasis de combustión interna como eléctricos. En el frente destacan las rejillas que no sólo ayudan a mejorar la refrigeración del motor a gas, también le dan un aspecto más agresivo y dinámico.

Para mejorar los costos de operación, el cristal panorámico es bipartido, aunque en la parte superior tiene desempañador, para permitirle a los usuarios observar mejor los destinos que presenta el rutero electrónico LED desarrollado por Streamax, con la información en color, de acuerdo con cada una de las zonas en que se divide Bogotá permitiendo a los viajeros una mejor identificación.

En su interior, 6 de los 22 asientos son preferenciales en color azul, con sillas en material antivandálico que también facilitan la reposición y ayudan a tener unos costos de operación controlados. Un área está dispuesta para los pasajeros que requieren ayuda viva y adicionalmente cuenta con el área para ubicar perro lazarillo. Estos asientos especiales, están dotados de cinturón de seguridad.

En la parte trasera del bus, se encuentra el espacio para quienes viajan en silla de ruedas , que conecta directamente con el sistema elevador que permite el acceso al vehículo para quienes presentan condición de movilidad reducida. En el interior, cámaras dispuestas por todo el salón de pasajeros captan lo que está ocurriendo para que en caso de emergencia se avise a las autoridades.

Para tener una experiencia de viaje en ciudad a la altura de las exigencias actuales, los asientos cuentan con puertos USB para recargar dispositivos, pantalla que indica las generalidades del recorrido, otro informador LED donde se presentan las paradas y el conductor está separado de los pasajeros, gracias a una división cabina completa.

El operador ha quedado bastante aislado de la zona de pasajeros y por la ubicación del motor, sólo puede acceder a su puesto de mando a través de la puerta ubicada al lado izquierdo, con sus respectivos escalones y manijas de sujeción. Se ha trabajado además para mantener un buen aislamiento termoacústico en esta área, para jornadas menos agotadoras y se instaló un exhaustor que permite renovar el aire del área de trabajo del conductor.

Las condiciones extremas, pueden llegar a unos 26°C que suelen darse en tráfico, embotellamientos o situaciones de pare y arranque. También está equipado con detectores de fatiga, que pueden advertir situaciones de desconcentración del operador, para que los administradores de flota tomen decisiones.

LA APUESTA POR EL GAS

Scania tiene cerca de 30 años de presencia en Colombia y finalizando 2013, inició el desarrollo de soluciones para el transporte de pasajeros teniendo el gas natural como combustible. Para el fabricante sueco, es claro que el futuro de la movilización de personas y mercancías es cero emsiones, pero han desarrollado modelos muy exitosos con el gas, al que consideran como una tecnología de transición, desarrollando el primer biarticulado a gas EuroVI en el mundo, en conjunto con Vanti al que siguió este busetón, también el primero de su tipo a nivel global.

Sin embargo, a la fecha ruedan cerca de 1.800 autobuses con esta tecnología, que permite cumplir con la norma de emisiones Euro VI, brindando confort, desempeño y productividad. Con muy poco ruido, además de una cantidad bajísima de contaminantes liberados a la atmósfera.

El chasis Scania F280 es la respuesta del fabricante sueco a las necesidades de los operadores de las ciudades, que en muchos casos requieren de un chasis corto para moverse por zonas empinadas, los barrios con calles estrechas y las zonas centrales. Su motor de 9.300 cc produce 280HP a 1.900 rpm y 1.400Nm de torque entre 1.000 y 1.400 vueltas del motor, se beneficia de compartir desarrollos con otros propulsores de la marca, facilitando los servicios y disponibilidad de piezas.

La potencia se transmite a las ruedas mediante la caja Allison T375R totalmente automática, que fue presentada en 2019 durante Busworld Europe. Está pensada para aplicaciones urbanas, es capaz de soportar hasta 360HP de potencia y 1.450Nm de torque, con cinco marchas adelante, ideal para rutas de constantes paradas y arrancadas, incluye el retardador para mejorar la potencia de frenado y reducir el desgaste del material principal de frenos. Esta caja de velocidades también tiene funciones de autodiagnóstico, generación de códigos de falla y predicción de la vida útil de componentes del sistema.

La seguridad activa, está muy bien atendida gracias al frenado electrónico EBS, que actúa sobre el ABS, todo el tema de tracción y la potencia que se debe aplicar a los discos en cada rueda. Tampoco habrá problemas por las arrancadas en pendientes; para el confort de marcha, la suspensión neumática entrega suavidad y su altura se regula electrónicamente.

Con el trabajo de Marcopolo Superpolo, Scania Colombia y Vanti, se demuestra la capacidad para desarrollar en el país, soluciones para mejorar la vida en las ciudades, que pueden llevarse a los mercados vecinos. Este New Senior movido con gas, también ayudará a aproximar personas diariamente y conducirlas al futuro; con confort, seguridad y productividad.

IRIZAR LANZA SU AUTOCAR i6S EFFICIENT, UNA NUEVA GENERACIÓN MÁS RENTABLE Y SOSTENIBLE

UN AUTOCAR INTELIGENTE Y AHORRADOR CON MENOR TCO

Redacción Latinobus – Irizar Group / William Marroquín

En noviembre de 2016, el constructor español Irizar lanzaba su autocar i6s, que recogía parte del estilo del i8 presentado en 2015, pero con una mayor economía de operación que permitiera llegar a más mercados. Este nuevo vehículo, incorporaba tecnología de los nuevos modelos de la marca para así sustituir superándolo con creces, al emblemático modelo Irizar pb. En la base del desarrollo de este nuevo producto estaba la tecnología de vanguardia que pone en valor conceptos como son la calidad, la robustez y la fiabilidad de un modelo con personalidad propia.

