15 AÑOS DE AVANCES QUE LLEGARON PARA QUEDARSE: LOS AUTOBUSES EVOLUCIONAN

Redacción Colombiabus – William Marroquín

AVANCES EN PRODUCTIVIDAD, CONFORT Y SEGURIDAD

Los autobuses son vehículos en permanente evolución y desarrollo continuo, a la par con las sociedades. Asimismo, cada vez son mayores tanto las exigencias en prestaciones, seguridad y sustentabilidad de los vehículos como que tienen los transportadores para lograr una operación rentable. Muchos de los avances que llegaron en estos 15 años, terminaron por imponerse.

CAJAS SIN PEDAL DE EMBRAGUE

Sea en transporte urbano donde gracias a la llegada de los sistemas masivos de transporte, se adoptaron las cajas automáticas con convertidor de torque, o en buses de carretera donde un computador permite insertar de forma manual o automática las marchas en una caja mecánica. De este modo se logra más economía en combustible, mayor seguridad en la operación y un confort de marcha superior, sin tirones ni rebajes incorrectos, además de jornadas menos agotadoras para los conductores.

LA SUSPENSIÓN NEUMÁTICA

Conocida desde inicios de los noventa, uno de los sistemas que más confort de marcha brinda a operadores y pasajeros pues no hay fricción mecánica, también puede ajustar la altura automáticamente de acuerdo con la velocidad, regularse electrónicamente para circular por terrenos rizados, evita las oscilaciones de la carrocería, elimina ruidos de marcha y mejorando el apoyo de las llantas sobre el piso. Un elemento que debería ser de serie en los buses de mediano y gran tamaño que ruedan por rutas pavimentadas.

SISTEMAS DE GESTIÓN DE FLOTA Y TELEMÁTICA

Actualmente no se puede concebir el negocio de transporte de pasajeros sin estar acompañado de la telemática y los servicios conectados. En principio orientado a la georreferenciación, han tenido una fantástica evolución y permiten a los gestores de flota obtener ventajas con base en los datos registrados. Con ellos se pueden crear prácticas que permitan un mayor ahorro de combustible, más tiempo productivo, planear rutas y servicios, ahorrar dinero, mejorar la técnica de conducción, hallar causas de accidentes y muchas otras funciones para controlar lo que se desee.

LA ELECTROMOVILIDAD

Durante más de un siglo nos hemos movido con autobuses propulsados por combustibles de origen fósil. La electrificación del transporte comenzó como una propuesta tímida para experimentar con fuentes alternativas de energía, experimentando en los últimos años un desarrollo a una velocidad fantástica porque los autobuses de movidos por diésel o gas natural podrían dejar de producirse desde el año 2040. Todos los fabricantes se han volcado a crear autobuses eléctricos (batería, troles, solar, hidrógeno) y tenemos nuevas marcas que lideran esta tecnología y las ventas.

ENTRETENIMIENTO INDIVIDUAL Y CONECTIVIDAD

En 2008 encontramos los primeros incorporando conexión WiFi a internet y tomacorrientes para recargar dispositivos electrónicos. A finales de 2010, Cootranshuila y Expreso Bolivariano se convertían en las primeras en ofrecer servicios regulares teniendo como valor agregado la conectividad, un año después Bolivariano sería la pionera incorporando pantallas individuales de entretenimiento con la tecnología de los aviones. Unos años después se convirtió en estándar del transporte intermunicipal donde películas, música, libros electrónicos, documentales, series y muchos otros servicios están a disposición del pasajero para un viaje más ameno.

NORMATIVAS DE EMISIONES

A medida que fuimos recibiendo vehículos más modernos y a la par con los acuerdos internacionales, el país ha tenido que adaptarse e ir evolucionando hacia normas de emisiones más estrictas, ofrecer combustibles con contenido de azufre ultrabajo y que liberen el menor material particulado posible para que también se permita que los motores de última generación operen eficientemente. Algunas marcas posiblemente salgan de mercado, si no encuentran modelos que se acoplen a las normas y ahora la ruta llevará al 2023 cuando se adopte el estándar Euro VI.

SISTEMAS DE SEGURIDAD ACTIVA EN LOS BUSES

Más allá del ABS (que sólo se convirtió en equipo de norma desde 2017 en buses) los programas de estabilidad, reparto de frenada, controles de tracción, asistentes de arranque en pendiente, servofrenos de emergencia y otros; son un gran regalo de la industria automotriz, pues salvan vidas cada segundo. Ahora los paquete que incluyen frenado automático de emergencia, advertencia de cambio de carril, regulador de distancia, detectores de fatiga se logra la máxima protección a los ocupantes, disminuir costos de operación y pago de siniestros. Deberían ser equipo de serie y no un opcional.

LOS RETARDADORES

Los fabricantes buscan un freno auxiliar que apoye a los sistemas de detención principales y funcione de la mano con los demás sistemas, contribuyendo a preservar el material de frenos principal, la presión del aire para los circuitos y mejorar la capacidad de detención. Además, la gran cantidad de rutas montañosas de nuestro país y sus exigentes descensos lo hacen vital para la seguridad. Un elemento que inició equipando los autobuses grandes como opcional, se incluye en las cajas automáticas de última generación y es otro elemento que debería ser equipo de norma en todos los autobuses de nuestro país.

LOS BUSES CHINOS

Al principio pocos transportadores apostaron a los buses chinos que llegaban al país y alcanzaron a sufrir por temas de calidad y posventa. Los fabricantes fueron mejorando sus productos y poco a poco va desapareciendo esa percepción negativa y con la llegada de la electromovilidad donde son líderes, ganan rápidamente más participación en todos los segmentos de mercado operando confiablemente. Marcas como JAC, Golden Dragon, Yutong o BYD han tenido buen resultado y ahora KingLong pide pista.

LOS BUSES BIARTICULADOS

Al país llegaron en 2009 para las rutas de Transmilenio con el chasís Volvo B12M y carrocería Marcopolo Gran Viale, capaces de movilizar hasta 250 pasajeros en un bus de 27 metros de largo. La gran capacidad para transporte de pasajeros, el ahorro del espacio ocupado por automóviles y autobuses de menor tamaño, los menores costos de operación, la agilidad para abordar y desembarcar pasajeros en las estaciones son sus ventajas. Fueron eje fundamental de la renovación de la flota de troncal del sistema bogotano en sus fases I y II.

BUSETAS CON PUERTA ADELANTADA

Cuando las busetas pasaron de los 4.000mm de distancia entre ejes, apareció la subcategoría de Busetón (aunque ante el Ministerio ambos se consideran buses). Con el desarrollo de la puerta adelantada, en principio acometido por cuenta de los propios carroceros y después con el chasís preparado de fábrica para estas versiones, se alcanzó la capacidad de hasta 41 pasajeros en transporte especial e intermunicipal y los transportadores los vieron como una nueva forma de rentabilizar su negocio. Los busetones, desterraron del mercado a los buses de 10 metros con motor trasero y de paso a los clásicos trompones que sobreviven como chivas o trabajando en zonas rurales con vías en mal estado.

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