COMIENZA LA CARRERA PARA ELEGIR AL AUTOCAR EUROPEO DEL AÑO 2022

CUATRO MODELOS COMPITEN POR EL GALARDÓN

Redacción Colombiabus – William Marroquín

A raíz de la pandemia, estos dos últimos años han visto pocos lanzamientos a nivel de autocares de media y larga distancia para el transporte de lujo en Europa. Adicionalmente, el hecho de volcarse masivamente a la electromovilidad, ha motivado que la mayoría de titulares hayan sido acaparados por los autobuses urbanos de fuentes híbridas, gas, hibridos ligeros, eléctricos de baterías o con celda de combustible.

En los autocares de lujo, no se ha dejado de investigar, pero son pocos los modelos que han recibido actualizaciones, especialmente al hablar de vehículos de pasajeros de alta capacidad para los ocupantes y sus equipajes. Sin embargo, cuatro modelos europeos han comenzado su disputa para hacerse merecedores al reconocimiento del Autocar del Año 2022 (Coach of the Year).

El presentado en febrero de 2021 Volvo 9700DD, el Setra S511HD, el también doble piso VDL Futura FDD2 y el Neoplan Skyliner que celebra sus bodas de oro, son los aspirantes a llevarse el galardón. Las primeras pruebas ante el jurado conformado por editores de las 19 publicaciones más importantes del autobús en el viejo continente como Autobuses & Autocares (España), Omnibusrevue (Alemania), Transporama (Bélgica), Bus & Coach Buyer (Gran Bretaña) o Bus & Car (Francia), entre otras.

La premiación se realiza en otoño, en el marco de los dos principales eventos de los autocares de Europa: IAA en Hannover (en los años pares) y en Busworld Europe (años impares) celebrada en Bélgica. Cabe aclarar que el evento de 2020, previsto para realizarse en Munich, fue cancelado debido a la pandemia y reprogramado para 2021. Por eso la premiación espera ser realizada el 9 de septiembre, durante el marco de la IAA.

Este año, las pruebas vienen realizándose en Eslovenia, con los primeros ensayos con los cuatro concurrentes, reunidos en la ciudad de Bled, al sur del país y cerca de la frontera con Austria. Posteriormente, se moverán a la ciudad costera de Piran, a orillas del Mar Adriático para permitirle a los jurados, seguir evaluando sus características.

Alto confort, equipos de seguridad innovadores, motores de altas prestaciones con bajas emisiones, gran espacio para pasajeros y maletas, múltiples opciones de personalización, transmisiones automatizadas y un elevado confort de marcha están en cualquiera de los contendientes al título.

¿Qué elegirá el jurado? ¿El estilo clásico y atemporal del Neoplan Skyliner que ha sido una tradición europea? ¿La seguridad, el respeto por el medio ambiente y el desempeño que definen al Volvo 9700? ¿La sobriedad y distinción combinadas con un acabados de gran factura del VDL neerlandés? ¿O premiarán otra edición especial que recuerda a una marca legendaria como lo ha sido Setra? ¡Hagan su juego señores!

50 AÑOS DEL NEOPLAN CITYLINER: ELEGANTE, ATEMPORAL E INNOVADOR

EDICIÓN ESPECIAL PLATINUM CELEBRANDO LAS BODAS DE ORO

Redacción Colombiabus – MAN Truck & Bus

Un símbolo de la evolución de los autocares ha cumplido 50 años y se trata de nada menos que el MAN Cityliner, que vio la luz en 1971 durante la legendaria exhibición de autocares en el Principado de Mónaco, más famoso por su Gran Premio de Formula 1 o su Rally de Montecarlo que por una presentación de autobuses con todo el glamour de esta pequeña nación.

Originalmente desarrollado en su famosa manera innovadora por los constructores y fabricantes Gottlob Auwärter & Co. KG en Stuttgart-Möhringen como un nuevo concepto de autocar que ofrece las mejores vistas posibles desde asientos elevados, el nuevo modelo se estableció rápidamente como un pionero de las tendencias para los autocares que son el estándar para viajes de larga distancia hasta el día de hoy.

Sus características: una construcción y un piso especialmente altos, que proporcionan un espacio especialmente abundante para el equipaje entre los ejes, un asiento del conductor bajo con un parabrisas superior dividido visualmente inclinado hacia atrás de una manera extremadamente aerodinámica. Combinado con marcos de ventana inclinados hacia adelante, este concepto de diseño inconfundible se convirtió en la característica distintiva de la marca que representó innovación y progreso como ninguna otra marca de autocares.

En 1996, se presentó una edición «Platinum» para recordar el aniversario 60 de la empresa, produciendo el mismo número de unidades limitadas, un estilo exterior con láminas de acero inoxidable recordaban a los primeros CityLiner. También estuvo acompañado de adelantos tecnológicos muy sorprendentes para la época como navegación satelital GPS provista por Philips, que mostraba la ubicación del autocar y lo proyectaba en dos pantallas de 18 pulgadas.

Otro avance era el radar de seguridad que hacía un escaneo de diez veces por segundo, el llamado «contraláser», generando un área de seguridad a unos 150 metros delante del autobús, ajustando el control de crucero y el retardador en consecuencia si detectaba un obstáculo, al igual que el Control de crucero adaptativo (ACC) de hoy. Esto se complementó con equipos de seguridad como los sensores de estacionamiento traseros por ultrasonidos, cinturones de regazo estándar (que solo fueron requeridos por ley en 2000) y muchas características de diseño de interiores. El vehículo de doble eje estaba propulsado por los ya ultramodernos motores MAN o Scania, logrando consumo medio de combustible de unos 25 litros de diésel cada 100 km (cerca de 6 kilómetros por galón para la época).

Para celebrar el 50 aniversario de este exitoso modelo, NEOPLAN ha reinventado su «versión platino», esta vez sin limitar el número de producción, y disponible en las tres longitudes (Cityliner, C y L). Desde el exterior, la discreta pintura platino laterales, anverso y reverso, así como los logotipos originales «platino» y otros elementos cromados recuerdan a su legendario predecesor. La conexión horizontal entre los pilares A y B sigue pintada en negro, lo que centra la atención en el llamativo diseño de el morro.

Esto se resalta en el pilar B, que tiene la forma de una aleta ahusada, así como el borde plateado del parabrisas superior. Otras áreas compensadas en negro, como el difusor trasero y el borde de las placas de matrícula, de manera óptima coincidir con los nuevos faros «ojos de ángel» y los balancines pintados debajo de los faros. A modo de un «efecto sorpresa» adicional, la nueva «edición especial de platino» viene equipada con nuevos tapacubos dinámicos por primera vez, esto le da un aspecto de bus veloz y poderoso, incluso estando detenido

En los 20 años transcurridos desde que Neoplan fue absorbida por MAN, se han construido casi 3.000 autocares en las plantas de producción en Alemania y ahora también en Turquía. El modelo se ha convertido así en uno de los importantes de la cartera de productos de de la marca, al tiempo que conserva las características familiares del diseño dinámico de su parte delantera, sus compartimentos de equipaje particularmente grandes y un chasis de primera categoría que lo convierte en el segundo autocar en ser equipado con amortiguadores electrónicos (Comfort Drive Suspension, CDS). El potente pero eficiente mecanismo de propulsión es suministrado por la última generación Cityliner de modernos motores Euro 6 de seis cilindros, perfectamente combinados con una transmisión automatizada MAN TipMatic de 12 velocidades o caja de cambios automática ZF de seis velocidades.