El objetivo se ha superado con creces y este modelo que había sido desarrollado pensando bastante en mercados emergentes, también comenzó a ofrecerse en Europa. Ahora, el constructor de Ormaiztegi (Guipúzcoa, comunidad autónoma del País Vasco) se ha puesto a la tarea de presentar una nueva generación de este exitoso autocar Irizar i6s buscando entregar una creación más eficiente, sostenible y rentable. Concebido para entregar el menor costo total de propiedad (TCO) posible al operador; todas esas virtudes están en el nuevo autobus rodoviario i6s Efficient.

“En Irizar Group hemos puesto lo mejor de nuestra capacidad de innovación y nuestra gran experiencia pensando en tí, por eso presentamos el autocar del futuro: Irizar i6s Efficient. Optimizamos el diseño para conseguir una aerodinámica de vanguardia en el sector, reduciendo al máximo consumos y emisiones, también hemos intregrado la tecnología más avanzada con el mayor nivel de conectividad, seguridad y confort para reducir el coste de operación, con un dato que va a sorprender. Estoy muy orgulloso de quienes formamos el equipo de Irizar” manifestó Rafael Sterling, CEO de Irizar.

MENOS PESO Y CON

Con el nuevo Irizar i6S se han reducido los consumos y emisiones hasta un 13%, el peso hasta los 950kg y el coeficiente aerodinámico en un 30%, convirtiéndose así en un vehículo de última generación, diseñado para ofrecer la máxima eficiencia a los operadores, la mejor experiencia a los viajeros y que apuesta por la sostenibilidad.

Para lograr la disminución en consumo, es necesario mejorar el rendimiento aerodinámico en esta nueva generación de autocares. Para ello, los responsables de Irizar modificaron parte del área delantera del vehículo y el techo. Además, trabajaron en la curvatura del cristal panorámico, así como en el resto de lunas delanteras para reducir al mínimo la resistencia del aire.

Además, el Irizar i6S Efficient ofrece la opción de sustituir los espejos retrovisores por cámaras de visión digital, con el doble objetivo de proporcionar una visión de gran ángulo en cualquier condición meteorológica. También generan menor rozamiento aerodinámico, permitiendo mejor penetración y ahorro de combustible, además de cumplir el objetivo de mejorar el campo de visión directa e indirecta del conductor.

Otro de los grandes retos ha sido reducir el peso. Se ha analizado y reducido el peso de cada uno de los componentes y se ha redistribuido el peso del vehículo con el objetivo de mejorar el reparto los mismos. Se han empleado aceros de alta resistencia y materiales compuestos más ligeros que sustituyen a los materiales estructurales tradicionales. Gracias a ese trabajo, se consiguió una significativa reducción de peso que llega a los 950Kg.

Los exhaustivos estudios y ensayos aerodinámicos con simuladores, y mediciones en circuitos reales han demostrado una excepcional mejora en el coeficiente aerodinámico del 30% y una reducción de consumos y emisiones de hasta un 13%. Estas exigentes pruebas avalan los resultados que hacen del i6S Efficient una referencia en el mercado en consumos y sostenibilidad.

INTELIGENCIA Y TELEMÁTICA EN LA NUBE

El i6S Efficient es un autocar eficiente, conectado y seguro, diseñado para la movilidad sostenible del futuro. Cuenta con una nueva arquitectura multiplexada y un nuevo protocolo de comunicación que ofrecen servicios de autodiagnóstico en tiempo real. La tecnología Irizar permite el mantenimiento preventivo y la monitorización online para el diagnóstico en remoto.

Gracias a los sistemas de conectividad desarrollados por Datik todos los datos y estadísticas de uso del vehículo se almacenan en la nube para maximizar la rentabilidad, optimizar la planificación de las rutas y minimizar los costes de mantenimiento. También Hispacold, filial del grupo Irizar aporta una nueva generación de sistemas de climatización que mejora la renovación de aire, además de ser más compacta y eficiente.

Se ha ampliado y mejorado el campo de visión del conductor y además el sistema de cámaras digitales ofrece una visión panorámica en todas las condiciones y situaciones, ya sea de noche o con lluvia. La integración de la electrónica en la consola central, la accesibilidad a los mandos y el cuadro de relojes virtual permiten, así mismo, al conductor interactuar con el vehículo, obtener de forma rápida toda la información y administrar el sistema de entretenimiento y confort.

PREPARADO PARA TODAS LAS FUENTES DE ENERGÍA

Como siempre, en Irizar nos adaptamos a las demandas específicas de cada mercado y cliente, ofreciendo la posibilidad de personalizar el vehículo con un sinfín de configuraciones tanto en conducción izquierda como derecha.

El Irizar i6S Efficient está preparado para diésel, biodiesel, gas natural y biogás; y diseñado para adaptarse a futuros modelos de cero emisiones. A lo largo de este 2022 se presentará en cada país las versiones adaptadas a cada uno de los mercados.

“Estamos ante un autocar referente, en rentabilidad y sostenibilidad, es rentable para tí porque reduce de forma excepcional el coste total de operación y sistenible por reducir los consumos y operaciones. Es vanguardista por ser eficiente y conectado, podrás personalizarlo con un sinfín de opciones tanto para conducción a la izquierda o derecha. A lo largo de 2022 iremos presentando las versiones adaptadas a cada mercado”. afirmó Itxaso Donamaria, del servicio comercial de Irizar.

Así, Irizar muestra su firme compromiso con sus clientes y la sociedad a los que les ofrece un alto valor añadido en cuanto a productos y servicio se refiere, sin olvidar aspectos tan fundamentales como son el diseño, la personalización, la seguridad, fiabilidad y sostenibilidad.